Christopher Wheeldons Biographie

Christopher Wheeldon, der 2004 als der heißeste Choreograf des Balletts bezeichnet wurde, hat in fünf Jahren mehr als dreißig Ballette choreografiert. Seine Produktionen haben fast immer gute Noten von Kritikern erhalten, und Ballettkompanien im ganzen Land betrachten es als eine Ehre, mit dem 1904-Jährigen zusammenzuarbeiten. Wheeldon wurde fast seit Beginn seiner Choreographie mit den Ballettmeistern George Balanchine (1983–1918) und Jerome Robbins (1998–XNUMX) verglichen. Und dieser Vergleich hat ihn nie losgelassen.

Geboren um zu tanzen

Christopher Wheeldon wurde im englischen Somerset geboren. Mit acht Jahren begann er mit dem Unterricht an der East Coker Ballet School. Mit elf Jahren schrieb er sich an der Londoner Royal Ballet School ein und trainierte bis zu seinem achtzehnten Lebensjahr. Und obwohl er in diesen frühen Tagen Tänzer war, schimmerten Hinweise auf seine Zukunft als Choreograf durch. „Ich habe es genossen, im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit zu stehen und herrisch zu sein“, sagte Wheeldon zu Sarah Kaufman Washington Post. Während der Sommerferien zu Hause rekrutierte der junge Tänzer Freunde aus der Nachbarschaft für Tanzproduktionen, die er schrieb und choreografierte.

Noch als Student gewann Wheeldon Preise für seine Choreografien. Mit siebzehn Jahren war er einer von fünf Tänzern, die ausgewählt wurden, um am Prix de Lausanne teilzunehmen, einem internationalen Tanzwettbewerb, der jedes Jahr stattfindet, um Tanzstudenten beim Start ihrer professionellen Karriere zu helfen. Einhundertzwanzig Tänzer werden für den Wettbewerb ausgewählt; nur fünfzehn kommen in die Endrunde. Der Gewinner erhält ein Studienstipendium bei den besten Schulen und Tanzkompanien der Welt. Wheeldon gewann 1991 die Goldmedaille. Im selben Jahr wurde er in die Royal Ballet Company (RBC) aufgenommen.

Wheeldon blieb nur zwei Jahre beim RBC. Dann bot sich eine ungewöhnliche Gelegenheit. Während er sich 1993 von einer Tanzverletzung erholte, lag Wheeldon mit einer Tüte gefrorener Erbsen am Knöchel auf seinem Sofa, um die Schwellungen zu beruhigen, und schaute endlose Stunden fern. Ein Werbespot spielte, der jedem, der einen Hoover-Staubsauger kaufte, ein kostenloses Flugticket nach New York City versprach. Wheeldon kaufte den Hoover und forderte sein Ticket. Während seiner Reise besuchte er das New York City Ballet (NYCB) und nahm als Gast an einigen Klassen teil. Noch bevor er die Stadt verließ, um nach Hause zurückzukehren, wurde Wheeldon eingeladen, Mitglied ihrer Firma zu werden. Der Zwanzigjährige nahm an und wurde 1998 in den Rang eines Solisten befördert. Während seiner Jahre als Tänzer arbeitete Wheeldon mit einigen der berühmtesten

„Tanzen ist seit meiner Kindheit meine Lebensweise und ich werde es nie aufgeben – es ist wirklich mein Lebensgrund.“

Choreografen aller Zeiten, darunter Jerome Robbins und George Balanchine. Jahre später würden sein angeborenes Gespür für Choreografie und seine Bereitschaft, traditionelle Ballette neu zu erfinden und zu überarbeiten, positiv mit diesen Tanzmeistern verglichen werden.

Findet seine Berufung als Choreograf

Obwohl er gerne tanzte, vergaß Wheeldon nie die Ratschläge von Sir Kenneth MacMillan, einem angesehenen britischen Ballettchoreografen, der bis zu seiner Pensionierung mehr als vierzig Ballette auf dem Buckel hatte. Wheeldon teilte mit John Percival mit Der Unabhängige, „Ich wurde in die Anwesenheit gerufen, und er sagte zu mir: ‚Du scheinst ein gewisses Talent für Choreographie zu haben; du solltest jede Gelegenheit nutzen, die du hast, um es zu üben und Ballette zu machen‘.“ Wheeldon tat, was ihm gesagt wurde, und choreografierte von Schülern geleitete Produktionen für die Royal Ballet School, das London Studio Centre und die School of American Ballet. Er bewies seine Fähigkeit, mit großen Ballettkorps (Gruppen) zu arbeiten, ein Talent, das ihn von anderen jungen Choreografen unterscheidet.

