Biografie von Vernon und Irene Castle

Die Standardtänzer Vernon und Irene Castle führten die Begeisterung für Ragtime- und Broadway-Routinen an, die in den Jahren vor dem Ersten Weltkrieg (1914–18) als Gesellschaftstänze eingeführt wurden.

Frühe Jahre

Vernon Castle wurde am 2. Mai 1887 in Norwich, England, als Vernon William Blythe geboren. Seine Eltern waren William und Jane Blythe. Obwohl er an der Birmingham University einen Abschluss als Ingenieur machte, arbeitete er auch als Zauberer in Clubs und auf privaten Partys. Er zog mit seiner Schwester Coralie und ihrem Ehemann Laurence Grosssmith, die Schauspieler waren, nach New York. Obwohl er seinen Abschluss als Ingenieur hatte, wandte sich Blythe bald dem Showgeschäft zu und nahm den Nachnamen Castle an. In den frühen 1900er Jahren trat Castle in einer Reihe von Shows auf, die vom Broadway-Komiker Lew Fields (1867–1941) produziert wurden. Castles Spezialität war Slapstick-Komödie, eine physische Komödie mit vielen derben Witzen. Er wurde oft als „zweite Banane“ für Fields gecastet und diente Lotta Faust und Topsy Siegrist als Tanzpartner.

Irene Castle wurde am 17. April 1893 in New Rochelle, New York, als Irene Foote geboren. Sie war die zweite Tochter von Dr. Hubert Townsend Foote und Annie Elroy (Thomas) Foote, deren Vater Presseagent für den Barnum and Bailey Circus war. Sie besuchte mehrere Internate, machte aber kein Abitur. Als energiegeladene Jugend ritt Irene auf Pferden und gehörte zum Schwimmteam. Als Kind lernte sie Tanzen bei Rosetta O’Neill, die eine Generation von Kindergesellschaftstanzen unterrichtete. Als Teenager trat Irene in Amateurtheatern auf und sang oft „The Yama-Yama Man“ – das Lied, das Bessie McCoy in der Broadway-Show populär machte Die drei Zwillinge (1908). Nachdem sie ein Star geworden war, schrieb Irene McCoy bestimmte Aspekte ihres Stils zu, „die hohe Schulter, die Art, wie ich meine Hände hielt, und alles, was an meinem Tanzen gut aussah.“

Die Schlösser treffen sich

Vernon und Irene trafen sich 1910 im Rowing Club in New Rochelle, New York, der damals ein beliebter Wohnort für Leute in der Unterhaltungsbranche war. Vernon arrangierte ein Vorsprechen für Irene mit Lew Fields, der sie als Ersatztänzerin für engagierte Die Sommerwitwer, ihr erster professioneller Auftritt. Trotz der Zweifel ihres Vaters, einen Schauspieler in der Familie willkommen zu heißen, heiratete das Paar am 28. Mai 1911 in New Rochelle. Sie gingen für ihre Flitterwochen nach England, um Castles Familie zu treffen, kehrten aber rechtzeitig zur Eröffnung von nach New York zurück Die Henne pickt, mit beiden Schlössern in der Besetzung.

Die Castles kehrten 1912 nach Europa zurück, weil Vernon in einer französischen Revue (Musikshow) auftreten sollte, in der er den Barbershop-Sketch ausführte Die Henne-Pecks. Die Revue beinhaltete auch einen Tanz für die Burgen, die zu dem gesetzt wurden

Popularität in Amerika

Die Castles segelten nach sechs Monaten in Paris zurück nach New York. Sie wurden von Louis Martin für sein modisches Café de l’Opera gebucht (gemietet), und New York tobte wie verrückt über den Schlössern. In der Zeit nach 1910, als die Castles damit beschäftigt waren, ihre vielen Tänze zu entwickeln – Texas Tommy, Foxtrott, Grizzlybär und andere – begannen der Tanz- und Musikstil der Afroamerikaner, ein beliebter Teil des amerikanischen Lebens zu werden. Die Castles galten als die ersten weißen Entertainer, die afroamerikanische Musiker engagierten.

