Biografie von William Wordsworth

William Wordsworth war ein früher Anführer der Romantik (einer literarischen Bewegung, die die Natur feierte und sich auf menschliche Emotionen konzentrierte) in der englischen Poesie und gilt als einer der größten Lyriker in der Geschichte der englischen Literatur.

Seine frühen Jahre

William Wordsworth wurde am 7. April 1770 in Cookermouth, Cumberland, England, als zweites Kind eines Anwalts geboren. Im Gegensatz zu den anderen großen englischen Dichtern der Romantik genoss er eine glückliche Kindheit unter der liebevollen Fürsorge seiner Mutter und stand seiner Schwester Dorothy sehr nahe. Als Kind wanderte er glücklich durch die schöne Naturlandschaft von Cumberland. In der Grundschule zeigte Wordsworth großes Interesse an Poesie. Er war fasziniert von dem epischen Dichter John Milton (1608–1674).

Von 1787 bis 1790 nahm Wordsworth teil John’s College der Universität Cambridge. In den Sommerferien kehrte er immer wieder in seine Heimat und in die Natur zurück. Vor seinem Abschluss in Cambridge unternahm er 1790 eine Wandertour durch Frankreich, die Schweiz und Italien. Die Alpen hinterließen einen Eindruck auf ihn, den er erst vierzehn Jahre später wiedererkannte.

Bleiben Sie in Frankreich

Die revolutionäre Leidenschaft in Frankreich hatte einen starken Einfluss auf Wordsworth, der im November 1791 dorthin zurückkehrte. Er wollte seine Kenntnisse über die

Wordsworth verliebte sich leidenschaftlich in ein französisches Mädchen, Annette Vallon. Sie brachte ihre Tochter im Dezember 1792 zur Welt. Wordsworth hatte jedoch seine begrenzten Mittel ausgegeben und war gezwungen, nach Hause zurückzukehren. Die Trennung hinterließ bei ihm ein Schuldgefühl, das seine poetische Inspiration vertiefte und zu einem wichtigen Thema in seiner Arbeit über verlassene Frauen führte.

Veröffentlichung erster Gedichte

Wordsworths erste Gedichte, Beschreibende Skizzen und Abendspaziergang, wurden 1793 gedruckt. In den nächsten Jahren schrieb er mehrere Stücke. Das Jahr 1797 markierte den Beginn von Wordsworths langer Freundschaft mit Samuel Taylor Coleridge (1772–1834). Gemeinsam veröffentlichten sie Lyrische Balladen im Jahr 1798. Wordsworth wollte „die Pracht [unnötig auffällig] und die alberne [törichte] Phraseologie [Wortlaut] vieler moderner Schriftsteller herausfordern“. Die meisten seiner Gedichte in dieser Sammlung konzentrieren sich auf die einfachen, aber zutiefst menschlichen Gefühle gewöhnlicher Menschen, die in ihrer eigenen Sprache formuliert sind. Seine Ansichten über diese neue Art von Poesie wurden ausführlicher in dem wichtigen „Vorwort“ beschrieben, das er für die zweite Ausgabe (1800) schrieb.

Abtei Tintern

Wordsworths denkwürdigster Beitrag zu diesem Band war „Lines Composed a Few Miles Above Tintern Abbey“, das er gerade rechtzeitig schrieb, um es aufzunehmen. Dieses Gedicht ist das erste große Stück, das sein ursprüngliches Talent von seiner besten Seite zeigt. Es verbindet gekonnt die Sachlichkeit in der natürlichen Beschreibung mit einem wahrhaft mystischen (magischen) Gefühl der Unendlichkeit und verbindet Selbsterforschung mit philosophischer Spekulation (Befragung). Das Gedicht schließt mit einer gedämpften, aber zuversichtlichen Bestätigung der heilenden Kraft der Natur, auch wenn der Dichter mystische Einsichten erhalten kann.

