C; sarCh; vez Biographie

César Chávez war ein hispanoamerikanischer Gewerkschaftsführer, der die erste wirksame Gewerkschaft von Landarbeitern in der Geschichte der kalifornischen Landwirtschaft organisierte.

Frühe Jahre

Cesar Chávez wurde am 31. März 1927 in der Nähe von Yuma, Arizona, geboren. Er war das zweite von sechs Kindern von Librado und Juana Estrada Chávez. Seine Eltern besaßen ein Geschäft und arbeiteten auf einer Farm von über hundert Morgen, die Chávez‘ Großvater, Césario Chávez, gegründet hatte. Die Familie Chávez wurde von ihrem Land vertrieben, weil sie ihre Steuern während der Weltwirtschaftskrise der 1930er Jahre nicht bezahlt hatte (als fast die Hälfte der Industriearbeiter in den Vereinigten Staaten ihren Arbeitsplatz verloren, was zu einer geringeren Nachfrage nach Waren und Dienstleistungen führte). Die Familie schloss sich dann den vielen Wanderarbeitern an, die nach Kalifornien strömten.

Chávez verließ die Schule in der siebten Klasse, um Vollzeit auf den Feldern zu arbeiten, aber er war nicht einmal auf diesem Niveau wirklich gebildet – er konnte kaum lesen und schreiben. 1944 trat er der US Navy bei und diente zwei Jahre lang. Da es ihm nie erlaubt war, über niedrige Jobs hinaus aufzusteigen, arbeitete er nach Beendigung seines Dienstes weiter als Landarbeiter in Kalifornien. 1948 heiratete er Helen Fabela aus Delano, Kalifornien. Wanderlandarbeiter arbeiteten damals viele Stunden auf den Feldern für sehr wenig Geld. Manchmal bezahlten ihre Arbeitgeber sie überhaupt nicht, und sie konnten nichts tun – sie konnten sich nirgendwo hinwenden. Viele der Landarbeiter waren keine US-Bürger. Im Gespräch mit der Landarbeiterpresse, Chávez erinnert sich: „Mit neunzehn trat ich der Nationalen Landarbeitergewerkschaft bei. Aber sie hatte nicht mehr Erfolg als alle anderen Landarbeitergewerkschaften.“

Organisation und Boykott

Als Chávez in den Weinbergen (Land mit Weinstöcken) und Obstplantagen in Kalifornien arbeitete, nutzte er seine Freizeit, um sich weiterzubilden. Er las über berühmte Arbeiterführer und interessierte sich für die Lehren von Mohandas Gandhi (1869–1948), dem indischen Führer, der im Unabhängigkeitskampf seines Landes gewaltlosen Widerstand predigte. Chávez erkannte nach einigen gescheiterten Streiks seiner Kollegen, dass eine bessere Organisation erforderlich war. 1952 lernte er Fred Ross kennen, der mexikanische Amerikaner in den Barrios Kaliforniens (hauptsächlich spanischsprachige Städte oder Gemeinden) in der Community Service Organization (CSO) organisierte. Die Organisation konzentrierte sich auf die Wählerregistrierung, Staatsbürgerschaftsunterricht und half mexikanisch-amerikanischen Gemeinden, die erforderlichen Einrichtungen (wie Schulen und medizinische Versorgung) in den Barrios zu erhalten. Die Organisation half auch Einzelpersonen bei typischen Problemen wie Sozialhilfe, Umgang mit korrupten Verkäufern und polizeilichem Unrecht.

Chávez‘ Arbeit bei der Wählerregistrierungskampagne in Sal Si Puedes („Geh raus, wenn du kannst“), einem rauen Viertel in San Jose, Kalifornien, war so effektiv, dass Ross ihn als Organisator anstellte. In den nächsten zehn Jahren stieg Chávez zum nationalen Direktor des CSO auf. Als der CSO 1962 seinen Vorschlag zur Gründung einer Landarbeitergewerkschaft ablehnte, trat er aus der Organisation aus. Im Alter von 1,200 Jahren und mit Ersparnissen in Höhe von XNUMX US-Dollar nahm er seine Frau und seine acht Kinder mit nach Delano, um den langsamen, schrittweisen Organisationsprozess zu beginnen, aus dem die National Farm Workers Association (NFWA) hervorging. Drei Jahre später, als Mitglieder des Organisationskomitees der Landarbeiter der Amerikanischen Vereinigung der Arbeiter und des Kongresses der Industrieorganisationen (AFL-CIO) gegen die Weinberge in Delano streikten, baten sie um Unterstützung von Chávez‘ NFWA.