Die Schlösser wurden in Charles Dillinghams Broadway-Produktion von 1912 besetzt Die Dame des Pantoffels, aber sie verließen die Show. als nächstes kam Das Sonnenschein-Mädchen (1913) und die Eröffnung von Castle House, ihrer Tanzschule gegenüber dem Ritz Hotel und Sans Souci, einem Supper Club (ein Ort, der Essen und Unterhaltung bietet) in New York. Später eröffneten sie Castles in the Air auf dem Dach des 44th Street Theatre. Vernon unterrichtete modische Damen tagsüber im Tanzen und trat abends mit seiner Frau in ihrer aktuellen Broadway-Show auf. 1914 drehten die Castles einen Stummfilm, Der Wirbel des Lebens, lose basierend auf ihrem eigenen Aufstieg zum Ruhm. Sie drehten auch eine Reihe von Kurzfilmen ihrer eigenen Tänze.

Irene wurde Modeführerin. Wenn sie ihr Haar ruckelte, folgten Millionen von Frauen. Irenes leichte, schwebende „Schlosskleider“, das Stirnband und die holländische Haube wurden vielfach fotografiert, in den Zeitschriften beschrieben und kopiert. Sie befürwortete (unterstützte) Modedesigns und Schnittmuster durch die Damen Home Journal und Butterick-Muster.

The Castles wurde am Broadway im Irving Berlin eröffnet Watch Your Step (8. Dezember 1914, Neues Amsterdamer Theater). Vernon Castle spielte die Rolle des Tanzlehrers Joseph Lilyburn. Irene Castle spielte sich selbst in einer Nummer mit dem Knabenchor, „Show Us How To Do The Foxtrot“. Der Hit der Show war jedoch Berlins „Syncopated Walk“, der Amerika einen Vorgeschmack auf die Jazzmusik des kommenden Jahrzehnts gab.

Vernon zieht in den Krieg

Nach Beginn des Ersten Weltkriegs (ein Krieg, in dem Deutschland gegen europäische Mächte und die Vereinigten Staaten kämpfte, um Europa zu kontrollieren), wurde Vernon, der britischer Staatsbürger war, unruhig, als die dunklen Nachrichten aus Europa eintrafen. Er ging Watch Your Step im Jahr 1915. Die Castles gaben zwei Abschiedsvorstellungen im Hippodrome in New York mit einem Orchester unter der Leitung von John Philip Sousa (1854–1932). Vernon segelte nach England, wo er der Royal Air Force beitrat.

Während Vernon weg war, spielte Irene weiter mit Watch Your Step bis 1916, dann hergestellt Heimat, ein fünfzehnteiliger Stummfilm. (Sie trat vor 1923 in sechzehn weiteren Filmen auf.) Vernon wurde Luftbildfotograf und wurde für Tapferkeit ausgezeichnet. Er wurde am 15. Februar 1918 bei einem Flugzeugabsturz in Fort Benbrook, Texas, auf einer Trainingsmission mit einem Flugschüler getötet.

Irene macht weiter

Irene trat im Vaudeville (Bühnenauftritt mit wechselnden Acts) mit William Reardon in einem Act auf, den Fred Astaire mitgestaltete. Ihre öffentliche Karriere endete 1923, als sie ihren dritten Ehemann, Frederick McLaughlin, heiratete und nach Chicago zog. (Ihre zweite Ehe mit Robert E. Treman endete mit einer Scheidung.) Die McLaughlins hatten zwei Kinder. Irene heiratete nach McLaughlins Tod ihren vierten Ehemann, George Enzinger.

1939 fungierte Irene als Beraterin des Fred Astaire-Ginger Rogers-Films Die Geschichte von Vernon und Irene Castle. Sie trat auch in mehreren Sommerspielen auf. Ihr Hauptinteresse im späteren Leben galt dem Bereich der Tierrettungsarbeit.

Irene Castle starb am 29. Januar 1969 in Eureka Springs, Arkansas. Sie ist neben Vernon Castle auf dem Woodlawn Cemetery in New York begraben.

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