Carl Lewis Biographie

Carl Lewis, einer der größten Leistungsträger der Leichtathletik, war 1984 der erste afroamerikanische Athlet seit Jesse Owens (1913–1980) im Jahr 1936, der vier Goldmedaillen bei olympischen Wettkämpfen gewann. Er gewann neun Goldmedaillen bei vier Olympischen Spielen in Folge.

Ein Leben voller Hingabe

Frederick Carlton Lewis wurde am 1. Juli 1961 in Birmingham, Alabama, als Sohn zweier Spitzensportler geboren, die das Tuskegee Institute besuchten. Sein Vater Bill lief Leichtathletik und spielte Fußball; seine Mutter Evelyn war eine Weltklasse-Hürdenläuferin (eine Läuferin, die über eine Reihe von Hürden springt), die die Vereinigten Staaten bei den Panamerikanischen Spielen 1951 vertrat. Als Carl, das dritte von vier Kindern, geboren wurde, trainierten seine Eltern junge Athleten bei Leichtathletikveranstaltungen.

Als Carl noch jung war, zog seine Familie nach Willingboro, New Jersey. Dort arbeiteten seine Eltern als Highschool-Lehrer und gründeten den Willingboro Track Club. Lewis war nicht so talentiert wie seine Brüder und seine Schwester, und seine Eltern ermutigten ihn, stattdessen Musikunterricht zu nehmen. Er arbeitete weiter und übte den Weitsprung in seinem Hinterhof, fest entschlossen, sich zu verbessern. Klein und dünn nahm Lewis an Streckenrennen teil und verlor weit mehr als er gewann. Dennoch fiel Jesse Owens selbst bei einem Treffen in Philadelphia, Pennsylvania, sein Engagement und sein Selbstvertrauen auf; Owens forderte andere Kinder auf, dem Beispiel des „mutigen kleinen Kerls“ zu folgen. Als er 1979 die Willingboro High School abschloss, war Lewis der landesweit beste Highschool-Leichtathlet.

Verbessert sich weiter

1979 trat Lewis mit einem Sportstipendium in die University of Houston (Texas) ein. Er arbeitete mit Trainer Tom Tellez zusammen, der Verbesserungen in Lewis‘ Sprungstil vorschlug. Nach nur einem Jahr am College qualifizierte sich Lewis für die Olympiamannschaft von 1980, nur um zu sehen, wie die Gelegenheit an ihm vorbeiging, als der frühere Präsident Jimmy Carter (1924–) absagte

1982 verließ Lewis die University of Houston, um im Santa Monica Track Club in Kalifornien zu arbeiten. Coach Tellez arbeitete weiterhin eng mit ihm zusammen. Bis 1983 war Lewis in vier Kategorien Sieger geworden: Weitsprung, 100-Meter-Lauf, 200-Meter-Lauf und 400-Meter-Staffel. Er gewann 1983 drei Goldmedaillen bei den Leichtathletik-Weltmeisterschaften in Helsinki, Finnland. In den ersten Monaten des Jahres 1984 stellte er einen Hallenweltrekord im Weitsprung auf. Es schien, als würde Lewis von den dreiundzwanzigsten Olympischen Spielen zurückkehren, die mit Goldmedaillen bedeckt waren.

Sichert Vorhersagen

Lewis ‚Ankündigung, dass er bei den Olympischen Sommerspielen 1984 in Los Angeles, Kalifornien, vier Veranstaltungen gewinnen würde, wurde von vielen als arrogant angesehen, aber er bestätigte seine Aussage. Er gewann den 100-Meter-Sprint mit einer Zeit von 9.99 Sekunden. Seine Weitsprungleistung von achtundzwanzig Fuß brachte ihm ein zweites Gold ein. Zum dritten Mal stellte Lewis mit einem 19.8-Sekunden-Lauf im 200-Meter-Lauf einen olympischen Rekord auf. Schließlich führte er die 400-Meter-Staffel mit 37.83 Sekunden zum olympischen Rekordsieg. Anstatt gelobt zu werden, wurde Lewis von Schriftstellern als „King Carl“ für seine dreisten Vorhersagen und dafür, dass er zu spät zu Pressekonferenzen erschien, verspottet. Ein Endorsement-Vertrag (Vereinbarung, die Produkte eines Unternehmens gegen Geld zu bewerben) mit Nike wurde gekündigt, und Lewis erhielt in den Vereinigten Staaten keinen anderen, obwohl er in Europa und Japan zum Helden wurde. Lewis nahm weiterhin an Indoor- und Outdoor-Track-Meetings teil.

