Biografie von Woody Guthrie

Woody Guthrie, Autor und Interpret von Volksliedern, komponierte „This Land Is Your Land“, ein Lied, das viele als inoffizielle Nationalhymne bezeichnen. Seine Musik, die das Gute im Menschen feiert, enthält Botschaften der Einheit und der brüderlichen Liebe und bleibt die Hymne der Armen und Zerbrochenen.

Frühen Lebensjahren

Woodrow Wilson Guthrie wurde am 14. Juli 1912 in Okemah, Oklahoma, als drittes von fünf Kindern von Charles und Nora Guthrie geboren. Guthries Großmutter war eine der ersten Schullehrerinnen in der Grafschaft. Sein Vater war ein professioneller Gitarrist und Preisboxer, der regelmäßig körperliche Fitness und Wrestling förderte. Guthries Mutter lehrte soziales Bewusstsein und Volksmusik. Die Botschaft seines Vaters war, niemals gemobbt zu werden, während die Botschaft seiner Mutter war, zu versuchen, die Welt aus der Perspektive der anderen Person zu sehen. Trotz einer verkürzten High-School-Ausbildung und keiner formellen musikalischen Ausbildung unterstützte Guthries eifriges Lesen und sein Fokus auf Musik ihn sein ganzes Leben lang. Alle Guthrie-Kinder wuchsen mit Blues und indianischen Liedern auf, die von ihrem Vater bevorzugt wurden, und Volksliedern, die von ihrer Mutter bevorzugt wurden.

Guthrie führte eines der tragischsten Leben aller berühmten Amerikaner. Eine Reihe von Familientragödien überschnitt sich mit dem Abrutschen der Nation in die Weltwirtschaftskrise (eine Zeit schwerer wirtschaftlicher Not in den 1930er Jahren). Zwei Häuser brannten nieder, ein weiteres wurde zerstört. Guthries Mutter erkrankte an Chorea Huntington (einer schleichenden, tödlichen Erkrankung des Nervensystems), die sie an Guthrie weitergab. Sein Vater verlor alle seine Geschäfte, als das Land mit dem Börsencrash zu kämpfen hatte (29. Oktober 1929; ein Tag, an dem Investoren über sechzehn Millionen Aktien verkauften, weil sie die möglichen Auswirkungen eines kürzlich unterzeichneten Steuergesetzes befürchteten – viele Menschen verloren alles , Selbstmorde waren an der Tagesordnung, Banken brachen zusammen und Geschäfte schlossen). Im Alter von vierzehn Jahren praktisch verwaist, als seine Familie auseinanderbrach, entwickelte Guthrie ein Wanderleben, das er nie ganz aufgab.

Reisemann

Im Laufe von Guthries Reisen lernte er, Volkslieder aufzuführen, zuerst die anderer, später aber auch seine eigenen. Er überlebte mit Gelegenheitsjobs in so unterschiedlichen Umgebungen wie Landstreichercamps und Friseurläden. Mit einer Mundharmonika und der Musik seiner Eltern reiste er durch den Südwesten und wurde Zeuge der Verwüstung sowohl der Weltwirtschaftskrise als auch der Dust Bowl (eine Zeit in den 1930er Jahren, als Tausende von Menschen ihre Farmen in einer Region der Great Plains nach Übernutzung des Landes verließen und eine lange Zeit ohne Regen verursachte massive Staubstürme und machte die Landwirtschaft in der Gegend unmöglich).

In Texas bekam Woody seine erste und einzige Gitarre geschenkt. Mit ein paar Akkorden im Gepäck begann er Songs zu schreiben, einige zu alten Melodien und andere zu neuen. 1937 ergatterte er durch einen Cousin den ersten von vielen Radiojobs, sang und spielte bei einem Sender in Los Angeles. Er hat auch dauerhafte Verbindungen zur Kommunistischen Partei (einer politischen Partei, die eine Gesellschaft fördert, in der alle Güter und Dienstleistungen gleichmäßig zwischen den Menschen aufgeteilt werden). 1940 kam er in New York City an und wurde von Alan Lomax, dem stellvertretenden Direktor des Archive of Folk Songs der Library of Congress, entdeckt. Lomax nahm viele von Guthries Liedern für die Bibliothek auf. Er förderte Guthries Karriere auch auf andere Weise, wie z

politische Verbindungen

Ein Zeuge für Hoovervilles (Gruppen von Obdachlosen, die in Kartondörfern leben, benannt nach Präsident Herbert Hoover [1874–1964], der bessere Zeiten versprochen hatte) und Migrantenlager (vorübergehende Unterkünfte für Familien, die für die Ernte bezahlt werden und häufig umziehen, um dem zu folgen Ernte) fühlte sich Woody zu Menschen mit einem sozialen Gewissen hingezogen (ein Bewusstsein für weniger glückliche Mitglieder der Gesellschaft). Schauspieler Will Geer tat sich mit ihm zusammen und tourte sowohl durch Arbeitslager als auch durch Streiks von Landarbeitern.

