Biographie von Thomas Jefferson

Der amerikanische Philosoph und Staatsmann Thomas Jefferson war der erste Außenminister, der zweite Vizepräsident und der dritte Präsident der Vereinigten Staaten. Als Präsident verhandelte Jefferson erfolgreich über die Bedingungen des Kaufs von Louisiana, der die Größe des Landes fast verdoppelte. Als Mann mit vielfältigen Interessen und Aktivitäten bleibt Jefferson eine Inspiration, sowohl für seine politischen Errungenschaften als auch für seine Vision für Amerika.

Der junge Jefferson

Thomas Jefferson wurde am 13. April 1743 in Shadwell, Virginia, geboren. Sein Vater gehörte zu den ersten Siedlern in diesem wilden Land, und seine Führungsposition wurde zusammen mit fünftausend Morgen Land auf seinen ältesten Sohn übertragen. Jefferson wurde einer der am besten ausgebildeten Amerikaner seiner Zeit. Im Alter von siebzehn Jahren trat er in das College of William and Mary ein, wo er aufregende erste Einblicke in die „Expansion der Wissenschaft und in das System der Dinge, in dem wir uns befinden“, bekam. Er las viel in Jura, in den Naturwissenschaften und sowohl in alter als auch neuer Geschichte, Philosophie und Literatur.

Jefferson wurde 1767 als Anwalt oder Anwaltsverband zugelassen und gründete eine erfolgreiche Anwaltskanzlei. Als ihn die amerikanische Revolution (1795–83) 1774 zwang, seine Praxis aufzugeben, wandte er diese juristischen Fähigkeiten der Sache der Rebellen zu. Jeffersons öffentliche Karriere begann 1769, als er als Repräsentant im Virginia House of Burgesses, dem ersten gewählten Regierungsgremium der Nation, diente. Ungefähr zu dieser Zeit begann er mit dem Bau von Monticello. Auf einem bewaldeten Gipfel gelegen, wurde das schöne Zuhause zu einer lebenslangen Beschäftigung. Monticello war, wie viele andere Gebäude, die Jefferson im Laufe der Jahre entworfen hat, eine originelle, persönliche Kreation.

Seine Philosophie

Jefferson wurde als wirkungsvoller Sprecher während der amerikanischen Revolution berühmt, und sein politisches Denken wurde zum Kernstück des Liberalismus oder einer Bewegung zur Entwicklung von Freiheiten in Amerika. Indem sie das britische Empire herausforderten, erkannten Amerikaner wie Jefferson ihren Anspruch auf eine unabhängige Nation an.

Jeffersons wichtigster Beitrag zur revolutionären Debatte war „A Summary View of the Rights of British America“ (1774). Er argumentierte, dass die Amerikaner die gleichen natürlichen Rechte auf Selbstverwaltung besaßen, die ihre Vorfahren ausgeübt hatten, als sie von Deutschland nach England zogen. Schriften wie die von Jefferson begannen, Unterstützung für eine Revolution zu wecken. Bald würde ein Krieg mit Großbritannien nicht mehr zu vermeiden sein.

Die Unabhängigkeitserklärung

Der Unabhängigkeitskrieg (1775–83) hatte bereits begonnen, als Jefferson im Juni 1775 seinen Sitz im Zweiten Kontinentalkongress in Philadelphia einnahm. Der Kongress brachte viele der prominenten politischen Persönlichkeiten Amerikas der damaligen Zeit zusammen. Jefferson machte sich hauptsächlich als Verfasser von Gesetzen oder als juristischer Schriftsteller einen Namen, wobei sein großes Werk die Unabhängigkeitserklärung war. Die Unabhängigkeitserklärung, die am 4. Juli 1776 von den meisten Parteien unterzeichnet wurde, gab offiziell bekannt, dass sich die amerikanischen Kolonien von Großbritannien trennen würden. Im Juni 1776 war Jefferson überrascht, sich selbst an der Spitze des Komitees zu finden, das dieses Papier vorbereiten sollte. Er reichte John Adams (1735–1826) und Benjamin Franklin (1706–1790) einen Entwurf ein, die nur geringfügige Änderungen vorschlugen.