In seiner gelungenen Verschmelzung von innerer und äußerer Erfahrung, von Sinneswahrnehmung, Gefühl und Denken ist „Tintern Abbey“ ein Gedicht, in dem der Schreiber zum Sinnbild der Menschheit wird. Das Gedicht führt zu fantasievollen Gedanken über den Menschen und das Universum. Diese im Selbst verwurzelte kosmische Sichtweise ist ein zentrales Merkmal der Romantik. Wordsworths Gedichte sind zweifellos das eindrucksvollste Beispiel dieser Sichtweise in der englischen Literatur.

Gedichte der mittleren Periode

Wordsworth, sogar während er seine Beiträge für die schreibt lyrische Balladen, hatte seinen Weg zu ehrgeizigeren Plänen ertastet. Er hatte ein langes Gedicht in ungereimten Versen geschrieben, „The Ruined Cottage“, das später als „The Peddlar“ bezeichnet wurde. Es sollte Teil eines großen philosophischen Gedichts mit dem Titel „Der Einsiedler oder Ansichten von Mensch, Natur und Gesellschaft“ sein. Dieses großartige Projekt kam nie wie ursprünglich geplant zustande.

Abstrakte, unpersönliche Spekulationen waren für Wordsworth nicht angenehm. Er konnte Erfahrungen nur dann philosophisch-lyrisch verarbeiten, wenn sie in engem Zusammenhang mit ihm selbst standen und seine schöpferischen Gefühle und seine Phantasie wecken konnten. Während der Wintermonate, die er in Deutschland verbrachte, begann er mit der Arbeit an seinem Magnum Opus (größtes Werk), Das Vorspiel oder Wachstum des Geistes eines Dichters. Es wurde nach seinem Tod veröffentlicht.

Eine so große Errungenschaft lag zu diesem Zeitpunkt jedoch noch außerhalb des Umfangs (Bereich der Fähigkeiten) von Wordsworth. Während der produktivsten Saison seines langen literarischen Lebens, dem Frühjahr 1802, wandte er sich wieder den kürzeren poetischen Formen zu. Der Output dieser fruchtbaren (schöpferischen) Monate stammte größtenteils aus seinen früheren Inspirationen: der Natur und dem einfachen Volk. Während dieser Zeit schrieb er „To a Butterfly“, „I Wandered Lonely as a Cloud“, „To the Cuckoo“, „The Rainbow“ und andere Gedichte.

Änderungen in der Philosophie

Das entscheidende Ereignis dieser Zeit war Wordsworths Verlust des Gefühls der mystischen Einheit, das seine höchsten imaginativen Höhenflüge getragen (durchweg) gehabt hatte. Tatsächlich überkam Wordsworth, der damals zweiunddreißig Jahre alt war, eine Stimmung der Niedergeschlagenheit (Depression).

Im Sommer 1802 verbrachte Wordsworth mit seiner Schwester Dorothy einige Wochen in Calais, Frankreich. Wordsworths erneuter Kontakt mit Frankreich bestätigte nur seine Ernüchterung (Enttäuschung) über die Französische Revolution und ihre Folgen.

Während dieser Zeit hatte sich Wordsworth zunehmend Sorgen um Coleridge gemacht, der inzwischen fast vollständig von Opium (einer stark süchtig machenden Droge) abhängig war, um seine körperlichen Leiden zu lindern. Beide Freunde kamen zu der Überzeugung, dass die Lebensrealitäten in krassem Widerspruch zu den visionären Erwartungen ihrer Jugend standen. Wordsworth versuchte charakteristischerweise, seine eigene Identität auf eine Weise neu zu definieren, die ihm ein gewisses Maß an Bedeutung ermöglichte. Die neue Wendung seines Lebens im Jahr 1802 führte zu einer inneren Wandlung, die von nun an die Weichen für seine Poesie stellte.

Gedichte über England und Schottland begannen aus Wordsworths Feder zu strömen, während Frankreich und Napoleon (1769–1821) bald zu Wordsworths bevorzugten Symbolen für Grausamkeit und Unterdrückung wurden. Seine nationalistische (starker Stolz auf das eigene Land) Inspiration veranlasste ihn, die beiden „Memorials of a Tour in Scotland“ (1803, 1814) und die Gruppe mit dem Titel „Poems Dedicated to National Independence and Liberty“ zu produzieren.

