Biographie des Perikles

Perikles war der führende Staatsmann Athens und brachte es auf die Höhe seiner politischen Macht und künstlerischen Leistung. Die Jahre von 446 bis 429 BCE wurde das perikleische Zeitalter genannt.

Frühes Leben und Familie

Perikles war der Sohn von Xanthippus, einem Staatsmann und General einer Familie der Oberschicht (wahrscheinlich der Bouzygae), und Agariste, einer Nichte des berühmten Staatsmannes Kleisthenes, des Anführers eines mächtigen Clans, der Alcmeonidae. Perikles erbte großen Reichtum; als junger Mann brachte er das Geld für die kostspielige Produktion von Aischylos ‚Stück auf Die Perse in 472 BCE Perikles erhielt die beste verfügbare Ausbildung und studierte Musik bei Damon und Mathematik bei Zeno von Elea. Sein größter Einfluss war ein Gelehrter namens Anaxagoras, der ihm beibrachte, wie man Reden hält, und ein Vorbild für den ruhigen Stil war, den Perikles in der Politik verwenden würde. In seinem Streben nach einer öffentlichen Karriere entschied sich Perikles dafür, sich für eine fortgeschrittenere Demokratie auszusprechen.

Verfechter der Demokratie

Perikles wurde in der Versammlung prominent, wo er eine Verfassungsreform forderte. Er arbeitete eng mit Ephialtes zusammen, einem älteren und etablierteren Anführer demokratischer Ansichten. Sie wurden beide irgendwann vor 462 zu Generälen gewählt. In den Jahren 462–461 beschlossen sie, Cimon, einen führenden Konservativen (einer, der daran glaubt, die Dinge so zu erhalten, wie sie sind) und den mächtigsten der Generäle im Amt, anzugreifen, indem sie ihn der Bestechung beschuldigten. Er wurde jedoch von den Vorwürfen freigesprochen. Später wurden Spartas Appelle an Athen um Hilfe gegen einen dortigen Aufstand auf Anraten von Cimon und gegen den Rat von Ephialtes gewährt. Als die athenische Armee unter Cimons Kommando eintraf, um zu helfen, änderten die spartanischen Führer ihre Meinung und entließen sie. Diese beleidigende Behandlung machte die Athener wütend und brachte Cimon in Ungnade.

Während Cimon und die Armee 462 Sparta zu Hilfe eilten, führten Ephialtes und Perikles ihre extremen demokratischen Reformen durch, indem sie dem Areopag-Rat alle verfassungsmäßigen Befugnisse entzogen und die Autorität der Versammlung und der Heliaea (Volksgerichte) absolut machten. Athen verbündete sich auch mit Spartas Feinden Argos und Thessalien. Zu dieser Zeit wurde Ephialtes ermordet und Perikles wurde der unbestrittene Führer von Athen.

Gesetzgeber für innere Angelegenheiten

Perikles verabschiedete weitere Gesetze zur Schwächung des Areopag-Rates, führte die Bezahlung politischer Dienste ein und beschränkte die athenische Staatsbürgerschaft auf Kinder, deren Mütter und Väter beide Athener waren. Er verwandelte auch den Delischen Bund, eine Sammlung von Stadtstaaten, die mit Athen verbunden waren, um sich gegen Persien zu behaupten, in ein Athenisches Reich. Er sammelte jährliche Zahlungen von den Mitgliedsstaaten, um eine Schiffsflotte zu unterhalten, und das übrig gebliebene Geld wurde verwendet, um Athen zu verbessern. Perikles beaufsichtigte den Bau vieler berühmter und schöner Tempel und öffentlicher Gebäude in Athen, einschließlich des Parthenon.

Perikles schlug schließlich den Rückruf von Cimon vor, was zu Siegen über Persien und einem Waffenstillstand mit Sparta führte. Perikles ‚eigene Operationen als Militärkommandant in westlichen Gewässern in den Jahren 455 und 454 waren erfolgreich. Es ist jedoch nicht bekannt, wie sehr Perikles an späteren Kriegen beteiligt war, die an zwei Fronten geführt wurden – gegen Sparta in Griechenland (mit dem Ergebnis, dass keine Seite gewann) und gegen Persien in Ägypten (was zu einer schweren Niederlage führte).

Probleme entstehen

Perikles ‚Aktionen im Namen des Athener Reiches führten zu zunehmenden Problemen mit Sparta. In den Jahren 447–446 brach der Sturm innerhalb des Reiches los, und viele Regionen erhoben sich: Athens Macht in Böotien brach zusammen, Euböa rebellierte, Megara befreite sich von der athenischen Besatzung und Sparta fiel in Attika ein. Perikles führte eine athenische Armee an, überquerte Euböa und eilte dann zurück, um sich dem Feind in Attika zu stellen. Zum Erstaunen aller zog der spartanische König seine Armee zurück. Perikles soll den König bestochen haben. Perikles eilte nach Euböa zurück und schlug den Aufstand nieder. Ein Friedensvertrag wurde abgeschlossen, aber Athen hatte die meisten seiner Errungenschaften verloren.

Die Außenpolitik von Perikles bestand darin, jede Revolte im Athener Reich zu stoppen und Sparta zu widerstehen. Er führte die Seemacht Athen mit einer Expedition im Schwarzen Meer zur Schau (S. 437) und riet Athen 433, Bündnisse mit Corcyra (Korfu), einer führenden Seemacht im Westen, einzugehen. Darauf folgte eine Reihe von Zwischenfällen führte 431 zum Krieg mit Sparta und seinen Verbündeten. Die Strategie von Perikles war eine Offensive auf dem Seeweg, die Vermeidung von Schlachten an Land und die Kontrolle des Reiches. Innerhalb der Stadtmauern von Athen raffte ein Seuchenausbruch ein Drittel der Athener Streitkräfte zusammen, darunter zwei Söhne des Perikles. Die Athener begannen sich zum ersten Mal gegen ihn zu wenden. Er wurde mit einer Geldstrafe belegt, aber 429 zum General wiedergewählt, bevor er später in diesem Jahr starb. Die Gesellschaft, die er leitete, folgte seinen Ideen – einer Liebe zu Athen, einem Glauben an die Freiheit der Athener und einem Glauben an die Fähigkeiten des Menschen.

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