Wheeldon hörte am Ende der Frühjahrssaison 2000 mit dem Tanzen auf, um seine Aufmerksamkeit und Energie auf die Choreographie zu konzentrieren. Peter Martins, Direktor des NYCB, stellte Wheeldon als ersten Artist in Residence des Unternehmens ein, eine Position, die nur für ihn geschaffen wurde. Wheeldon war gerade achtundzwanzig Jahre alt. Sein erstes choreografiertes Ballett als Residenzkünstler war Polyphonie. Es wurde im Januar 2001 uraufgeführt und erhielt hervorragende Kritiken. Clive Barnes von Tanzmagazin schrieb: „Es gibt keinen Schritt hinein Polyphonie das geht nicht natürlich aus dem Schritt davor hervor. Der Tanz – stachelig, kantig – bewegt sich mit der Kraft der Natur wie der Wind.“ Jackie McGlone von schotte.com nannte das Ballett ein „makelloses Meisterwerk“. Wheeldon gewann den London Critics‘ Circle Award für das beste neue Ballett für Polyphonie. Eine Produktion des NYCB aus dem Jahr 2002 wurde mit dem Olivier Award für die beste neue Tanzproduktion ausgezeichnet.

Im Mai 2001 trat das NYCB von Wheeldon’s auf Variations-Reihe. Mit diesem Ballett schien sich Wheeldon den Respekt selbst der härtesten Kritiker verdient zu haben. Anna Kisselgoff

Ein Mann mit vielen Projekten

Während er Ballette für das NYCB choreografierte, hatte Wheeldon seine kreativen Hände in Projekten für andere Organisationen, darunter das Boston Ballet, das Royal Ballet und das San Francisco Ballet. Er gewann unzählige Preise für seine vielen Ballette, und mehr als ein New Yorker Kritiker nannte ihn „das Beste, was dem Ballett seit 50 Jahren passiert ist“. Wheeldon gibt zu, seiner eigenen Werbung nicht zu glauben. Er erklärte Jackie McGlone seine Haltung schotte.com: „Ich lege einfach nicht zu viel Wert auf die guten Bewertungen, weil ich dann nicht zu viel auf die schlechten setzen muss.“

Wheeldon bekam seinen ersten Vorgeschmack auf schlechte Publicity mit seinem Broadway-Ballettdebüt. Der süße Duft des Erfolgs. Das Ballett von 2002 war eine Bühnenadaption des gleichnamigen Films. Das Musical gilt ausnahmslos als Wheeldons schwächstes Werk. Der Kritiker Gerald Rabkin schrieb eine Rezension für CultureVulture.com in dem er Wheeldons Choreografie als „nur brauchbar“ bezeichnete, was bedeutete, dass sie ihren Zweck erfüllte, aber nichts Besonderes war. Wheeldons Debüt war jedoch nicht ohne Wert, da es ihn mit dem Schauspieler und Schriftsteller John Lithgow bekannt machte, der in dem Musical auftrat. Ihre nächste Zusammenarbeit (in Karneval der Tiere ) wurde als erfolgreicher angesehen.

Bis Juni 2002 hatte Wheeldon das Ballett produziert Morphosen. Darauf folgten mehrere Projekte, darunter ein Ballett aus dem Jahr 2003 zur Partitur (Musik) von Camille Saint-Saens‘ Karneval der Tiere. Das Ballett erhielt denselben Titel und enthielt Verse von Lithgow.

