Christopher Reeves Biographie

Am bekanntesten für die Hauptrolle in Übermensch, Christopher Reeve hat sein Leben Menschen mit Behinderungen gewidmet, seit er sich eine Verletzung zugezogen hat, die ihn vom Hals abwärts gelähmt hat.

Aufstieg zum Star

Christopher Reeve wurde am 25. September 1952 als ältester von zwei Söhnen des Schriftstellers, Übersetzers und Universitätsprofessors Franklin D. Reeve und der Journalistin Barbara Pitney Lamb Johnson geboren. Reeves Eltern ließen sich scheiden, als er etwa vier Jahre alt war, und er zog mit seiner Mutter und seinem Bruder nach Princeton, New Jersey. Obwohl er nach der Wiederverheiratung seiner Mutter mit einem Börsenmakler eine privilegierte Kindheit genoss, musste er dennoch mit der Wut und den Spannungen fertig werden, die die Beziehung seiner Eltern prägten.

Reeve verbrachte in seiner Jugend oft die Zeit damit, Klavier zu spielen, zu schwimmen, zu segeln oder sich einer anderen ähnlichen Aktivität zu widmen. Als er noch ein Kind war, um die zehn herum, begann die Bühne zu rufen. Seine allererste Rolle spielte er in einer Inszenierung von Gilbert und Sullivan in einer Princeton-Theatergruppe Der Yeoman der Wache, und nach dieser Erfahrung war Reeve begeistert. Später, als unbeholfener Teenager, dem es an Selbstvertrauen mangelte, stellte er fest, dass ihm die Schauspielerei half, seine Gefühle von Ungeschicklichkeit und Unsicherheit zu überwinden. Reeve spielte in praktisch jeder Bühnenproduktion an seiner exklusiven privaten High School mit und verbrachte auch die Sommermonate im Theater, entweder als Student oder als Schauspieler. Mit sechzehn Jahren war er ein echter Profi mit einer Mitgliedskarte der Actors‘ Equity Association und einem Agenten.

Nach seinem Highschool-Abschluss im Jahr 1970 besuchte Reeve die Cornell University, wo er 1974 einen Bachelor-Abschluss in Englisch und Musiktheorie erwarb. In der Zwischenzeit setzte er seine Schauspielausbildung fort und diente als Backstage-Beobachter sowohl im Old Vic in London, England, und der Comedie-Francaise in Paris, Frankreich, bevor er sich an der Juilliard School for Drama in New York City einschrieb, um ein weiterführendes Studium zu absolvieren.

Reeves erster großer Schauspielauftrag kam kurz nach seinem Abschluss in Cornell, als er in die Besetzung der Fernsehseifenoper aufgenommen wurde Lebenslust. Er blieb zwei Jahre bei dem Programm, während dieser Zeit trat er auch abends mit verschiedenen Theatergruppen in New York City auf, darunter dem Manhattan Theatre Club und der Circle Repertory Company. 1975 ging Reeve nach Kalifornien und gewann seine erste Filmrolle, eine kleine Rolle in einem Film mit dem Titel „Atom-U-Boot-Katastrophe“ von 1978 Graue Dame unten. Aber als keine andere Arbeit bevorstand, kehrte er nach New York City zurück und trat in einem Off-Broadway-Stück auf, das im Januar 1977 Premiere hatte.

Übermensch

Dann, zu Reeves Überraschung, rief Hollywood mit einem Angebot an, sich für die Rolle des Superman in einem kommenden Film mit demselben Titel auszuprobieren. Zuerst fand Reeve die Idee absolut albern und sehr untheatralisch, aber als er das Drehbuch las, war er begeistert. Wann Übermensch im Dezember 1978 uraufgeführt, stieß es auf fast universelles Kritikerlob und Kassenerfolg. Plötzlich war Reeve ein Megastar mit allem, was dazu gehörte, darunter unzählige Anforderungen an seine Zeit, ein totaler Verlust der Privatsphäre und die Gefahr, nur ähnliche Rollen wie der „Man of Steel“ angeboten zu bekommen.

Supermann II, dem Reeve zugestimmt hatte, als er sich für den ersten Film anmeldete, war bei seinem Debüt Mitte 1981 spektakulär erfolgreich. Auch die Kritiker mochten ihn, einige sagten sogar, er sei besser als der erste Film. In den 1980er und frühen 1990er Jahren genoss Reeve eine zunehmend geschäftige Filmkarriere. Neben der Wiederholung seiner berühmtesten Rolle in Superman III (1983) und Superman IV: The Quest for Peace (1987), bei dem er auch mitgeschrieben hat, erschien Reeve in etwa einem Dutzend anderer Bilder, darunter Todesfalle (1982) Noises Off (1992) The Remains of the Day (1993) und Das Dorf der Verdammten (1995).

