Biographie von Richard Nixon

Richard Nixon war der siebenunddreißigste Präsident der Vereinigten Staaten. Er diente erfolgreich als Mitglied des Repräsentantenhauses und des Senats und war Vizepräsident unter Dwight Eisenhower (1890–1969). Trotz all seiner politischen Triumphe wird Nixon wohl am besten in Erinnerung bleiben als der erste Präsident, der sein Amt niedergelegt hat.

Der junge Nixon Kalifornien

Richard Milhous Nixon wurde am 9. Januar 1913 auf der Zitronenfarm seines Vaters in Yorba Linda, Kalifornien, geboren. Von den vier anderen Söhnen der Familie starben zwei im Kindesalter. Nachdem die Farm gescheitert war, zog die Familie nach Whittier, Kalifornien, wo Nixons Vater ein Lebensmittelgeschäft betrieb. Nixon hatte eine unruhige Kindheit. Aufgewachsen von einem manchmal missbräuchlichen Vater und einer kontrollierenden Mutter, übernahm Nixon Teile der Persönlichkeit seiner beiden Elternteile. Einige Historiker haben geglaubt, dass Nixon aufgrund seiner Kindheit einen Erfolgstrieb hatte und das Gefühl hatte, dass er vorgeben musste, „gut“ zu sein, während er alle Taktiken anwandte, die zum Erreichen seiner Ziele erforderlich waren.

Am Whittier College zeichnete sich Nixon als Student und Debattierer aus. Er war Präsident seiner Erstsemesterklasse und als Senior Präsident der Studentenschaft. 1934 graduierte er als Zweiter seiner Klasse und gewann ein Stipendium an der Duke University Law School. Obwohl er Mitglied der nationalen scholastischen Anwaltsvereinigung war, fand er keine Stelle in einer der großen New Yorker Anwaltskanzleien. Dieser Misserfolg, zusammen mit den Ansichten seines Vaters, ließ ihn mit einer starken Abneigung gegen das „östliche Establishment“ zurück.

Widerstrebend kehrte Nixon nach Whittier zurück und begann, als Anwalt zu praktizieren. Bald darauf traf Nixon Thelma Catherine Patricia (Pat) Ryan (1912–1993), eine Highschool-Lehrerin. Die beiden heirateten 1940 und bekamen zwei Töchter, Patricia und Julie.

Öffentlicher Dienst, dann Soldat

Kurz bevor die Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg (1939–45) eintraten, in dem amerikanisch geführte Streitkräfte gegen Deutschland, Japan und Italien antraten, begann Nixon für die Bundesregierung im Office of Emergency Management zu arbeiten. Nixon verließ diesen Posten bald und trat im August 1942 als Lieutenant Junior Grade in die Marine ein. Er wurde als Operations Officer beim South Pacific Combat Air Transport Command in den Pazifik geschickt. Vierzehn Monate später kehrte er in die Vereinigten Staaten zurück, um als Anwalt in Uniform zu arbeiten.

Im September 1945 forderte ihn eine Gruppe von Republikanern in Whittier auf, für den Kongress zu kandidieren. Er sprang auf die Gelegenheit. Nixon verließ die Marine im Januar 1946 und begann seinen siegreichen Feldzug, in dem er einen fünfjährigen Kongressabgeordneten besiegte.

Kongressaktivitäten und nationaler Ruhm

Als Kongressabgeordneter wurde Nixon dem House Labour Committee und dem Select Committee on Foreign Aid zugeteilt. 1947 bereiste er mit anderen Komiteemitgliedern Europa. Nixon erwarb sich schnell einen Ruf als Internationalist in der Außenpolitik und bewies, dass er gut mit fremden Nationen zusammenarbeitete.

Als Mitglied des House Un-American Activities Committee (HUAC) wurde Nixon zu einem führenden antikommunistischen Kreuzritter. (Der Kommunismus ist ein politisches System, in dem Waren und Dienstleistungen Eigentum der Regierung sind und von dieser kontrolliert werden.) Als Mitglied der HUAC erregte er zum ersten Mal nationale Aufmerksamkeit, als er den Prozess leitete, der zur Verurteilung von Alger Hiss (1904–1996) führte, einem ehemaligen Beamter des Außenministeriums wegen kommunistischer Verbindungen angeklagt. Während Nixon im Kampf gegen die Bedrohung durch den Kommunismus nationale Aufmerksamkeit erregte, erregte er auch die Aufmerksamkeit von General Dwight Eisenhower (1890–1969), der ihn in seiner erfolgreichen Präsidentschaftskampagne von 1952 zu seinem Mitstreiter machte wertvolle Unterstützung im Westen.

