Biographie Walt Whitmans

Walt Whitman gilt allgemein als der bedeutendste amerikanische Dichter des XNUMX. Jahrhunderts. Er schrieb in freien Versen (nicht in traditioneller poetischer Form) und stützte sich stark auf die Rhythmen der gemeinsamen amerikanischen Sprache.

Kindheit und frühe Karriere

Walt Whitman wurde am 31. Mai 1819 in West Hills, Long Island, als zweites von neun Kindern geboren. Seine Familie zog bald nach Brooklyn, wo er einige Jahre die Schule besuchte. Der junge Whitman begann schon früh mit dem Lesen. 1830 war seine formale Ausbildung beendet und er erlernte die nächsten fünf Jahre das Druckerhandwerk. Ab 1836 unterrichtete er etwa fünf Jahre lang eine Schule auf Long Island; in dieser Zeit gründete er auch die Wochenzeitung Long-Islander.

Bis 1841 war Whitman in New York City, wo sich seine Interessen dem Journalismus zuwandten. Seine Kurzgeschichten und Gedichte aus dieser Zeit waren von den damals populären Werken nicht zu unterscheiden, ebenso wie sein erster Roman. Franklin Evans oder der Berauschte (1842). In den nächsten Jahren gab Whitman mehrere Zeitungen heraus und trug zu anderen bei. Er wurde aus dem entlassen Brooklyn Eagle wegen politischer Differenzen mit dem Eigentümer. 1848 reiste er nach Süden und arbeitete drei Monate lang für die New-Orleans-Halbmond. Die schiere körperliche Schönheit der neuen Nation machte einen lebhaften Eindruck auf ihn, und er sollte diese Erfahrung in seinen späteren Gedichten nutzen.

Erstausgabe von Leaves of Grass

Über Whitmans literarische Aktivitäten ist nicht viel bekannt, was seine plötzliche Verwandlung (Veränderung) vom Journalisten und Hacker-Autor zum revolutionären Dichter erklären könnte. Die erste Ausgabe von Leaves of Grass (1855) begann mit einem eher beiläufigen Porträt von Whitman, dem bekennenden „Volksdichter“, gekleidet in Arbeiterkleidung. In einem langen Vorwort kündigte Whitman an, dass seine Gedichte die Größe der neuen Nation feiern würden – „Die Amerikaner aller Nationen zu jeder Zeit auf der Erde haben wahrscheinlich die vollste poetische Natur. Die Vereinigten Staaten selbst sind im Wesentlichen das größte Gedicht“ – und von seine Völker – „Die Größe der Natur oder der Nation wäre ungeheuerlich ohne eine entsprechende Größe und Großzügigkeit des Geistes des Bürgers.“ Von den zwölf Gedichten (die Titel wurden später hinzugefügt) sind „Song of Myself“, „The Sleepers“, „There Was a Child Went Forth“ und „I Sing the Body Electric“ heute die bekanntesten. In diesen kehrte Whitman den literarischen Vorbildern der Vergangenheit den Rücken. Er betonte die Rhythmen der allgemeinen amerikanischen Sprache und erfreute sich an informellen und umgangssprachlichen Ausdrücken.

Die erste Ausgabe von Blätter schlecht verkauft. Glücklicherweise hatte Whitman Ralph Waldo Emerson (1803–1892) ein kostenloses Exemplar geschickt, und in seiner heute berühmten Antwort schrieb Emerson: „Ich finde, es ist das außergewöhnlichste Stück Witz und Weisheit, das Amerika bisher beigesteuert hat … Ich grüße Sie bei der Beginn einer großen Karriere.“ Emersons Begeisterung für Leaves of Grass war verständlich, denn er hatte den jüngeren Dichter stark beeinflusst. Whitman wiederholte viel von Emersons Philosophie in seinem Vorwort und seinen Gedichten. Emersons Brief hatte einen tiefgreifenden Einfluss auf Whitman und überschattete vollständig die ansonsten schlechte Aufnahme, die der Band erhielt.

Zweite Ausgabe von Leaves of Grass

Für die zweite Auflage von Leaves of Grass (1856) fügte Whitman seinen ursprünglichen zwölf zwanzig neue Gedichte hinzu. Mit dieser Ausgabe begann er seine lebenslange Praxis, neue Gedichte hinzuzufügen Leaves of Grass und die zuvor veröffentlichten zu überarbeiten, um sie mit seinen gegenwärtigen Stimmungen und Gefühlen in Einklang zu bringen. Außerdem sollte er im Laufe der Jahre eine Reihe von Gedichten ablegen Leaves.

