Charles Babbage Biographie

Charles Babbage war ein englischer Erfinder und Mathematiker, dessen mathematische Maschinen auf Ideen basierten, die später in modernen Computern zum Einsatz kamen. Tatsächlich wird Babbage manchmal sogar als Erfinder des Computers bezeichnet. Er war auch ein Pionier im wissenschaftlichen Verständnis von Herstellungsprozessen.

Ein aufgewecktes, neugieriges Kind

Charles Babbage wurde am 26. Dezember 1791 in London, England, geboren. Sein Vater, Benjamin Jr., war Bankier und Kaufmann. Einer seiner Großväter, Benjamin Sr., war Bürgermeister von Totnes, England. Babbage war immer neugierig – wenn er ein neues Spielzeug erhielt, fragte er seine Mutter Elizabeth, was darin sei. Dann nahm er das Spielzeug auseinander, um herauszufinden, wie es funktionierte. Babbage interessierte sich schon in jungen Jahren für Mathematik und brachte sich selbst Algebra bei.

Die Familie Babbage war wohlhabend, und Charles erhielt einen Großteil seiner frühen Ausbildung von Privatlehrern. 1810 trat er in das Trinity College der Cambridge University ein. Er stellte fest, dass er mehr über Mathematik wusste als seine Lehrer. Babbage war sehr unzufrieden mit dem schlechten Zustand des dortigen mathematischen Unterrichts und half bei der Organisation der Analytical Society, die eine Schlüsselrolle bei der Reduzierung der unkritischen Gefolgschaft von Sir Issac Newton (1642–1727; englischer Wissenschaftler, Mathematiker und Astronom) in Cambridge und England spielte Universität Oxford.

1814, im selben Jahr von Babbages Abschluss in Cambridge, heiratete er Georgiana Whitmore. Sie hatten acht Kinder zusammen, aber nur drei lebten über die Kindheit hinaus. Georgiana selbst starb 1827.

Mathematische Motoren

1822 produzierte Babbage das erste Modell der Rechenmaschine, die

Aber Babbage hatte die damit verbundenen Schwierigkeiten unterschätzt. Viele der Werkzeugmaschinen, die er zum Formen der Räder, Zahnräder und Kurbeln des Motors benötigte, existierten nicht. Daher mussten Babbage und seine Handwerker die Werkzeuge selbst entwerfen. Die daraus resultierenden Verzögerungen beunruhigten die Regierung, und die Finanzierung wurde zurückgehalten.

In der Zwischenzeit war die Idee für einen weitaus größeren Motor in Babbages immer aktiven Kopf getreten: der „analytische Motor“. Diese Maschine wäre in der Lage, jede mathematische Operation gemäß einer Reihe von Anweisungen auszuführen, die der Maschine gegeben werden. Babbage bat die Regierung um eine Entscheidung darüber, welcher Motor fertiggestellt werden soll. Nach einer achtjährigen Denkpause entschied die Regierung, dass sie beides nicht wollte.

Andere Interessen

Babbage schaffte es, zwischen dem Umgang mit der Regierung und der Arbeit an seinen Motoren eine unglaubliche Vielfalt an Aktivitäten unterzubringen. Neben anderen Themen schrieb er mehrere Artikel über Mathematik, den Niedergang der Wissenschaft in England, die Rationalisierung von Herstellungsprozessen, Religion, Archäologie, Werkzeugdesign und U-Boot-Navigation. Er half bei der Gründung der Astronomical Society, die später zur Royal Astronomical Society wurde, sowie anderer Organisationen. Er war zehn Jahre lang Lucasian-Professor für Mathematik in Cambridge. Bekannter war er jedoch für seine scheinbar endlose Kampagne gegen Drehorgelspieler (Leute, die Musik produzieren, indem sie eine Handorgel ankurbeln) auf den Straßen von London.

Er kehrte immer wieder zu seinen großen Maschinen zurück – aber keine war jemals fertig. Er starb am 18. Oktober 1871, nachdem er eine wichtige Rolle bei der Wiedergeburt der britischen Wissenschaft im XNUMX. Jahrhundert gespielt hatte.

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