Der Vizepräsident

Als Vizepräsident erfreute Nixon weiterhin seine Anhänger und verärgerte seine Kritiker. Er fungierte als politischer Hauptsprecher in Eisenhowers Regierung. Zu Nixons Aufgaben gehörten Auslandsreisen. Nixon war weniger als ein Jahr im Amt und unternahm eine ausgedehnte Reise durch Asien, wobei er unter anderem Hanoi in Nordvietnam besuchte, das damals unter französischer Kontrolle stand. Auf diesen Reisen knüpfte er viele nützliche Kontakte und beeindruckte die Kritiker in der Heimat mit seinen Kenntnissen der Außenpolitik.

Auf einer Reise nach Lateinamerika im Jahr 1958 wurde er vom Mob angegriffen, behandelte sich aber kühl. 1959 besuchte er Polen und die Sowjetunion, eine ehemalige kommunistische Nation, die aus Russland und anderen Staaten bestand. Während seines Aufenthalts in Moskau bereitete sein Treffen mit dem sowjetischen Ministerpräsidenten Nikita Chruschtschow (1894–1971) den Weg für Chruschtschows späteren Besuch in den Vereinigten Staaten, um sich mit Eisenhower zu treffen.

für das Präsidentenamt kandidieren

1960 gewann Nixon die Präsidentschaftskandidatur der Republikaner und wählte Henry Cabot Lodge (1902–1985) zu seinem Mitstreiter. Die Kampagne gegen das demokratische Team der Senatoren John F. Kennedy (1917–1963) und Lyndon Johnson (1908–1973) war von Anfang an eng. In der ersten von vier Fernsehdebatten mit Kennedy forderte Nixon seinen Gegner nicht scharf heraus und wirkte kalt und distanziert, weit entfernt von dem charmanten Kennedy. Aber die Wahl war immer noch knapp, und er verlor von den XNUMX Millionen abgegebenen Stimmen mit rund hunderttausend Stimmen.

Nach der Niederlage kehrte Nixon nach Los Angeles zurück, um als Anwalt zu praktizieren. 1964, nach der Niederlage der Republikaner gegen Präsident Lyndon Johnson, wurde deutlich, dass Nixon sich wieder als ernsthaften Anwärter auf die Präsidentschaft betrachtete. Als er 1968 die Präsidentschaftskandidatur seiner Partei gewann, wählte er den Gouverneur Spiro T. Agnew (1918–1996) von Maryland zu seinem Mitstreiter. Nixon und Agnew traten gegen das demokratische Team von Hubert Humphrey (1911–1978) und Edmund Muskie (1914–) an. Der Drittparteikandidat George Wallace (1919–1998) aus Alabama, eine Bedrohung für beide Seiten, entzog Humphrey schließlich die Unterstützung und ebnete den Weg für Nixons erfolgreiche Wahl ins Weiße Haus.

Die Präsidentschaft

Nixon legte den Amtseid am 20. Januar 1969 ab. In seiner Antrittsrede oder ersten Rede als Präsident appellierte er an Harmonie in der amerikanischen Gesellschaft. Zu dieser Zeit war die amerikanische Gesellschaft über die Probleme der Rassenunruhen im Inland und des Vietnamkriegs (1955–75; ein Krieg, in dem amerikanische Streitkräfte den Kampf Südvietnams gegen das kommunistische Nordvietnam unterstützten) gespalten. Er versprach, die Nation wieder zusammenzubringen.

Nixons erstes ausländisches Ziel – ein Ende des Vietnamkriegs auszuhandeln oder auszuhandeln – war erfolglos. Trotz wiederholter Versuche waren die Verhandlungen mit Nordvietnam bei den Pariser Friedensgesprächen unproduktiv. Unterdessen begann er im Juni, amerikanische Truppen durch südvietnamesische Truppen zu ersetzen. Nach einer Konferenz mit dem südvietnamesischen Präsidenten Nguyen Van Thieu (1923–2001) befahl Nixon, 25,000 amerikanische Kampftruppen nach Hause zu bringen. Nachdem er Ende 1969 110,000 Soldaten nach Hause befohlen hatte, äußerte er die Hoffnung, dass alle amerikanischen Kampftruppen bis Ende 1970 aus Vietnam abgezogen sein würden. Es würde noch zwei Jahre dauern, bis die meisten amerikanischen Bodentruppen aus Vietnam abgezogen seien.

