Biographie Bill Clintons

Bill Clinton gewann 1992 die Präsidentschaftskandidatur der Demokraten und besiegte George Bush, um der zweiundvierzigste Präsident der Vereinigten Staaten zu werden. Er wurde 1996 für eine zweite Amtszeit gewählt. Als ehemaliger Präsident setzt sich Clinton weiterhin für eine Vielzahl von Themen ein, die ihm während seiner politischen Karriere wichtig wurden.

Frühen Lebensjahren

William Jefferson Clinton wurde am 19. August 1946 in Hope, Arkansas, geboren. Er war ein Arkansaner der fünften Generation. Seine Mutter, Virginia Kelly, nannte ihn William Jefferson Blythe III nach seinem Vater, der vor der Geburt seines Sohnes bei einem Autounfall ums Leben kam. Als Bill vier Jahre alt war, ließ ihn seine Mutter während ihrer Ausbildung zum Krankenpfleger bei ihren Eltern zurück.

Als Bill acht Jahre alt war, heiratete seine Mutter Roger Clinton. Die Familie zog nach Hot Springs, Arkansas, wo sie in einem kleinen Haus ohne Inneninstallation lebten. Bills Stiefvater war Alkoholiker, und das Familienleben wurde häufig durch häusliche Gewalt gestört. Als er fünfzehn war, warnte Bill seinen Stiefvater, seine Mutter oder seinen Halbbruder Roger Jr. nie wieder zu schlagen. „Das war eine dramatische Sache“, erinnerte sich Clinton Jahre später in einem Interview mit Zeit Zeitschrift. Trotz seiner schwierigen Beziehung zu seinem Stiefvater änderte Bill als Teenager seinen Nachnamen in Clinton.

Als Clinton siebzehn war, lernte er den damaligen Präsidenten John F. Kennedy (1917–1963) kennen. Infolgedessen entschied Clinton, dass er eine Karriere in der Politik anstrebte. Er trat 1964 in die Georgetown University ein. Als College-Student engagierte er sich in der Bewegung gegen den Vietnamkrieg (1955–75; ein Krieg in Vietnam, in dem Südvietnam mit Unterstützung der Vereinigten Staaten gegen eine Übernahme durch den Norden kämpfte).

Arkansas-Politik

1974 beschloss Clinton, die politische Karriere zu beginnen, die er seit seiner Jugend angestrebt hatte. Er kandidierte für den Kongress, verlor die Wahl aber sehr knapp. Am 11. Oktober 1975 heiratete Clinton Hillary Rodham (1947–), die er kennengelernt hatte, als sie Jurastudenten in Yale waren. 1976 wurde er zum Attorney General von Arkansas gewählt, ein Amt, das er von 1977 bis 1979 innehatte.

1978 kandidierte Clinton für das Amt des Gouverneurs von Arkansas. Seine Wahl machte ihn zum jüngsten Gouverneur dieses Staates. In seiner ersten Amtszeit versuchte Clinton, zahlreiche Änderungen vorzunehmen, von denen viele äußerst unpopulär waren, einschließlich des Versuchs, die Kosten für Fahrzeuglizenzen zu erhöhen. 1980 kandidierte er zur Wiederwahl als Gouverneur, verlor aber gegen den Republikaner Frank White (1933–). Als Clinton 1982 gegen White antrat, erklärte er, er habe gelernt, wie wichtig Anpassungsfähigkeit und Kompromisse seien. Er erhielt 55 Prozent der Stimmen und wurde erneut Gouverneur von Arkansas.

Während Clinton Gouverneur von Arkansas war, drängte er auf die Reform von Schulen, Gesundheitsfürsorge und Wohlfahrt. Er war auch weiterhin in der demokratischen nationalen Politik aktiv. 1991 wurde er von seinen Kollegen zum effektivsten Gouverneur gewählt und zum Vorsitzenden der Democratic Leadership Conference gewählt. Im selben Jahr gab Clinton bekannt, dass er 1992 am Rennen um das Präsidentenamt teilnehmen werde.