Eine Tragödie trifft den Mann aus Stahl

Am 27. Mai 1995 wurde Reeves Welt in Sekundenschnelle erschüttert, als er während eines Reitwettbewerbs in Virginia mit dem Kopf voran von seinem Pferd geschleudert wurde. Der Aufprall zerschmetterte die beiden oberen Wirbel seiner Wirbelsäule, sodass er vom Hals abwärts vollständig gelähmt war und nur noch mit Hilfe eines Beatmungsgeräts atmen konnte. Reeve blieb fünf Wochen auf der Intensivstation, während er gegen die Krankheit ankämpfte, sich einer Operation unterzog, um die gebrochenen Halswirbel zu verschmelzen, und mehrere andere lebensbedrohliche Komplikationen seiner Verletzung überstand.

Mit Reeves typischem Mut und Entschlossenheit machte er sich an die Aufgabe, sein Leben in Ordnung zu bringen. Er beherrschte die Kunst, zwischen den Atemzügen seines Beatmungsgeräts zu sprechen. Er lernte, wie man seinen speziellen Rollstuhl benutzt, den er steuert, indem er Luftstöße in ein strohähnliches Steuergerät bläst. Immer hungrig nach dem kleinsten Fortschritt, machte er unzählige Übungen und trat gegen sich selbst an, um sich zu verbessern und stärker zu werden.

Reeve verblüffte seine Freunde und Bewunderer mit seinem ersten öffentlichen Auftritt am 16. Oktober 1995, weniger als sechs Monate nach seinem Unfall. Der Anlass war ein Preisverleihungsdinner der Creative Coalition, einer Interessenvertretung für Schauspieler, die er mit aufgebaut hatte. Reeve scherzte mit dem Publikum darüber, was ihm passiert war und beruhigte sofort alle, dann stellte er seinen alten Freund Robin Williams (1952–) vor, der für seine Arbeit im Namen der Gruppe geehrt wurde.

Blick in die Zukunft

Das Preisverleihungsdinner war nur der Anfang für Reeve, der seitdem seine beträchtliche Energie in eine Vielzahl von Unternehmungen gesteckt hat. Vor seinem Unfall war Reeve ein Aktivist für Kinderbelange, Menschenrechte, die Umwelt und das National Endowment for the Arts (NEA). Seitdem hat er die Rolle des nationalen Sprechers für Behinderte übernommen, insbesondere für Menschen, die wie er Rückenmarksverletzungen erlitten haben. Er ist auch der Gründer der Christopher Reeve Paralysis Foundation, die Gelder für die biomedizinische Forschung sammelt und sich als Verfechter der Behinderten einsetzt, und fungiert als Vorsitzender der American Paralysis Association.

In der Zwischenzeit muss Reeve weiterhin mit den täglichen Prüfungen und gelegentlichen Triumphen im Zusammenhang mit seiner Tetraplegie fertig werden oder vom Hals abwärts gelähmt sein. „Du willst nicht, dass der Zustand dich definiert“, kommentierte er einmal, „und doch beschäftigt er jeden Gedanken.“ Obwohl er vielleicht nie ganz von seinem Beatmungsgerät (einem Gerät zur Unterstützung eines Atemzugs) befreit ist, schafft er es, mehrere Stunden am Stück ohne es auszukommen. Er kann seinen Kopf bewegen und mit den Schultern zucken, und er berichtet von einer Bewegung und einem Gefühl in seinen Händen und Füßen.

Reeve ist entschlossen, wieder zu gehen; Einer seiner größten Träume war es, an seinem 2002. Geburtstag im Jahr 1960 aufzustehen und auf alle Menschen anzustoßen, die ihm geholfen haben, an diesen Punkt zu gelangen. „Als John Kennedy versprach, dass wir Ende der XNUMXer Jahre einen Mann auf den Mond bringen würden“, erzählte Reeve Zeit „Jeder, einschließlich der Wissenschaftler, schüttelte bestürzt den Kopf. Aber wir haben es geschafft. Wir können auch Rückenmarksverletzungen heilen, wenn der Wille vorhanden ist. Was im Weltraum möglich war, ist im Weltraum möglich.“

Christopher Reeve, seit 1992 Ehemann von Dana Morisini, ist Vater von drei Kindern. Er ist weiterhin eine Inspiration für viele und reist häufig um die Welt, um zu sprechen und verschiedene Gruppen und Organisationen zu unterstützen.

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