So begann der große kalifornische Tafeltraubenstreik, der fünf Jahre dauerte. 1966 schlossen sich die beiden Gewerkschaften zum United Farm Workers Organizing Committee (UFWOC) der AFL-CIO unter der Leitung von Chávez zusammen. Während des Kampfes um die Organisation der Weinberge begann Chávez einen internationalen Boykott (um sich zusammenzuschließen, um sich zu weigern, mit einem Gegenstand, einer Person oder einem Unternehmen Geschäfte zu machen, um die Praktiken zu ändern) von kalifornischen Tafeltrauben. Dieser Boykott übte einen solchen Druck auf die örtlichen Weinbauern aus, dass die meisten schließlich mit der Gewerkschaft von Chávez unterschrieben. Der Boykott endete im September 1970. Bald nach diesem Sieg startete Chávez einen weiteren Boykott, diesen

An Gewaltlosigkeit geglaubt

Chávez war ein ausgesprochener Anhänger von Gandhis Idee des sozialen Wandels durch gewaltfreie Mittel. 1968 fastete er fünfundzwanzig Tage lang, um Gewalt im Traubenstreik zu verhindern. Das Fasten wurde bei einer Messe im Freien gebrochen, an der etwa viertausend Menschen teilnahmen, darunter auch Senator Robert F. Kennedy (1925–1968). Chávez fastete bei mehreren anderen Gelegenheiten, darunter vierundzwanzig Tage im Jahr 1972, um gegen gewerkschaftsfeindliche Gesetze in Arizona zu protestieren, und sechsunddreißig Tage im Jahr 1988, um auf die anhaltende schlechte Behandlung von Weinbergarbeitern aufmerksam zu machen. Chavez wurde nach diesem Fasten gefährlich schwach. Bei einem weiteren Protest führte Chávez einen zweihundert Meilen langen Marsch von Delano nach Sacramento, Kalifornien, um auf die Forderungen der Landarbeiter aufmerksam zu machen.

Im Juli 1970 stand die Gewerkschaft von Chávez vor einer ihrer größten Herausforderungen, als die Teamsters Union Verträge unterzeichnete, die für Landarbeiter mit etwa zweihundert Erzeugern in Kalifornien galten. Chávez stellte sich der Herausforderung direkt: Innerhalb von drei Wochen hatte sich der größte landwirtschaftliche Streik, der Kalifornien je getroffen hatte, entlang der Küstentäler ausgebreitet. Ungefähr siebentausend Landarbeiter streikten, um die Anerkennung von Chávez‘ UFWOC als Verhandlungsführer zu erreichen, wobei der nationale Boykott erneut als Waffe eingesetzt wurde. Die Gewerkschaft verlor jedoch allmählich an Stärke. Von 1972 bis 1974 sank die Mitgliederzahl von fast sechzigtausend auf nur noch fünftausend. Aber Chávez‘ Bemühungen hatten etwas bewirkt. Von 1964 bis 1980 waren die Löhne der kalifornischen Wanderarbeiter um 70 Prozent gestiegen, die Arbeiter erhielten Gesundheitsleistungen und es wurde eine formelle Richtlinie für die Bearbeitung von Beschwerden (Beschwerden) der Arbeiter eingeführt.

Chávez kämpfte bis zu seinem Todestag am 22. April 1993 weiter für die Rechte der Arbeiter. In den sechs Tagen vor seinem Tod hatte er nur ein paar Gläser Wasser getrunken. Er wurde 1999 für seine Arbeit zur Verbesserung der Behandlung von Landarbeitern in die Hall of Fame des Arbeitsministeriums gewählt.

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