Clinton wird Präsident

Clinton hatte viel Konkurrenz für die demokratische Nominierung für das Präsidentenamt. Er stammte aus einem kleinen Staat, den viele Menschen für anspruchslos und unterentwickelt hielten. Kritiker waren der Meinung, dass ihm seine mangelnde Erfahrung in der nationalen Regierung wenig Verständnis für die Außenpolitik vermittelte. Clinton bestand jedoch darauf, dass er einen neuen Standpunkt in die Regierung einbringen könne.

Clintons Wahlkampf war auch von einem persönlichen Skandal geprägt. Er wurde wegen außerehelicher Beziehungen angeklagt und mit Fragen über seine Vermeidung des Militärdienstes während des Vietnamkrieges konfrontiert. Clinton blieb jedoch im Rennen und wurde der demokratische Kandidat, indem er Senator Albert Gore (1948–) als seinen Vizekandidaten auswählte. Clinton konzentrierte seine Kampagne auf wirtschaftliche Themen, insbesondere Arbeitslosigkeit und Gesundheitsfürsorge. Im November 1992 wurde Clinton zur Präsidentin gewählt und besiegte sowohl den damals amtierenden Präsidenten, den Republikaner George Bush (1924–), als auch den unabhängigen Kandidaten Ross Perot (1930–).

Einmal im Amt, arbeitete Clinton weiter an wirtschaftlichen Themen, und die Zinssätze und die Arbeitslosigkeit begannen zu sinken. Er ernannte seine Frau auch zur Leiterin einer Task Force, um die nationale Gesundheitsreform zu untersuchen. Er unterstützte das nordamerikanische Freihandelsabkommen (NAFTA) von 1993, das die Vereinigten Staaten, Kanada und Mexiko zu einer einzigen Handelseinheit machte.

Wiederwahl, Skandal und Amtsenthebung

Als sich das Ende von Clintons erster Amtszeit näherte, kam es zu einem neuen Skandal. Whitewater hieß der Skandal, nach dem verdächtigen Deal, bei dem Clinton und seine Frau Land am Whitewater River in Arkansas gekauft hatten. 1996 wurde Clinton für eine zweite Amtszeit zum Präsidenten gewählt. Er gewann die Wahl durch einen Erdrutschsieg und besiegte seinen republikanischen Gegner, Senator Robert Dole (1923–), mit 49 Prozent der Stimmen der Bevölkerung und 379 Wahlstimmen. Clintons zweite Amtszeit wurde jedoch von den Ermittlungen des Anwalts Kenneth Starr (1946–) gegen Whitewater überschattet.

Die Ermittlungen wurden ernster, als Anklagen wegen Clintons Affäre mit Monica Lewinsky (1973–), einer Praktikantin im Weißen Haus, veröffentlicht wurden. Clinton stritt die Affäre zunächst ab, erklärte später aber, er habe eine unangemessene Beziehung zu Lewinsky gehabt. Am 19. Dezember 1998 entschied das Repräsentantenhaus, Clinton anzuklagen oder ihn im Kongress vor Gericht zu stellen, weil er unter Eid über seine Beziehung zu Lewinsky gelogen hatte. Daraufhin führte der Senat ein Amtsenthebungsverfahren durch. Clinton war erst der zweite Präsident in der Geschichte der USA, der vor einem Amtsenthebungsverfahren im Senat stand. Am 12. Februar 1999 befand der Senat Clinton für unschuldig. Er entschuldigte sich beim amerikanischen Volk und beim Kongress für das, was er getan hatte.

Clintons zweite Amtszeit

Clinton war der erste US-Präsident, der am 5. Juni 2000 vor der russischen Duma, dem Unterhaus des Parlaments, sprach. In seiner Rede sagte er, dass die Russen das amerikanische Raketenabwehrprogramm nicht zu fürchten brauchten und dass ihre Zukunft von entscheidender Bedeutung sei einundzwanzigsten Jahrhundert. Später in diesem Monat unterzeichnete er ein lang erwartetes Gesetz über elektronische Signaturen, das Online-Signaturen den gleichen rechtlichen Status wie handschriftlichen Unterschriften verlieh.

