Biographie von Paul Laurence Dunbar

Paul Laurence Dunbar, ein Dichter und Romanautor, war der erste afroamerikanische Autor, der nationale Anerkennung und ein breites Publikum erlangte. Seine Schriften porträtieren das afroamerikanische Leben seiner Zeit. Er konzentriert sich besonders auf afroamerikanische Errungenschaften und Stolz.

Jugend und Bildung

Paul Laurence Dunbar wurde am 27. Juni 1872 in Dayton, Ohio, als Sohn zweier ehemaliger Sklaven geboren. Beide Eltern lasen gerne. Seine Mutter brachte Dunbar das Lesen bei, als er vier Jahre alt war. 1886 trat Dunbar als einziger afroamerikanischer Schüler in seiner Klasse in die Central High School in Dayton ein und gewann viele kaukasische (weiße) Freunde. Er erhielt eine formelle Ausbildung an der High School, die er 1891 abschloss. Er war ein hervorragender Schüler, der als Herausgeber der Schülerzeitung und als Klassendichter diente. 1890 versuchte er, eine Zeitung für afroamerikanische Leser zu gründen. Dunbar konnte nach dem Abitur nicht aufs College gehen und erlebte Rassendiskriminierung (oder unfaire Behandlung nur aufgrund der Rasse) und begann, sich nach Arbeit in einer Anwaltskanzlei umzusehen, nahm aber schließlich eine Stelle als Aufzugsbetreiber an. Seinen Wunsch, Schriftsteller zu werden, gab er jedoch nie auf und konnte einige seiner Gedichte in Zeitungen veröffentlichen.

Seine ersten Bücher

Dunbar veröffentlichte seinen ersten Gedichtband, Eiche und Efeu, 1893 mit seinem eigenen Geld und seinem zweiten Buch, Haupt- und Nebenfächer, zwei Jahre später. William Dean Howells, damals einer der angesehensten Literaturkritiker Amerikas (eine Person, die über die Schriften anderer schreibt und sie beurteilt), las das zweite Buch und forderte den jungen Dichter auf, sich auf Verse aus schwarzem Dialekt oder Gedichte zu konzentrieren, die mit einem Afroamerikaner geschrieben wurden Stil englisch.

Mit der Veröffentlichung von 1896 Songtexte von Lowly Life, für die Howells eine sehr positive Kritik schrieb, hatte Dunbars professionelle Karriere einen fabelhaften Start. Seine Werke begannen sich gut genug zu verkaufen, um seinen Lebensunterhalt als Schriftsteller zu verdienen. Er befolgte Howells’ Rat, die „Stimmungen und Charakterzüge seiner eigenen Rasse in ihren eigenen Akzenten unseres Englischen“ zu studieren, damit seine Kunst am besten in jenen „Stücken zur Geltung kam, die … den Bereich zwischen [Wunsch] und Emotion … beschrieben Reichweite des Rennens.“

Dunbar wollte den populären Geschmack für das Leichte, das Romantische, das Komische und das Sentimentale befriedigen. Seine Kurzgeschichten, die in den 1890er Jahren in populären Zeitschriften erschienen, zeigten oft afroamerikanische Volksfiguren, südliche Szenen und humorvolle Situationen. sein erster Roman, Die Ungerufenen (1898), wie zwei der drei folgenden – Die Liebe zu Landry (1900) und Die Fanatiker (1901) – ist eine sentimentale Geschichte über Weiße. sein letztes langes Werk der Fiktion, Der Sport der Götter (1902) ist nur bemerkenswert, weil er die Möglichkeiten in der Geschichte einer ländlichen afroamerikanischen Familie, die Stadtmenschen wird, nicht erkannt hat.

Letzten Jahren

1898 heiratete Dunbar Alice Moore, aber sie hatten eine unglückliche Ehe. Das Paar trennte sich 1901, als Dunbar nach Washington, DC, ging, um für die Library of Congress zu beraten. Er war auch mit seinen Schriften unzufrieden. Zu dieser Zeit vertraute er einem Freund an: „Ich sehe jetzt sehr deutlich, dass Mr. Howells mir [irreversiblen] Schaden zugefügt hat in dem [Befehl], den er in Bezug auf meinen Dialektvers niederlegte.“

Dunbar litt an Tuberkulose (einer Lungenkrankheit) und probierte alle „Heilmittel“ aus. Alkohol brachte vorübergehend Erleichterung, aber er wurde süchtig. Trotzdem produzierte er weiterhin Kurzgeschichten und Gedichte. Krank und entmutigt von der unscheinbaren Rezeption Das Herz von Happy Hollow (1904), eine Sammlung von Kurzgeschichten, und von Songtexte von Liebe und Sonnenschein (1905), das einige seiner besten Verse in reinem Englisch enthält, kehrte er nach Dayton zurück, wo er am 9. Februar 1906 starb Vollständige Gedichte von Paul Laurence Dunbar (1913; noch im Druck) zeigt, wie gut es ihm gelang, viele Elemente des afroamerikanischen Lebens einzufangen.

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