Internationale Beziehungen

In seinem zweiten Monat im Amt begab sich Nixon auf eine Tournee durch Westeuropa. Sein offizieller Besuch in Rumänien machte ihn zum ersten amerikanischen Präsidenten, der ein kommunistisches Land besuchte. Während einer Asienreise rief der Präsident zu kooperativen Bemühungen auf und versprach amerikanische materielle Hilfe, sagte aber, dass die asiatischen Länder ihre Freiheiten mit ihren eigenen Truppen verteidigen müssten. In seinem ersten Jahr unterzeichnete der Präsident einen Vertrag mit der Sowjetunion, der darauf hinarbeitete, die Produktion von Atomwaffen zu begrenzen.

1971 machte Nixon die dramatischen Ankündigungen, dass er in der ersten Hälfte des Jahres 1972 Peking, China, und Moskau, Sowjetunion, besuchen würde. Er kündigte auch Fortschritte bei den Verhandlungen mit der Sowjetunion über einen Rüstungsbegrenzungsvertrag an. Der Besuch in Peking fand im Februar statt und er wurde eingeladen, den Vorsitzenden Mao Zedong (1893–1976) zu treffen, ein Zeichen hohen Respekts.

Der Sündenfall

Bei den Präsidentschaftswahlen 1972 traten Nixon und Agnew gegen die Demokraten George McGovern (1922–) und Sargent Shriver (1915–) an. Die Wahl war ein Erdrutsch für Nixon, aber niemand erwartete, was als nächstes passieren würde. Was während seines letzten Wahlkampfs zunächst wie ein kleiner Einbruch aussah, sollte der Anfang vom Ende von Nixons politischer Karriere werden. Ein Einbruch in das nationale Hauptquartier der Demokraten im Apartmentkomplex Watergate in Washington, DC, wurde mit Republikanern in Verbindung gebracht.

Während des Prozesses gegen sechs Männer, die des Verbrechens angeklagt waren, begann die Existenz der Vertuschung ans Licht zu kommen, und Regierungsbeamte fielen ihr wie Dominosteine ​​in den Weg. Bis Oktober 1973, als die Watergate-Untersuchung fortgesetzt wurde, verlor Nixon mehrere Top-Assistenten sowie seinen Vizepräsidenten. Agnew trat zurück, bevor er die Bundesvorwürfe des Erhalts von Bestechungsgeldern, der nicht ordnungsgemäßen Zahlung seiner Steuern und anderer Verbrechen während seiner Amtszeit als Gouverneur von Maryland nicht anficht.

Bald zwang der Oberste Gerichtshof der USA Nixon, Tonbandaufnahmen herauszugeben, die er während der Wahl gemacht hatte. Die Bänder zeigten, dass er die Justiz behinderte oder blockierte, indem er eine Untersuchung des Federal Bureau of Investigations (FBI) des Watergate-Einbruchs stoppte. Am 9. August 1974 entschied er sich in nationaler Schande als erster Präsident der Vereinigten Staaten, sein Amt vor Ablauf seiner Amtszeit niederzulegen. Er stieg mit seiner Frau in ein Flugzeug und kehrte in sein kalifornisches Zuhause zurück, womit er seine öffentliche Karriere beendete. Einen Monat später erteilte Präsident Gerald Ford (1913–) in einem umstrittenen Schritt eine bedingungslose Begnadigung für alle Straftaten, die Nixon möglicherweise während seiner Präsidentschaft begangen hatte.

Privatperson

Nixon führte ein ruhiges Leben, bis die Kritik am Watergate-Skandal nachgelassen hatte. Nixon tauchte dann in der Rolle eines älteren Staatsmanns auf, besuchte Länder in Asien und kehrte in die Sowjetunion und nach China zurück. Er beriet sich auch mit den Regierungen von George Bush (1924–) und Bill Clinton (1946–) und schrieb seine Memoiren oder ein Buch seiner Erinnerungen und andere Bücher über internationale Angelegenheiten und Politik.

Die Richard M. Nixon Library and Birthplace wurde Anfang der 1990er Jahre in Yorba Linda eröffnet. Am 20. Januar 1994, bei seinem letzten öffentlichen Auftritt, fanden Feierlichkeiten zu seinen Ehren zum XNUMX. Jahrestag seiner ersten Amtseinführung statt. Er kündigte auch die Gründung des Center for Peace and Freedom an, eines politischen Zentrums an der Richard M. Nixon Library and Birthplace.

Richard Nixon starb am 22. April 1994 an einem Schlaganfall. Fünf Tage später fand in Yorba Linda ein Staatsbegräbnis statt, bei dem Präsident Clinton und andere Nixon und seine Leistungen lobten. Wie auch immer Nixon in Erinnerung bleiben wird, er wird höchstwahrscheinlich nie dem Schatten von Watergate entkommen.

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