Christiaan Barnard Biographie

Der südafrikanische Chirurg Christiaan Barnard führte 1967 die weltweit erste menschliche Herztransplantation und 1974 die erste Doppelherztransplantation durch.

Kindheit und Erziehung

Christiaan N. Barnard wurde am 8. November 1922 in Beaufort West, Südafrika, als Sohn niederländischer Nachkommen geboren. Barnard wuchs zusammen mit seinen drei Brüdern in extremer Armut auf und besuchte die örtlichen öffentlichen Schulen. Anschließend ging Barnard an die University of Cape Town, wo er 1953 einen Master-Abschluss erhielt.

Barnard arbeitete kurze Zeit als Arzt, bevor er als wissenschaftlicher Mitarbeiter im Bereich Chirurgie zum Personal der Cape Town Medical School kam. In der Hoffnung, seine Forschungsinteressen zu verfolgen und neue chirurgische Fähigkeiten und Erfahrungen zu sammeln, schrieb er sich 1955 an der University of Minnesota Medical School ein. Nach zwei Jahren Studium erhielt er seinen Ph.D. (Promotion) und kehrte in sein Heimatland zurück, um eine Karriere als Herz-Thorax-Chirurg einzuschlagen.

Ein ausgezeichneter Chirurg

Bevor Barnard nach Amerika ging, hatte er Anerkennung für seine Forschung in der Magen-Darm-Pathologie (Darmerkrankungen) erlangt, wo er bewies, dass der tödliche Geburtsfehler, bekannt als angeborene Darmatresie (eine Lücke im Dünndarm), auf den Fötus (unentwickeltes Baby) zurückzuführen war. während der Schwangerschaft nicht genug Blut erhalten. Barnard bewies, dass dieser Zustand durch einen chirurgischen Eingriff geheilt werden konnte. Nach seiner Rückkehr nach Südafrika führte er in diesem Land die Operation am offenen Herzen ein, entwarf künstliche Klappen für das menschliche Herz und experimentierte mit der Transplantation von Hundeherzen. All dies diente als Vorbereitung für seine menschliche Herztransplantation von 1967.

Obwohl Barnard ein wegweisender Herzchirurg war, basierten seine Fortschritte auf

Die erste Transplantation

Nach einem Jahrzehnt Herzchirurgie fühlte sich Barnard bereit, die Herausforderung der Transplantation des menschlichen Herzens anzunehmen. 1967 begegnete er Louis Washkansky, einem 2-jährigen Patienten, der an einer ausgedehnten Erkrankung der Koronararterien (der Arterien um das Herz) litt und einer Herztransplantation zustimmte. Am 1967. Dezember XNUMX wurde das Herz einer jungen Frau entfernt, die bei einem Unfall ums Leben kam, während Washkansky darauf vorbereitet war, es zu erhalten. Das Spenderherz wurde in einer Herz-Lungen-Maschine, die Washkanskys Blut zirkulierte, am Leben erhalten, bis das erkrankte Organ des Patienten entfernt und durch das gesunde ersetzt werden konnte.

Um den Abwehrmechanismus des Körpers zu täuschen, der normalerweise einen fremden Organismus abstößt, gaben Barnard und sein Team von Herzspezialisten dem Patienten große Dosen von Medikamenten, die es dem Körper des Patienten ermöglichten, das neue Organ zu akzeptieren. Washkanskys Körper konnte sich jedoch nicht gegen eine Infektion wehren und er starb am 21. Dezember 1967 an einer doppelten Lungenentzündung, einer Lungenkrankheit. Trotz Washkanskys Tod wurde Barnard auf der ganzen Welt für seine chirurgische Meisterleistung gelobt. Innerhalb eines Jahres (Januar 1968) ersetzte Barnard das kranke Herz von Philip Blaiberg, einem XNUMX-jährigen Zahnarzt im Ruhestand. Diesmal wurde die Medikamentendosis gesenkt und Blaiberg lebte zwanzig Monate mit seinem neuen Herzen. Nach Barnards erfolgreichen Operationen begannen Chirurgen in Europa und den Vereinigten Staaten mit der Durchführung von Herztransplantationen und verbesserten die Verfahren, die zuerst in Südafrika angewendet wurden.

Spätere Karriere

Sieben Jahre nachdem Barnard seine erste Herztransplantation durchgeführt hatte, schrieb er erneut Medizingeschichte, als er am 25. November 1974 eine „Doppelherz“-Operation durchführte. Dieses Mal entfernte er nur den erkrankten Teil des Herzens von XNUMX Jahren. alten Ivan Taylor und ersetzte es durch das Herz eines zehnjährigen Kindes. Das Spenderherz fungierte als Verstärker und Reserve für das erkrankte Organ des Patienten. Obwohl Barnard dieser neuen Operation, die er für weniger radikal als eine Totalimplantation hielt, optimistisch gegenüberstand, starb der Patient innerhalb von vier Monaten.

Rheumatoide Arthritis (eine starke Schwellung der Gelenke), die Barnard seit den 1960er Jahren plagte, schränkte seine chirurgischen Experimente in späteren Jahren ein. Infolgedessen wandte er sich dem Schreiben von Romanen sowie Büchern über Gesundheit, Medizin und Südafrika zu und fungierte gleichzeitig als wissenschaftlicher Berater.

Barnards Fortschritte in der Herzchirurgie brachten ihm Auszeichnungen von einer Vielzahl ausländischer medizinischer Gesellschaften, Regierungen, Universitäten und philanthropischen (wohltätigen) Institutionen ein. Ihm wurden auch viele Ehrungen zuteil, darunter der Dag Hammarskjold International Prize und der Peace Prize, der Kennedy Foundation Award und der Milan International Prize for Science. Barnard starb am 2. September 2001 während eines Urlaubs in Paphos, Zypern. Er war achtundsiebzig.

Kurz vor Barnards Tod sprach er mit Zeit Magazin und hinterließ diese inspirierenden Worte: „Die Herztransplantation war chirurgisch keine so große Sache“, sagte er. „Der Punkt ist, dass ich bereit war, das Risiko einzugehen. Meine Philosophie ist, dass das größte Risiko im Leben darin besteht, kein Risiko einzugehen.“

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