Zu den neuen Gedichten in der Ausgabe von 1856 gehörten „Crossing Brooklyn Ferry“ (eines von Whitmans Meisterwerken), „Salut au Monde!“, „A Woman Waits for Me“ und „Spontaneous Me“. Den größten Teil des Vorworts von 1855 überarbeitete er zu dem nationalistischen Gedicht „By Blue Ontario’s Shore“. Wie die erste Ausgabe verkaufte sich die zweite schlecht.

Die dritte Ausgabe der Blätter (1860) wurde von einem Bostoner Verleger herausgebracht, eines der wenigen Male in seiner Karriere, das Whitman nicht veröffentlichen musste Leaves of Grass auf seine Kosten. Diese Ausgabe, von Whitman als seine „neue Bibel“ bezeichnet, enthielt die früheren Gedichte plus einhundertsechsundvierzig neue. Zum ersten Mal ordnete Whitman viele der Gedichte in speziellen Gruppierungen an, eine Praxis, die er in allen späteren Ausgaben fortsetzte. Die bemerkenswertesten dieser „Gruppen“ waren „Children of Adam“, eine Sammlung von Liebesgedichten, und „Calamus“, eine Gruppe von Gedichten, die die Brüderlichkeit und Kameradschaft von Männern oder, in Whitmans Worten, „männliche Liebe“ feiern.

Whitman und der Bürgerkrieg

Kurz nach dem Ausbruch des Bürgerkriegs (1861–65; ein Krieg zwischen Regionen der Vereinigten Staaten, in dem die Streitkräfte des Nordens mit denen des Südens zusammenstießen) ging Whitman nach Virginia, um nach seinem Bruder George zu suchen, der als im Einsatz verwundet gemeldet wurde. Hier erlebte Whitman den Krieg hautnah. Er blieb in Washington, DC, und arbeitete Teilzeit im Büro des Zahlmeisters. Er verbrachte viele Stunden als freiwilliger Helfer in den Krankenhäusern in Washington und kümmerte sich um die Bedürfnisse der kranken und verwundeten Soldaten. Sein täglicher Kontakt mit Krankheit und Tod forderte seinen Tribut. Whitman selbst erkrankte an „Krankenhaus-Malaria“. Innerhalb weniger Monate erholte er sich. Im Januar 1865 nahm er eine Stelle als Angestellter im indischen Büro des Innenministeriums an.

Die Auswirkungen des Krieges auf Whitman spiegelten sich in seinem separat veröffentlichten Buch wider Drum-Taps (1865). In Gedichten wie „Kavallerie überquert eine Furt“, „Der Wundkompressor“, „Komm von den Feldern herauf, Vater“, „Vigil Strange I Kept on the Field One Night“, „Sight in Camp in the Daybreak Grey and Dim, “ und „Year That Trembled and Reel’d Beneath Me“ hat Whitman mit wunderschöner Einfachheit der Aussage das Entsetzen, die Einsamkeit und die Angst eingefangen, die der Krieg verursacht hat.

Spätere Karriere

Nach dem Bürgerkrieg und der Veröffentlichung der vierten Auflage beschäftigten sich Whitmans Gedichte zunehmend mit Themen im Zusammenhang mit der Seele, dem Tod und der Unsterblichkeit (für immer leben). Er trat in die letzte Phase seiner Karriere ein. Innerhalb von einigen Dutzend Jahren war der Dichter des Körpers dem Dichter des Internationalismus (der sich nicht auf ein einzelnes Land konzentrierte) und des Kosmischen (in Bezug auf das Universum) gewichen. Gedichte wie „Whispers of Heavenly Death“, „Darest Thou Now O Soul“, „The Last Invocation“ und „A Noiseless Patient Spider“ mit ihrer Betonung des Spirituellen ebneten den Weg für „Passage to India“ (1871 ), Whitmans wichtigstes (und ehrgeizigstes) Gedicht der Zeit nach dem Bürgerkrieg.

1881 entschied sich Whitman für die endgültige Anordnung der Gedichte Grasblätter, und danach wurden keine Überarbeitungen vorgenommen. (Alle neuen Gedichte, die nach 1881 geschrieben wurden, wurden als Anhänge [Ergänzungen] hinzugefügt Leaves. ) Die siebte Auflage wurde von James Osgood herausgegeben. Die Staatsanwaltschaft des Bezirks Boston drohte Osgood, es sei denn, bestimmte Gedichte würden entfernt. Als Whitman sich weigerte, ließ Osgood die Veröffentlichung des Buches fallen. Ein Verleger aus Philadelphia, Pennsylvania, veröffentlichte das Buch jedoch 1882 neu.

In seinen letzten Lebensjahren erhielt Whitman den Respekt, der einer großen literarischen Figur und Persönlichkeit gebührt. Er starb am 26. März 1892 in Camden, New Jersey. Leaves of Grass wurde vielfach übersetzt, und Whitmans Ruf ist heute weltweit.

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