Clarence Thomas Biographie

Präsident George Bush (1924–) berief Clarence Thomas 1991 an den Obersten Gerichtshof der USA. Seit er dem Gericht beigetreten ist, hat Thomas – der zweite Afroamerikaner, der dem Gericht angehört – oft mit den konservativeren Richtern abgestimmt.

Georgische Kindheit

Clarence Thomas wurde am 23. Juni 1948 in der winzigen Küstenstadt Pin Point, Georgia, geboren. Als sehr kleiner Junge lebte er in einer Einzimmerhütte mit Lehmboden und ohne Wasserleitungen. Als Thomas zwei Jahre alt war, verließ sein Vater die Familie. Infolgedessen wurden er und sein jüngerer Bruder im Alter von sieben Jahren zu ihrem Großvater Myers Anderson und seiner Frau nach Savannah, Georgia, geschickt. Anderson, ein frommer Katholik und aktives Mitglied der National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), schickte Thomas auf eine katholische Schule mit Nonnen.

In Bemerkungen berichtet von Jet Magazin Thomas sagte, dass er mit Gullah aufgewachsen ist, einem kreolischen Dialekt, der von Afroamerikanern auf den Küsteninseln im Südosten der Vereinigten Staaten gesprochen wird. Im Gegensatz zu anderen Richtern des Obersten Gerichtshofs stellt er während Gerichtsverfahren selten Fragen von der Bank. Er hat gesagt, dass er diese Angewohnheit des stillen Zuhörens entwickelt hat, als er jung war, weil es ihm schwer fiel, „Standard“ zu sprechen

1964 zog Thomas‘ Großvater ihn von der rein schwarzen religiösen High School, die er besuchte, zurück und schickte ihn in ein rein weißes katholisches Internat in Savannah. Obwohl er mit Rassismus (einer Abneigung oder Respektlosigkeit gegenüber einer Person aufgrund seiner oder ihrer Rasse) konfrontiert wurde, machte Thomas hervorragende Noten und spielte in der Fußballmannschaft der Schule. Thomas‘ Großvater schickte ihn nach seinem Highschool-Abschluss 1967 zum Immaculate Conception Seminary (einem Ort für religiöse Erziehung) im Nordwesten von Missouri. Obwohl Thomas nicht der einzige afroamerikanische Schüler war, war er immer noch von den schlechten Rassenbeziehungen beunruhigt. Eine rassistische Bemerkung, die er über die Ermordung von Martin Luther King Jr. gehört hat. (1929–1968) veranlasste ihn zu der Entscheidung, nicht Priester zu werden.

Wenden wir uns dem Gesetz zu

Thomas verließ das Priesterseminar und schrieb sich am Holy Cross, einem College in Worcester, Massachusetts, ein. Dort war er ein engagierter Student, der auch im Track-Team mitarbeitete, ehrenamtlich in der Gemeinde arbeitete und half, die Black Student Union in Holy Cross zu gründen. Er traf auch Kathy Ambush, die er nach seinem Abschluss 1971 heiratete. Das Paar hatte einen Sohn, ließ sich jedoch 1984 scheiden. (Thomas heiratete 1987 seine zweite Frau, Virginia Lamp.)

Dank seiner hervorragenden akademischen Leistungen wurde Thomas an den juristischen Fakultäten von Yale, Harvard und der University of Pennsylvania zugelassen. Er entschied sich für Yale wegen der finanziellen Unterstützung, die es ihm im Rahmen seiner positiven Aktionspolitik bot, um Studenten aus rassischen und ethnischen Minderheiten anzuziehen. In Yale schnitt er weiterhin akademisch gut ab, und er schien auch sozial dazuzugehören. Doch Jahre später beschrieb er seine „Wut“ und Einsamkeit, weil er sich von Weißen brüskiert fühlte, die ihn als jemanden betrachteten, der Yale nur durch ein positives Aktionsprogramm besuchen konnte.

Erste Regierungsposten

Thomas graduierte 1974 an der Yale Law School und nahm eine Stelle im Stab des republikanischen Generalstaatsanwalts von Missouri, John Danforth (1936–) an. 1979 zog er nach Washington, DC, und wurde gesetzgebender Assistent von Danforth unter der Bedingung, dass er nicht mit Bürgerrechtsfragen beauftragt wird. Seine Abneigung gegenüber einigen Aspekten von Affirmative Action, kombiniert mit den Lektionen seines Großvaters über Selbstgenügsamkeit und Unabhängigkeit, hatte Thomas in einen Kreis afroamerikanischer Konservativer geführt.

Thomas‘ konservative Ideen machten ihn bald auf die Präsidentschaftsregierung von Ronald Reagan (1911–) aufmerksam. 1981 wurde Thomas zum stellvertretenden Sekretär für Bürgerrechte im US-Bildungsministerium ernannt. Thomas erklärte offen, dass Minderheiten durch ihre eigenen Verdienste erfolgreich sein müssen. Er behauptete, dass positive Aktionsprogramme und Bürgerrechtsgesetze den Lebensstandard nicht verbessern würden.