Gedichte von 1802

Die besten Gedichte von 1802 handeln jedoch von einer tieferen Ebene innerer Veränderung. In Wordsworths Gedicht „Intimations of Immortality“ (März–April) erkannte er deutlich, dass „die Dinge, die ich gesehen habe, ich jetzt nicht mehr sehen kann“; dennoch betonte er, dass, obwohl der „visionäre Glanz“ geflohen war, die Erinnerung blieb, und obwohl das „himmlische Licht“ verschwunden war, der „allgemeine Anblick“ von „Wiese, Hain und Bach“ immer noch eine starke (starke) Quelle der Freude war und Sohle (Komfort).

So legte Wordsworth seine frühere Tendenz zur Idealisierung der Natur ab und wandte sich einer ruhigeren (ruhigeren) Doktrin (Glaubenssammlung) des orthodoxen Christentums zu. Jüngere Dichter und Kritiker machten ihn bald für diesen „Recantion“ (Verzicht) verantwortlich, den sie mit seinem Sinneswandel gegenüber der Französischen Revolution gleichsetzten. Seine Kirchliche Sonette (1822) sind deutliche Belege dafür, wie Freiheits-, Natur- und Kirchenliebe in seinen Gedanken zusammenfielen (zusammenkamen).

Das Präludium

Dennoch war es die in „Intimations of Immortality“ vorgeschlagene Richtung, die es Wordsworth nach Ansicht späterer Kritik ermöglichte, die vielleicht herausragendste Leistung der englischen Romantik zu erbringen: Das Vorspiel. Er arbeitete mit Unterbrechungen mehrere Jahre daran und vollendete die erste Fassung im Mai 1805. Das Präludium kann für sich in Anspruch nehmen, das einzig wahre romantische Epos (langes, oft heroisches Werk) zu sein, weil es sich erzählerisch mit dem spirituellen Wachstum des einzig wahren romantischen Helden, des Dichters, befasst. Die innere Odyssee (Reise) des Dichters wurde nicht um ihrer selbst willen beschrieben, sondern als Beispiel und als adäquates Bild des Menschen in seiner empfindlichsten Form.

Wordsworth teilte die allgemeine romantische Vorstellung, dass persönliche Erfahrung der einzige Weg ist, um lebendiges Wissen zu erlangen. Der Zweck von Das Präludium bestand darin, mit detaillierter Gründlichkeit die ganze Bandbreite der Erfahrungen, die zur Formung seines eigenen Geistes beigetragen hatten, wiederzuerlangen und zu interpretieren. Wordsworth verzichtete zu Lebzeiten darauf, das Gedicht zu veröffentlichen, und überarbeitete es kontinuierlich. Am wichtigsten und vielleicht am meisten zu bedauern war, dass der Dichter auch versuchte, seinem frühen mystischen Glauben an die Natur eine orthodoxere Färbung zu verleihen.

Spätere Jahre

Wordsworths Entfremdung (das Auseinanderwachsen) von Coleridge im Jahr 1810 beraubte ihn eines starken Anreizes zu phantasievoller und intellektueller Wachheit. Wordsworths Ernennung zu einem Regierungsposten im Jahr 1813 befreite ihn von finanziellen Sorgen.

Wordsworths ungebrochene Liebe zur Natur ließ ihn mit unverhohlener Zurückhaltung auf die entstehende (gerade aufkommende) Industriegesellschaft blicken. Er widersetzte sich dem Reformgesetz von 1832, das seiner Ansicht nach lediglich die politische Macht von den Landbesitzern auf die Arbeiterklasse übertrug, aber er hörte nie auf, zugunsten der Opfer des Fabriksystems zu plädieren.

1843 wurde Wordsworth zum Poet Laureate (offizieller Dichter eines Landes) ernannt. Er starb am 23. April 1850.

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