Chuck Berry Biographie

Chuck Berry, bekannt als der „Vater des Rock’n’Roll“, hatte großen Einfluss auf die Popmusik. Obwohl seine Karriere und sein Leben große Höhen erreichten und in niedrige Täler abfielen, hat er überlebt, während seine Zeitgenossen (andere aus der gleichen Zeit) verschwunden sind.

Frühe Jahre

Charles Edward Anderson Berry wurde am 18. Oktober 1926 in San Jose, Kalifornien, geboren. Sein Vater war Zimmermann. Kurz nach seiner Geburt zog die Familie (er hatte drei Schwestern und zwei Brüder) nach St. Louis, Missouri, wo sie ein bürgerliches Leben führten. Berry sang in einem Kirchenchor und einem Schul-Glee-Club und begann in der Junior High School mit der Gitarre, wo er lernte, wie man alleine spielt. Bevor er die High School abschließen konnte, wurde Berry verhaftet und wegen bewaffneten Raubüberfalls verurteilt und diente drei Jahre in einer Reform

Musikkarriere

Berry arbeitete nach seiner Heirat als Zimmermann und Friseur, spielte aber auch weiterhin Gitarre. Ende 1952 rief ein Pianist namens Johnnie Johnson an und bat ihn, eine Silvestershow im Cosmopolitan Club in St. Ludwig. Die Band würde die nächsten drei Jahre ununterbrochen im Club spielen. Berrys Einfluss veränderte nicht nur den Namen der Band (zu Chuck Berry Combo), sondern auch ihren Stil. Die Musik war eine meist rasante Kombination aus Country, Pop und Rhythm and Blues. Berry bewunderte auch den komischen Sinn des Sängers Louis Jordan, den er seinen Auftritten hinzufügte.

1955 kontaktierte Berry auf Anraten des Blues-Größen Muddy Waters (1915–1983) Leonard und Phil Chess, Besitzer von Chess Records in Chicago, Illinois. Sie interessierten sich für den jungen Künstler und stellten ihn ins Atelier. Innerhalb weniger Monate war einer von Berrys Songs, „Maybellene“, ein Hit. Er hatte eine Reihe von Top-Ten-Hits, darunter „Roll Over Beethoven“, „Rock and Roll Music“, „Johnny B. Goode“ und „Carol“. Berry war auch ein beliebter Live-Performer. Er war bekannt für seinen „Entengang“, den er als Kind erfand, indem er unter einem Tisch „vorwärts rutschte“, um einen Ball zu jagen. Berry begann, einen Teil seines neu gewonnenen Reichtums auszugeben – um 1957 eröffnete er Berry Park in Wentzville, Missouri. Mit einem gitarrenförmigen Swimmingpool, einem Golfplatz, Hotelzimmern und einem Nachtclub war es neben seiner Flotte von Cadillacs sein ganzer Stolz.

Probleme entstehen

Die Dinge liefen reibungslos bis 1961, als Berry für schuldig befunden wurde, ein junges Mädchen aus unmoralischen Gründen über eine Staatsgrenze transportiert zu haben. Er verbrachte von Februar 1962 bis Oktober 1963 hinter Gittern in Springfield, Missouri. Während seiner Haftzeit besuchte er Kurse, um sein Abitur zu vervollständigen, und schrieb Songs wie „Tulane“, „No Particular Place To Go“ und „Nadine“. Als Berry aus dem Gefängnis entlassen wurde, nahmen Gruppen wie die Beatles Versionen von Berry-Klassikern auf und stellten seine Musik einem neuen Publikum vor.

Mitte der 1960er Jahre verlor Berrys Art von Rock jedoch an Boden gegenüber Künstlern wie Eric Clapton (1945–) und Jimi Hendrix (1942–1970), die versuchten, neue Wege zu gehen. Ein Wechsel von Chess zu Mercury Records (1966–69) half Berry wenig. Er tourte ohne reguläre Backup-Band weiter und benutzte Pickup-Bands, die sich aus lokalen Musikern zusammensetzten. 1972 produzierte Berry, zurück bei Chess, seinen größten Hit „My Ding-a-Ling“. Es führte die Charts auf beiden Seiten des Atlantiks an und verkaufte sich zwei Millionen Mal. Berry hatte Paydirt getroffen, aber dies führte nur zu einem weiteren Zusammenstoß mit dem Gesetz. 1979 verbrachte er drei Monate in einem kalifornischen Gefängnis, nachdem er wegen Nichtzahlung der Einkommenssteuer verurteilt worden war.

Spätere Jahre

Berrys rechtliche Probleme setzten sich bis in seine späteren Jahre fort. 1990 durchsuchte die Polizei aufgrund eines Hinweises, dass er Kokain verkaufte, sein Anwesen. Die Anklage wurde später fallen gelassen. Berry war auch an einer Sammelklage von Frauen beteiligt, die behaupteten, sie seien ohne ihre Zustimmung in den Badezimmern von Berry Park auf Video aufgenommen worden. Die Klage wurde außergerichtlich beigelegt. In der Zwischenzeit wurden weitere Sammlungen von Berrys Hits veröffentlicht, darunter eine Live-Aufnahme aus dem Jahr 1995.

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