Biographie von Upton Sinclair

Upton Sinclair, amerikanischer Romanautor und politischer Schriftsteller, war einer der wichtigsten Muckraker (Autoren, die unangemessenes Verhalten in Politik und Wirtschaft aufspüren und aufdecken) des 1900. Jahrhunderts. Sein Roman Das Dschungelbuch dazu beigetragen, die Arbeitsbedingungen in der Fleischverpackungsindustrie zu verbessern.

Frühes Leben und Ausbildung

Upton Beale Sinclair jr. wurde am 20. September 1878 in Baltimore, Maryland, geboren. Er war das einzige Kind von Upton Beall Sinclair und Priscilla Harden. Sein Vater arbeitete zu verschiedenen Zeiten im Verkauf von Spirituosen, Hüten und Herrenbekleidung. Er kämpfte auch mit Armut und einem Alkoholproblem. Der junge Upton war ein schüchterner, nachdenklicher Junge, der sich im Alter von fünf Jahren das Lesen beibrachte. Die Familie zog nach New York City, als Upton zehn Jahre alt war, und mit vierzehn trat er in das New York City College ein. Er machte 1897 seinen Abschluss und ging an die Columbia University, um Jura zu studieren, interessierte sich aber stattdessen mehr für Politik und Literatur. Einen Abschluss in Rechtswissenschaften hat er nie gemacht. In diesen Jahren verdiente er sich seinen Lebensunterhalt, indem er für Abenteuergeschichten-Magazine schrieb. Während seines Studiums an der Columbia schrieb er täglich achttausend Wörter. Er las auch weiterhin viel – in einer zweiwöchigen Weihnachtspause las er alle Werke von William Shakespeare (1564–1616) sowie alle Gedichte von John Milton (1608–1674).

Engagiert sich in der Politik

Sinclair zog 1900 nach Quebec, Kanada. Im selben Jahr heiratete er Meta Fuller, mit der er einen Sohn hatte. sein erster Roman, Frühling und Ernte (1901), war ein bescheidener Erfolg. Drei weitere Romane in den nächsten vier Jahren konnten ihm nicht einmal den bloßen Lebensunterhalt sichern. Sinclair wurde 1902 Mitglied der Socialist Party und war 1906 sozialistischer Kandidat für den Kongress aus New Jersey. (Sozialisten glauben an ein System, in dem es kein Privateigentum gibt und alle Menschen die Produktionsmittel wie Fabriken besitzen und Farmen, als Gruppe.)

Auch 1906 Sinclairs Der Dschungel, Ein Roman, der unfaire Arbeitspraktiken und unhygienische Bedingungen in den Fleischverpackungsfabriken von Chicago, Illinois, aufdeckt, war ein großer Erfolg. Sinclair hatte sieben Wochen damit verbracht, den Betrieb einer Fleischverpackungsfabrik zu beobachten, bevor er das Buch schrieb. Das Dschungelbuch ’s Protest gegen die Probleme der Arbeiter und die von ihr vorgeschlagenen sozialistischen Lösungen lösten einen öffentlichen Aufschrei aus. Präsident Theodore Roosevelt (1858–1919) lud Sinclair ein, die Bedingungen in Packhäusern zu erörtern, und eine Untersuchung des Kongresses führte zur Verabschiedung des Pure Food and Drug Act.

Dokumentiert das Privatleben

Sinclair ließ sich 1913 von seiner ersten Frau scheiden. Der autobiografische (auf seinem eigenen Leben basierende) Roman Pilgerreise der Liebe (1911) behandelt seine Ehe und die Geburt seines Kindes mit einer Ehrlichkeit, die einige Rezensenten schockierte. Sinclair heiratete 1913 Mary Craig Kimbrough. Sylvia und Sylvias Hochzeit, eine massive zweiteilige Geschichte, die nach sexueller Erleuchtung (Freiheit von Ignoranz und Fehlinformationen) verlangt.

König Kohle (1917), basierend auf einem Kohlenstreik von 1914 und 1915, kehrte zu Arbeiterprotesten und sozialistischen Kommentaren zurück. 1917 verließ Sinclair jedoch die Socialist Party, um Präsident Woodrow Wilson (1856–1924) zu unterstützen. Er kehrte ins sozialistische Lager zurück, als Wilson die Intervention in der Sowjetunion unterstützte. In Kalifornien kandidierte Sinclair als Sozialist für den Kongress (1920), für den Senat (1922) und für das Amt des Gouverneurs (1926 und 1930).

Rührt die Dinge weiter auf

Sinclair setzte seine Schriften zu politischen und Reformthemen fort. Öl! (1927) befasste sich mit Unehrlichkeit in der Regierung von Präsident Warren G. Harding (1865–1923). Boston (1928), ein Roman über den Fall Sacco-Vanzetti (in dem zwei von vielen für unschuldig gehaltene Italiener verurteilt und hingerichtet wurden, weil sie während eines Lohnraubs einen Mord begangen hatten), brachte viel neues Material ans Licht und demonstrierte die konstruktive Recherche, die Sinclairs Protestschriften immer zugrunde lag.

1933 ließ sich Sinclair überreden, sich ernsthaft für das Amt des Gouverneurs von Kalifornien einzusetzen. Er nannte sein Programm „End Poverty in California“. Seine vernünftige Darstellung sozialistischer Ideen brachte ihm die demokratische Nominierung ein, aber Millionen von Dollar und eine Kampagne, die auf Lügen und Angst beruhte, schlugen ihn bei der Wahl.

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