Obwohl am Ende viele Änderungen vorgenommen wurden, trug die Erklärung, die am 4. Juli herauskam, den unverkennbaren Stempel von Thomas Jefferson. Die Unabhängigkeitserklärung legte die Probleme mit der britischen Herrschaft klar dar und brachte in nur einem Absatz eine politische Philosophie und einen nationalen Glauben zum Ausdruck. Hier wurden zum ersten Mal in der Geschichte Ideen als Fundament einer Nation gelegt. Natürliche Gleichheit, die unveräußerlichen (oder nicht entziehbaren) Rechte des Menschen, die Freiheit des Volkes, das Recht der Revolution – diese Ideen gaben der Amerikanischen Revolution einen hohen Zweck.

In Virginia

Jefferson wurde im Juni 1779 Gouverneur von Virginia, als der Unabhängigkeitskrieg in eine neue Phase eingetreten war. Die britische Entscheidung, im Süden anzugreifen, hätte, wenn sie erfolgreich gewesen wäre, Virginia zum entscheidenden Schlachtfeld gemacht. Jefferson kämpfte gegen große Widrigkeiten, um der südlichen Armee bei der Verteidigung ihres Territoriums gegen die einfallenden Briten zu helfen.

Anfang 1781 fielen die Briten von der Küste aus in Virginia ein, drangen nach Richmond vor und schlugen die Regierung in die Flucht. Im Mai marschierte General Charles Cornwallis (1738–1805) mit seiner britischen Armee

Von der Kritik an seinem Rückzug verletzt, beschloss Jefferson, den öffentlichen Dienst aufzugeben. Eine Reihe persönlicher Rückschläge, darunter der Tod seiner Frau im September 1782, stürzten ihn in düstere Stimmung. Es schien, dass das Leben, das er in seiner Familie, seinen Farmen und seinen Büchern gesucht hatte, plötzlich unerreichbar war. Im November dieses Jahres nahm er eifrig die Berufung des Kongresses in die Friedenskommission in Paris an. Er segelte jedoch nie und landete stattdessen im Kongress.

Dienst im Kongress

Im Kongress legte Jefferson von November 1783 bis zum folgenden Mai die Grundlagen der nationalen Politik in mehreren Bereichen. Er entwarf die erste Regierungsverordnung für das westliche Territorium, wo aus der Wildnis freie und gleiche Staaten geschaffen werden sollten. Jefferson spielte auch eine führende Rolle bei der Gestaltung der Außenpolitik. Die amerikanische Wirtschaft stützte sich auf den Außenhandel, aber nur Frankreich war offen für den Handel mit Amerika. 1784 wurde er in eine dreiköpfige Kommission (mit Adams und Franklin) berufen, um Handelsverträge mit den anderen europäischen Mächten auszuhandeln. Anschließend löste er Franklin als Vertreter in Frankreich ab und verbrachte die nächsten fünf Jahre in Europa.

Bei Jeffersons Rückkehr nach Amerika im Jahr 1789 ernannte ihn Präsident George Washington (1732–1799) zum Außenminister. In den nächsten drei Jahren war er hauptsächlich in vergebliche Verhandlungen mit den europäischen Mächten verwickelt. Mit Spanien versuchte er, die freie Schifffahrt auf dem Mississippi durch spanisches Territorium bis zum Golf von Mexiko zu sichern. Mit Großbritannien bemühte er sich um die Entfernung der englischen Truppen aus dem Nordwesten und die Regelung der aus dem Friedensvertrag übriggebliebenen Probleme.

Politische Parteien entwickeln

Bis 1793 verschlechterten sich die Beziehungen zwischen den föderalistischen und den republikanischen Parteien. Als 1793 ein Krieg zwischen Frankreich und Großbritannien ausbrach, bedrohten die gegensätzlichen Ansichten der Parteien dieser Nationen den amerikanischen Frieden. Jefferson versuchte, die amerikanische Neutralität zu nutzen. Als neutrales Land würde die Nation während des Krieges keine Seite unterstützen. Dadurch hoffte er, Großbritannien zur Zusammenarbeit zu zwingen und die Beziehungen zwischen den Nationen der westlichen Welt zu verbessern. Bald wurden die Beziehungen zu Frankreich schlecht und beschädigten das politische System von Jefferson schwer.

Jefferson gab seinen Posten Ende 1793 auf, wieder entschlossen, das öffentliche Leben aufzugeben. Aber 1796 machten ihn die Republikaner zu ihrem Präsidentschaftskandidaten gegen John Adams. Jefferson verlor nur knapp und wurde Vizepräsident.

