Biografie von Tsung Dao Lee

Der in China geborene Physiker (Spezialist für die Beziehung zwischen Materie und Energie) Tsung-Dao Lee war Preisträger des Physik-Nobelpreises von 1957. Lee und sein Physikerkollege Chen Ning Yang (1922–) entwickelten eine Theorie über das Verhalten des K-Mesons (ein Teilchen, das kleiner als ein Atom ist), was zu großen Veränderungen in der Wissenschaft der Teilchenphysik führte.

Frühen Lebensjahren

Tsung-Dao Lee wurde am 24. November 1926 in Shanghai, China, geboren. Er war das dritte Kind des Geschäftsmanns Tsing-Kong Lee und seiner Frau Ming-Chang Chang. Lee besuchte die Kiangsi Middle School in Kanchow, China. Nach seinem Abschluss trat er in die National Chekian University in Kweichow, China, ein. Als japanische Truppen 1945 in das Gebiet einmarschierten, floh Lee in den Süden, wo er sein Studium an der National Southwest Associated University in Kunming, China, fortsetzte.

Blätter für die Vereinigten Staaten

1946 erhielt Lee eine ungewöhnliche Gelegenheit. Als einer seiner Lehrer in Kunming, ein Physiker namens Ta-You Wu, beschloss, in die Vereinigten Staaten zurückzukehren (wo er auf seinen Doktortitel hingearbeitet hatte), lud er Lee ein, ihn zu begleiten. Lee nahm das Angebot an, fand sich aber in einer etwas merkwürdigen Lage wieder. Er hatte nur zwei Jahre College absolviert und stellte fest, dass ihn nur eine amerikanische Universität, die University of Chicago, ohne Abschluss zum Studium aufnehmen würde. Er beschloss, sich dort einzuschreiben. Lee heiratete 1950 Hui-Chung Chin (auch bekannt als Jeanette), als sie beide in Chicago studierten. Das Paar hatte schließlich zwei Söhne.

In Chicago wurde Lee, nachdem er bei dem Physiker Enrico Fermi (1901–1954) gearbeitet hatte, 1950 für seine Untersuchung des Wasserstoffgehalts in Weißen Zwergsternen (Sternen geringer Helligkeit mit sonnenähnlicher Masse) promoviert. Lee erneuerte auch seine Freundschaft mit dem Physiker Chen Ning Yang, den er in Kunming kannte. Die beiden begannen zusammenzuarbeiten. 1950 ging Lee an das Yerkes Astronomical Observatory am Lake Geneva, Wisconsin, und Yang ging an das Institute for Advanced Studies der Princeton University in Princeton, New Jersey. Lee verbrachte dann das nächste Jahr als wissenschaftlicher Assistent an der University of California in Berkeley, bevor er 1951 einen Ruf nach Princeton annahm und sich erneut mit Yang traf.

Revolutionäre Theorie

Auch nachdem Lee 1953 Princeton verlassen hatte, um eine Stelle als Assistenzprofessor für Physik an der Columbia University anzutreten, arbeitete er weiter mit Yang zusammen. Die beiden arbeiteten einen Zeitplan aus, der es ihnen ermöglichte, sich weiterhin einmal pro Woche zu treffen, entweder in New York City oder in Princeton. Diese Treffen hatten begonnen, sich auf ein subatomares (kleiner als ein Atom) Teilchen zu konzentrieren, das als K-Meson bekannt ist. Das erst wenige Jahre zuvor entdeckte K-Meson verwirrte die Physiker, weil es anscheinend ein einzelnes Teilchen war, das auf zwei verschiedene Arten zerfiel. Die Zerfallsmuster waren so unterschiedlich, dass die Physiker davon überzeugt waren, dass zwei verschiedene Formen des K-Mesons existieren, Formen, die sie Tau-Meson und Theta-Meson nannten.

Der einzige Unterschied zwischen diesen beiden Teilchen bestand darin, dass eine Form die Parität bewahrte und die andere Form nicht. Wenn die Eigenschaften eines Teilchens und seines Spiegelbildes gleich sind, spricht man nach einem seit langem von Physikern vertretenen Konzept von „paritätserhaltend“. Das Problem, das Lee und Yang angegriffen haben, war, dass alle anderen Beweise darauf hindeuteten, dass die Theta- und Tau-Mesonen ein und dasselbe Teilchen waren. Während einer dreiwöchigen Arbeit im Jahr 1956 lösten Lee und Yang das Rätsel, indem sie vorschlugen, dass bei einigen Arten von Reaktionen die Parität nicht erhalten bleibt. Der Zerfall des (einzigen) K-Mesons war eine solche Reaktion. Sie erstellten dann eine Reihe von Experimenten, mit denen ihre Theorie getestet werden konnte.

Die Grundelemente der Lee-Yang-Theorie wurden in einem an die Körperliche Überprüfung im Juni 1956. Sechs Monate später führte ein anderer Physiker, Chien-Shiung Wu, ihre vorgeschlagenen Experimente durch, zuerst in Columbia und dann im National Bureau of Standards. Die Vorhersage von Lee-Yang erwies sich in jeder Hinsicht als richtig. Weniger als ein Jahr später erhielten die beiden Freunde für ihre Arbeit 1957 den Nobelpreis für Physik.

Karriere nach dem Nobelpreis

Nach einer Beförderung zum Professor (1956) an der Columbia kehrte Lee 1960 an das Institute for Advanced Studies zurück. Anschließend wurde er 1963 zum Enrico-Fermi-Professor für Physik an der Columbia ernannt. 1984 wurde er zum Universitätsprofessor an der Columbia ernannt. 1980 schuf Lee ein Programm, um talentierten chinesischen Physikstudenten die Möglichkeit zu geben, wie er selbst, an amerikanischen Schulen einen Abschluss zu machen. 1989 half er bei der Gründung des China Center of Advanced Science and Technology World Laboratory und reist weiterhin jedes Jahr nach China, um Wissenschaftler dort zu ermutigen. 1994 wurde Lee Mitglied der Chinesischen Akademie der Wissenschaften. Im Jahr 2000 die Weltzeitschrift (eine chinesische Zeitung in Nordamerika) nahm Lee in seine Liste der „bemerkenswertesten 100 nordamerikanischen Chinesen des Jahrhunderts“ auf. Der Nobelpreisträger arbeitet weiterhin als Professor an der Columbia und ist an verschiedenen physikalischen Forschungsprojekten beteiligt.

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