Die Whitewater-Untersuchung wurde am 20. September 2000 mit der Erklärung abgeschlossen, dass es nicht genügend Beweise gebe, um zu beweisen, dass Clinton oder seine Frau an einem kriminellen Fehlverhalten beteiligt gewesen seien.

Am 16. Oktober 2000 nahm Clinton an einem Dringlichkeitstreffen mit dem israelischen Premierminister Ehud Barak (1942–) und dem palästinensischen Führer Yasir Arafat (1929–) teil, die sich einigen wollten, um die anhaltende Gewalt in ihren Ländern zu beenden. Barak und Arafat verließen das Treffen mit einer „Absichtserklärung“, die Gewalt zu beenden, aber keine Seite war vollkommen zufrieden. Im selben Monat besiegelte Clinton eine große Errungenschaft seiner Regierung, indem er ein Gesetz unterzeichnete, das China einen dauerhaften, normalen Handelsstatus verlieh. Dies galt als das wichtigste US-Handelsgesetz seit der Verabschiedung des nordamerikanischen Freihandelsabkommens im Jahr 1993.

Später in diesem Jahr unterzeichnete Clinton ein Gesetz, das die Blutalkoholgrenze für Trunkenheit auf 0.08 Prozent festlegte. Dies war ein strengeres Niveau als die meisten Staaten zuvor verwendet hatten. Befürworter des Gesetzentwurfs sagten, dass dieser nationale Standard, der verwendet wird, um festzustellen, ob ein Fahrer legal betrunken ist oder nicht, jedes Jahr Hunderte von Menschenleben retten könnte. Clinton unterzeichnete im Jahr 2000 ein weiteres wichtiges Gesetz, als er dauerhaft eine separate Heizölreserve für den Nordosten einrichtete. Das Gesetz erleichterte es dem Weißen Haus, im Notfall Öl aus Reserven zu entnehmen. Schließlich begann Clinton am 13. November 2000 eine historische Reise nach Asien und wurde der erste amerikanische Präsident, der Vietnam seit dem Vietnamkrieg besuchte. Der Zweck des Besuchs war die Arbeit an den Beziehungen zwischen Hanoi (der Hauptstadt Vietnams) und Washington, DC

Nach der Präsidentschaft

Am 19. Januar 2001, Clintons letztem Tag als Präsident, gab er öffentlich zu, in der Lewinsky-Untersuchung irreführende Aussagen gemacht zu haben. Er sah sich keiner strafrechtlichen Anklage gegenüber, aber seine Anwaltszulassung wurde ausgesetzt. Clinton wurde außerdem aufgefordert, eine Geldstrafe von 25,000 US-Dollar zu zahlen und zuzugeben, dass er gegen eine der Verhaltensregeln der Anwaltskammer von Arkansas verstoßen hatte.

Clinton sammelt weiterhin Geld und spricht für viele Themen. Zu den vielen Anliegen, denen er Zeit und Geld widmet, gehören die wirtschaftliche Entwicklung kleiner Unternehmen, das City Year (ein nationales Hilfsprogramm für junge Menschen) und die Erforschung und Aufklärung des erworbenen Immunschwächesyndroms (AIDS; eine Krankheit des Immunsystems).

Trotz der Skandale und Schwierigkeiten, die die zweite Hälfte seiner Präsidentschaft geplagt haben, ist Clinton weiterhin eine aktive Persönlichkeit des öffentlichen Lebens und unterstützt viele Themen und Anliegen, die für die Welt wichtig sind. Der jüngste Präsident seit John F. Kennedy hat einen langen Weg von seinem kleinen Elternhaus in Arkansas zurückgelegt.

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