1985 kam der kanadische Sprinter Ben Johnson (1961–) auf die Bühne und begann, Lewis im 100-Meter-Sprint regelmäßig zu schlagen. Bei den Olympischen Spielen 1988 in Seoul, Südkorea, wurde Lewis Zweiter hinter Johnson, der den 100-Meter-Lauf in Rekordzeit gewann. Lewis wurde kurz darauf mit der Goldmedaille ausgezeichnet, als sich herausstellte, dass Johnson Steroide (illegale Substanzen zur Verbesserung der sportlichen Leistung) verwendet hatte. Lewis gewann in Seoul ein zweites Gold im Weitsprung, aber sein anhaltender Erfolg trug wenig dazu bei, seine Popularität zu verbessern. Schlimmer noch, Lewis selbst wurde von einem ehemaligen Gegner wegen Steroidgebrauch angeklagt. Lewis bestritt die Anschuldigungen und verklagte die Zeitschrift, in der sie veröffentlicht wurden; Er stimmte auch zu, sich nach Rennen einem Drogentest zu unterziehen. Lewis wurde nie durch irgendetwas anderes als Gerüchte mit Drogenkonsum in Verbindung gebracht.

endlich angenommen

Bis 1992 hatte Lewis acht Goldmedaillen bei Weltmeisterschaften gewonnen und war zehn Jahre lang im Besitz des Weitsprungs. Das Alter begann jedoch, seinen Tribut von ihm zu fordern. Er beobachtete, wie Mike Powell bei den Weltmeisterschaften 1991 in Tokio, Japan, den Weitsprung-Weltrekord von Bob Beamon brach. Lewis machte beim selben Treffen vier persönliche Bestsprünge, konnte Powell aber immer noch nicht schlagen. Bei den Olympischen Prüfungen 1992 schaffte Lewis es nicht, den Schnitt für die 100-Meter- und 200-Meter-Sprints zu machen. Er qualifizierte sich für den Weitsprung und die 400-Meter-Staffel, und eine Woche später stellte er fest, dass er an einer Nasennebenhöhlenentzündung (einer Höhle im Schädel, die mit den Nasenlöchern verbunden war) litt.

Lewis erlebte bei den olympischen Prüfungen 1992 etwas, was er nie zuvor erlebt hatte – totale Akzeptanz durch ein amerikanisches Publikum. Er erhielt stehende Ovationen in New Orleans, Louisiana, als sein zweiter Platz im Weitsprung ihn für einen Olympiaplatz qualifizierte. Die Bewunderung der Fans regnete 1992 in Barcelona, ​​​​Spanien, als Lewis Powell im Weitsprung besiegte, um seine siebte Goldmedaille zu gewinnen, und dann die 400-Meter-Staffel für seine achte verankerte.

Ein Mal noch

Nach den Olympischen Spielen 1992 begann Lewis‘ Leistung zu sinken und 1995 wurde er regelmäßig von jüngeren Athleten geschlagen. Trotzdem nahm Lewis 1996 an den Olympischen Prüfungen teil und gewann die Chance, bei den Spielen in Atlanta, Georgia, im Weitsprung anzutreten. Er gewann leicht sein viertes Gold in Folge bei diesem Event. Mit Unterstützungsverträgen unter anderem von Panasonic und hohen persönlichen Auftrittsgebühren wurde er ein wohlhabender Mann und erwog, für ein politisches Amt in Houston, Texas, zu kandidieren.

1999 wurde Lewis zu einem der größten Athleten des Jahrhunderts ernannt Sports Illustrated Verleihung der Sportpreise des 20. Jahrhunderts. Im Jahr 2000 sagte er, er habe immer noch das Gefühl, er könne an den Olympischen Prüfungen teilnehmen, würde dies aber nicht tun, bis das Problem des Drogenkonsums von Athleten angegangen sei. Er besuchte immer noch die Spiele in Sydney, Australien, und nahm an einer Zeremonie teil, um die McDonald’s Olympic Achievers zu ehren, junge Menschen aus der ganzen Welt, die aufgrund ihrer Erfolge in der Schule, im Sport und im Zivildienst ausgewählt wurden. Im Dezember 2001 wurde Lewis in die National Track and Field Hall of Fame gewählt. Er versuchte sich auch an der Schauspielerei und trat 2002 im Fernsehfilm auf Atomic Twister.

Acht von Lewis‘ olympischen Goldmedaillen sind noch in seinem Besitz. Der neunte – sein erster für den 100-Meter-Sprint – wurde im Mai 1988 zusammen mit seinem Vater Bill beerdigt. „Mein Vater war sehr stolz auf die 100“, verriet Lewis im Philadelphia Daily News. „Mehr als alles andere wollte er, dass ich diese Medaille gewinne … Jetzt hat er sie und er wird sie immer haben.“

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