Das Jahr 2002 brachte Wheeldon beruflich mit dem schottischen Komponisten James MacMillan zusammen. Die beiden Ballettgrößen arbeiteten weiter zusammen Stelldichein, Aufgeführt von der Royal Ballet Company. MacMillan war begeistert von der Gelegenheit, mit Wheeldon zusammenzuarbeiten. In einem Interview für Ballett Magazin 2003 erinnerte sich der Komponist: „Er hat ein Licht in die Musik geworfen, das ist eine neue und unerwartete Perspektive. Es gibt etwas in unseren beiden Werken, das dieses Gefühl von Mystik, Mysterium oder Andersartigkeit hervorruft. Ich war mir dieses entsprechenden Gefühls bewusst Schönheit [die] es mir ermöglichte, die Musik von zu überdenken Stelldichein und sehen Sie noch einmal, wie lebendig die Erfahrung war, als ich vor 14 Jahren die erste Musik schrieb.“ Stelldichein war nur eines von mehreren Wheeldon/MacMillan-Projekten, die vom RBC durchgeführt wurden.

Swan Lake

Im Jahr 2004 wurde Wheeldon vom Pennsylvania Ballet beauftragt (angeheuert), ein Ballett seiner Wahl zu choreografieren. Wheeldon wählte eines seiner Lieblingsballette, Schwanensee, und erhielt 1 Million Dollar, um es zu verwirklichen. Er war unentschlossen, wie er mit dem Projekt fortfahren sollte. Sollte er den traditionellen Weg gehen und das gesamte (und sehr lange) Ballett aufführen? Oder wäre es besser, die Produktion ein wenig zu modernisieren und der Erzählung eine neue Wendung zu geben?

Am Ende sprachen die Bewertungen für sich. Janet Anderson von der Zeitung der Stadt Philadelphia lobte Wheeldons Erfindungsreichtum. „Der Choreograf schaffte das Unmögliche, bewahrte alle berühmten Momente des Klassikers und schuf dennoch etwas großartiges, sogar wildes, Originelles für das Pennsylvania Ballet.“ Wheeldon hat verschiedene Performance-Stile in seine aufgenommen Swan Lake Produktion. Während er die traditionelle Choreografie beibehielt, aktualisierte er die Kulissen und Kostüme und fügte dem Klassiker eine moderne Energie hinzu.

Gemäß Tanzzeiten Magazin hatte Wheeldon Bedenken wegen seiner Herangehensweise an das Ballett. „Ich hatte immer das Gefühl, dass Philadelphia ein ziemlich konservatives Publikum war, nicht nur für Ballett und Tanz. Ich war ein wenig besorgt, dass dies zu viel für sie sein könnte, aber wie sich herausstellte, akzeptierten die Leute fast durchweg nicht nur es aber begeistert umarmte es.“ Das Ballett war so erfolgreich, dass Wheeldon eingeladen wurde, die Produktion zum Edinburgh International Festival 2005 in Schottland zu bringen. Dies war ein monumentaler Moment für das Pennsylvania Ballet, eine Organisation, die sich im Vergleich zu Truppen wie dem New York City Ballet im Laufe der Jahre zurückgehalten hatte. Alle Ballettkompanien streben eine Einladung zum Festival an; ein erhalten

Der verstorbene, große Jerome Robbins

Wenn Chris Wheeldon mit Jerome Robbins verglichen wird, nimmt der junge Choreograf das als Kompliment. Wheeldon studierte in den frühen Stadien seiner Karriere bei Robbins. Der angehende Choreograf war gerade XNUMX Jahre alt, als er seinen ersten Workshop mit Robbins tanzte. Der Meister schlug Wheeldon auf die Schultern und murmelte: „Mmmm – nicht schlecht!“ Wie Wheeldon sagte Ballett Zeitschrift im Jahr 2003: „Er war ein weitaus großzügigerer Mann, als die Leute ihm zutrauen. Dieser kleine Schlag – weil er nichts sagen musste – war genug für mich, um mir den Schub zu geben, den ich brauchte.“

Jerome Robbins wurde am 11. Oktober 1918 in New York City geboren. Er brach das College ab, als er sein begrenztes Potenzial als Student erkannte, und fand eine Arbeitsausbildung als Balletttänzer an der Sandor Dance School. Im Jahr 1944 versuchte Robbins, ein Ballett zu schreiben, und sein erstes, Lust frei, wurde im April dieses Jahres im Metropolitan Opera House eröffnet. Das Ballett erhielt vierundzwanzig Vorhangrufe; Robbins war ein sofortiger Hit. Er hatte sich mit dem damals noch unbekannten Komponisten Leonard Bernstein (1918–1990) zusammengetan, der die Partitur für das Musical schrieb. Das Team produzierte im Dezember einen weiteren Hit. On the Town festigte Robbins‘ Platz in der Ballettgeschichte, und – mit 66 Balletten auf seinem Konto – blieb er bis zu seinem Tod mehr als fünfzig Jahre später der Meister seines Fachs.