Präsident der Vereinigten Staaten

Die Republikaner verdoppelten ihre Bemühungen, den „Mann des Volkes“ in dem ungewöhnlich erbitterten Wahlkampf von 1800 zu wählen. Jefferson überholte Adams bei der Wahl und wurde am 4. März 1801 in der neuen Landeshauptstadt Washington, DC, Präsident. oder Rede nach seiner Vereidigung als Präsident fasste Jefferson die republikanischen Ideen brillant zusammen und appellierte an Harmonie zwischen allen politischen Parteien.

Reformen oder Verbesserungen der amerikanischen Gesellschaft waren an der Tagesordnung. Jefferson arbeitete effektiv mit dem Kongress zusammen, stellte die Pressefreiheit wieder her, verkleinerte die Armee und die Marine, beendete alle internen Steuern und begann, die Staatsschulden zu begleichen. Die Jeffersonsche Reformation basierte auf den Wirtschaftsplänen der Regierung, indem sie die Mittel und Befugnisse der Regierung reduzierte. Die Reformation zielte darauf ab, Frieden, Gleichheit und individuelle Freiheiten zu fördern und dazu beizutragen, die amerikanische Lebensweise zu festigen.

Der größte Triumph des Präsidenten kam in der Außenpolitik. Als Spanien 1800 Louisiana und den Hafen von New Orleans an Frankreich übergab, stellte diese Aktion eine ernsthafte Bedrohung für die amerikanische Sicherheit dar. Jefferson bewältigte diese Krise geschickt mit dem Kauf von Louisiana (1803), bei dem Amerika für 800,000 Millionen Dollar eine unbekannte Region von etwa 11.25 Quadratmeilen gewann, was die Größe der Nation verdoppelte. Noch bevor der Vertrag unterzeichnet wurde, plante Jefferson eine Expedition, um dieses Land zu erkunden. Die legendäre Lewis-and-Clark-Expedition (unter der Leitung von Meriwether Lewis [1774–1809] und William Clark [1770–1838]) erkundete das zerklüftete Land, das beim Kauf von Louisiana gewonnen wurde, und die Expedition wurde zu einem spektakulären Produkt von Jeffersons Vision einer Expansion nach Westen.

Die zweite Amtszeit

Jefferson wurde 1804 problemlos wiedergewählt und stieß bald auf Probleme im In- und Ausland. Seine Beziehungen zum Kongress schwächten sich ab, als die Republikaner untereinander stritten. Besonders schädlich war, als der ehemalige republikanische Führer John Randolph (1773–1833) und der frühere Vizepräsident Aaron Burr (1756–1836) im Westen eine Revolte starteten. Aber Jefferson schlug dies nieder und behielt mit Mühe die Kontrolle über den Kongress.

Als die Spannungen zwischen Amerika und Frankreich einen Siedepunkt erreichten, vermied Jefferson einen Krieg, indem er im Dezember 1807 ein Embargo oder eine Handelsunterbrechung einführte. Im Großen und Ganzen wurde das Embargo effektiv durchgesetzt und einigermaßen erfolgreich, aber die steigenden Kosten im Inland führten dazu seine Umkehrung durch den Kongress gegen Ende von Jeffersons Präsidentschaft.

aktiver Ruhestand

Im Ruhestand wurde Jefferson der „Sage of Monticello“. Er unterhielt eine große Korrespondenz (schrieb Briefe) und interessierte sich weiterhin für eine Vielzahl intellektueller Beschäftigungen. Unerledigte Angelegenheiten aus der Revolution erregten seine Aufmerksamkeit, wie die Überarbeitung der Verfassung von Virginia und die allmähliche Emanzipation oder Freiheit der Sklaven. Jefferson war der Generalplaner der University of Virginia in all ihren Teilen, vom Gelände und den Gebäuden bis hin zu den Universitätsregeln, Lehrern und unterrichteten Fächern. Er starb am 4. Juli 1826 am XNUMX. Jahrestag der amerikanischen Unabhängigkeit in Monticello.

Jefferson bleibt eine wichtige Figur in der Entwicklung der Vereinigten Staaten. Seine großen und kleinen Errungenschaften und seine Überzeugungen, sowohl politisch als auch persönlich, bleiben für die Amerikaner inspirierend, insbesondere durch sein Meisterwerk, die Unabhängigkeitserklärung.

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