1982 wurde Thomas Vorsitzender der US Equal Employment Opportunity Commission (EEOC), die Gesetze gegen Diskriminierung (Ungleichbehandlung aufgrund von Alter, Behinderung, Nationalität, Rasse, Religion oder Geschlecht) am Arbeitsplatz durchsetzen sollte. Thomas war zwei aufeinanderfolgende Amtszeiten als Vorsitzender tätig, obwohl er zuvor geschworen hatte, niemals für das EEOC zu arbeiten.

Nominierung für den Obersten Gerichtshof

1990 ernannte Präsident George Bush (1924–) Thomas zum Berufungsgericht der Vereinigten Staaten in Washington, DC, einem gemeinsamen Sprungbrett zum Obersten Gerichtshof. Thomas diente nur ein Jahr an diesem Gericht. Trotz dieser relativ begrenzten Erfahrung ernannte Bush Thomas am 1908. Juli 1993 zum Nachfolger des scheidenden Richters am Obersten Gerichtshof Thurgood Marshall (1–1991).

Die Anhörungen im Senat zur Bestätigung von Thomas‘ Nominierung schienen reibungslos voranzukommen, bis die Anschuldigungen von Anita Hill, einer ehemaligen EEOC-Mitarbeiterin, veröffentlicht wurden. Am 8. Oktober hielt Hill eine Pressekonferenz ab, in der sie die wichtigsten Aussagen veröffentlichte, die sie zuvor dem Federal Bureau of Investigation (FBI) gegeben hatte. Proteste einiger Frauengruppen veranlassten den Bestätigungsausschuss des Senats, die Anklagen von Hill öffentlich zu überprüfen.

Die Schützlinge von Anita Hill

Hill beschuldigte sie, Thomas habe sie, während sie vor fast einem Jahrzehnt beim EEOC arbeitete, um Verabredungen gebeten und in ihrer Gegenwart Geschichten über pornografische Filmszenen und seine eigenen sexuellen Fähigkeiten erzählt. Hill behauptete, dass Thomas ‚Handlungen es ihr erschwerten, ihre Arbeit zu erledigen, und körperliche Belastungen verursachten. Trotzdem kontaktierte sie Thomas weiterhin freiwillig, auch nachdem er geholfen hatte, ihre Ernennung als Juraprofessorin an der University of Oklahoma zu arrangieren.

Hill, Thomas und Zeugen auf beiden Seiten prüften die Anschuldigungen während der im Fernsehen übertragenen Anhörungen zur Bestätigung, die zu den meistgesehenen politischen Ereignissen in der Fernsehgeschichte gehörten. Thomas bestritt jegliches Fehlverhalten. Er bemerkte, dass der Prozess für ihn und seine Frau eine erschütternde persönliche Tortur gewesen sei. In Bezug auf die Gewaltakte, mit denen Weiße Schwarze im amerikanischen Süden, in dem er aufgewachsen war, terrorisiert hatten, bezeichnete Thomas die im Fernsehen übertragenen Anhörungen als „Hightech-Lynchmord“. Am Ende wurde Thomas mit einem Vorsprung von 52-48 bestätigt, dem kleinsten – laut Zeit Zeitschrift – durch die jede Gerechtigkeit im vergangenen Jahrhundert bestätigt wurde.

Hills Vorwürfe trugen dazu bei, sexuelle Belästigung zu einem wichtigen politischen Thema zu machen. Der Ausdruck selbst hatte unterschiedliche und sogar widersprüchliche Definitionen. Dennoch wurden lokale, staatliche und nationale Gesetze erlassen, um Praktiken am Arbeitsplatz zu unterbinden, die anderen Mitarbeitern Unbehagen bereiten könnten. In der Zwischenzeit wurde in Artikeln und Büchern weiter darüber diskutiert, ob Hills spezifische Anschuldigungen gegen Thomas gültig waren.

Die stille Gerechtigkeit

Nach seinem Eintritt in den Obersten Gerichtshof stimmte Thomas häufig mit Richter Antonin Scalia (1936–) und Chief Justice William Rehnquist (1924–) ab und stellte sich damit auf die Seite der führenden Konservativen des Gerichts (Menschen, die sich Veränderungen widersetzen und es vorziehen, Traditionen zu bewahren). Obwohl er während mündlicher Verhandlungen in Gerichtsverfahren im Allgemeinen schweigt, war Thomas von Anfang an in seinem Meinungsschreiben sichtbar. Rezensenten seiner juristischen Essays und Gutachten (die schriftlichen Argumente, mit denen Richter die Gründe für ihre Entscheidung oder ihre Ablehnung der Entscheidung erklären) stimmen darin überein, dass sie klar, gut recherchiert und konsistent sind. Afroamerikanische politische Gruppen kritisierten Thomas jedoch dafür, dass er in Fällen, die Minderheiten betreffen, an seinen konservativen Werten festhält.

In den ersten Jahren nach seiner Ernennung neigte Thomas dazu, sich in der Öffentlichkeit zurückzuhalten. Ab 1996 trat er jedoch gelegentlich vor konservativen politischen Gruppierungen auf. Seit der Wahl von George W. Bush (1946–) zum Präsidenten im Jahr 2000 wird er von amerikanischen Konservativen zunehmend als Justizheld gefeiert.

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