Am Rande des Eintritts Amerikas in den Zweiten Weltkrieg (1939–45; ein Krieg, in dem die Alliierten – Großbritannien, Frankreich, die Sowjetunion, die Vereinigten Staaten [ab 1941] und andere – gegen die von Deutschland geführten Achsenmächte kämpften ) trat Guthrie den Almanac Singers bei, einer linken Volksmusikgruppe, zu der auch Pete Seeger (1919–) gehörte, der schließlich zusammen mit Guthrie ein bekanntes Mitglied wurde. Am 14. Februar 1942 erlangten die Almanacs ihre größte Bekanntheit, als sie in einer Sendung namens „This Is War“ auftraten, die von vier großen Sendern ausgestrahlt wurde. Nur verhinderten Zeitungsberichte über die kommunistischen Zugehörigkeiten der Gruppe den kommerziellen Erfolg der Almanache. Sie lösten sich innerhalb eines Jahres auf. Die meisten Mitglieder der Almanacs waren sehr anti-nazistisch (deutsche politische Partei, die während des Zweiten Weltkriegs an der Macht war und an die Überlegenheit der weißen arischen [deutschen] Rasse glaubte), und sie traten dem US-Militär bei.

Auch Guthrie unterstützte den Krieg. „This Machine Kills Fascists“ (Menschen, die eine zentralisierte Regierung unterstützen, die von einem Diktator mit absoluter Macht regiert wird) stand auf seiner Gitarre. Aber er hoffte, sein Ziel aus der Ferne zu erreichen. Er versuchte vergeblich, der Einberufung (Regierungsauswahl zum Wehrdienst) zu entgehen. Um sich aus dem US-Militär herauszuhalten, diente er in der Handelsmarine, aber es war eine gefährliche Strategie – zwei der drei Schiffe, auf denen er diente, gingen verloren. Außerdem wurde er trotzdem zum Dienst eingezogen. Nach seiner Entlassung aus der Armee 1946 schloss er sich People’s Songs an, einer weiteren radikalen (extremen) Musikvereinigung. Es scheiterte auch an der kommunistischen Verbindung, die während des Kalten Krieges (1945–89; ein Kampf um die Weltmacht zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion) noch offensiver war.

Pete Seeger organisierte 1948 eine Folk-Gesangsgruppe namens The Weavers, die mehrere Jahre lang einen Hit nach dem anderen produzierte. Obwohl Guthrie kein Weaver war, half ihr Erfolg seiner Musik. Sein „So Long, It’s Been Good to Know You“ wurde zu einer ihrer beliebtesten Nummern. Aber The Weavers wurden bald auf die schwarze Liste gesetzt (als Kommunisten abgestempelt und erhielten daher keine finanzielle oder professionelle Unterstützung), und die Mode für populäre Volksmusik verschwand mit ihnen.

Zu diesem Zeitpunkt verschlechterte sich Guthries Gesundheit sichtlich. 1952 wurde bei ihm Chorea Huntington diagnostiziert. Er starb am 3. Oktober 1967 in New York City an der Krankheit.

Legendärer Status

Obwohl ein armer Musiker und ein unbeständiger Interpret, schrieb Guthrie geschätzte 1940 Songs, die ihm einen sicheren Platz in der Musikgeschichte eingebracht haben. Als er entdeckt wurde, hatte die Volksmusik außer Radikalen (Extremisten) und einer Handvoll Bewunderern und Musikwissenschaftlern (Musikforschern) nur wenige Fans. Guthrie und The Weavers waren für die kurze Popularität der Volksmusik in den späten 1950er und frühen 2001er Jahren verantwortlich und beeinflussten die größere Anhängerschaft, die sie zehn Jahre später entwickelte. Obwohl die Volksmusik weniger populär wurde, existierte sie weiter, und Guthries Vermächtnis war ein großer Teil davon. Das Jahr XNUMX brachte nach der Veröffentlichung von eine Wiederbelebung des Volksmusikwahns Oh Bruder, wo bist du? ein Film, der in den 1930er Jahren spielt und reich an Folk- und Bergmusik war.

Guthries legendärer Einfluss auf die Volksmusik ist schwer einzuschätzen. Er war in den 1940er Jahren unter Linken (denjenigen, die Veränderung und Reformen wünschten) berühmt, und in den 1960er Jahren war er, obwohl er ins Krankenhaus eingeliefert wurde und nicht sprechen konnte, zu einer Heldenfigur geworden. Bob Dylan (1941–), bevor er selbst als führender Komponist politischer Lieder berühmt wurde, unternahm eine Pilgerreise (eine Reise, um Respekt zu zeigen) zu Guthries Krankenbett. Guthries Ruf basierte auf seiner authentischen Folk-Herkunft und Hobo-Neigungen, seinem bemerkenswerten Talent als Schriftsteller und Komponist und einer romantischen Wertschätzung seiner Politik.

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