Besonderen Erfolg feierte Robbins mit seinen Broadway-Titeln, darunter West Side Story (ein weiterer Bernstein-Robbins-Hit). Seine Rolle in dieser Produktion brachte ihm zwei Oscars ein (einen für die Regie, einen für die Choreografie), aber dies war auch der Punkt in seiner Karriere, an dem er sich den Ruf eines rücksichtslosen Perfektionisten erwarb. Es war ein Ruf, der ihn sein ganzes Leben lang begleiten würde.

Unabhängig von seinem Ruf zahlte sich Robbins‘ Stil aus. Der Choreograf gewann im Laufe seiner Karriere unzählige Preise für seine Arbeit, und sein Name ist mit so berühmten Musicals verbunden wie Geiger auf dem Dach und Zigeuner. 1998 starb Robbins im Alter von XNUMX Jahren in seinem Haus an einem Schlaganfall.

Robbins wird zusammen mit George Balanchine (1904–1983) und Lincoln Kirstein (1906–1996) die Gründung des New York City Ballet zugeschrieben. Kirstein, der die Kunst durch seine finanziellen Spenden unterstützte, half dabei, Balanchines Vision einer Ballettschule zu finanzieren und zu verwirklichen. Nach der Gründung der American School of Ballet machten sich Robbins und Balanchine daran, das New York City Ballet zur renommiertesten Ballettkompanie der Welt zu machen.

Einladung ist im Grunde genommen zu sagen, dass Sie es zum großen Erfolg geschafft haben. Wheeldon war 2003 mit dem San Francisco Ballet auf dem Festival gewesen, wo die Truppe auftrat Rush. Für diese Produktion gewann Wheeldon 2004 den begehrten National Dance Award für die beste Choreografie.

2005 und darüber hinaus

Seit dem Jahr 2000 hat Wheeldon mehr als dreißig neue Produktionen geschaffen, obwohl er die genaue Anzahl nicht mehr kannte. Anfang 2005 arbeitete der preisgekrönte Choreograf mit dem NYCB an der Kreation nach dem Regen, sein elftes Ballett mit der Kompanie. Das Ballett sollte ein Schwanengesang (die letzte Aufführung) für den erfahrenen Balletttänzer Jock Soto sein, der kurz vor der Pensionierung stand. Nach dem Regen erntete sowohl für Wheeldon als auch für Soto großes Lob. Wheeldon erfreute auch Kritiker mit seinem American in Paris und Dort, wo sie liebte.

Mitte Juli 2005 verbrachte der Choreograf seine Zeit beim San Francisco Ballet und arbeitete an seiner neuen Produktion, Vierteljahr. Der Name bedeutet „vier Teile“; Jeder Akt des Balletts konzentriert sich auf eine bestimmte Jahreszeit im Zyklus. Wheeldon liebt die Tänzer des San Francisco Ballet. „Sie sind schnell“, sagte er zu Rachel Howard San Francisco Chronicle „Es gibt kein Warten, während jemand schmollt, weil ihm die Stufen nicht gefallen.“

Der 2005-jährige Wheeldon lebt in der Upper West Side von New York und genießt ein zweites Zuhause in Spanien. Er hält sein Privatleben privat, spricht aber gerne über seine Arbeit. In seinem Interview mit Jackie McGlone im Jahr XNUMX überlegte der Handwerksmeister: „Ich frage mich manchmal, ob ich das nächste Mal scheitern werde, und ob es tatsächlich ein nächstes Mal geben wird. Vielleicht habe ich deshalb das Gefühl, dass die Zeit gekommen ist einen Schritt in eine andere Richtung machen.

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