Colin Powell Biographie

Während der langen und beeindruckenden Militär- und Regierungskarriere von Colin Powell war er in einigen der höchsten Positionen des Landes tätig, einschließlich des Vorsitzenden der Joint Chiefs of Staff. Als Präsident George W. Bush (1946–) Powell für den Posten des Außenministers auswählte, war er der erste Afroamerikaner, der jemals in dieser Position tätig war.

Ein junger Soldat

Colin Luther Powell wurde im New Yorker Stadtteil Harlem geboren

Trotz des Drängens seiner Eltern, dass er „nach einer guten Ausbildung streben“ sollte, um „etwas aus seinem Leben zu machen“, blieb Powell während der gesamten High School ein gewöhnlicher Schüler. Am City College of New York entdeckte Powell jedoch seine Führungsqualitäten, nachdem er dem Reserve Officers‘ Training Corps (ROTC) der Armee beigetreten war. Er absolvierte das Programm 1958 und wurde zum Second Lieutenant (ein Armeeoffizier, der unter allen anderen Offizieren steht) in der US-Armee ernannt. Anschließend wurde er in Westdeutschland eingesetzt. 1962 lernte er Alma Vivian Johnson kennen und heiratete sie, mit der er schließlich drei Kinder hatte.

Powells nächste Auslandsaufgabe war in Südvietnam. Zu dieser Zeit waren die Vereinigten Staaten in den Vietnamkrieg verwickelt (1955–75; ein Bürgerkrieg, in dem antikommunistische Kräfte in Südvietnam, unterstützt von den Vereinigten Staaten, gegen eine Übernahme durch kommunistische Kräfte in Nordvietnam kämpften). Während seiner ersten Dienstreise in Vietnam (1962–63) wurde Powell im Einsatz verwundet. Er kehrte für eine zweite Tour (1968–69) zurück und erhielt die Soldatenmedaille, weil er mehrere Männer aus einem brennenden Hubschrauber gezogen hatte.

Arbeiten in Washington

Nach seiner zweiten Tour durch Vietnam kehrte Powell in die Vereinigten Staaten zurück und studierte Betriebswirtschaftslehre an der George Washington University in Washington, DC. Er erhielt den Abschluss 1971 und ging dann zum Pentagon, dem Hauptquartier der USA Verteidigungsministerium und militärische Dienste. Danach wechselte er zu einer Position im Büro für Verwaltung und Haushalt unter dem Direktor Caspar Weinberger (1917–) und seinem Stellvertreter Frank Carlucci (1930–). Diese beiden Männer sollten Powells Karriere maßgeblich beeinflussen.

In den späten 1970er Jahren erreichte Powell den Rang eines Generalmajors (ein Armeeoffizier, der über einem Brigadegeneral steht) und bekleidete Positionen im Pentagon und im Energieministerium. 1983 wurde er Militärassistent von Weinberger, der damals Verteidigungsminister unter Präsident Ronald Reagan (1911–) war. Während Powell Weinberger unterstützte, wurde sein Rat vom National Security Council (NSC) eingeholt, der Agentur innerhalb der Exekutive, die den Präsidenten in Angelegenheiten der nationalen Sicherheit berät. Der NSC wollte heimlich Waffen an den Iran verkaufen, in der Überzeugung, dass dies helfen würde, amerikanische Geiseln zu befreien, die von Terrorgruppen, die den Iran unterstützen, im Libanon festgehalten wurden. Powell teilte dem NSC mit, dass der Verkauf illegal sei. Seine Opposition trug dazu bei, sich den Ruf eines starken moralischen Charakters zu verschaffen, der ihm später gute Dienste leistete und ihn davor bewahrte, Schaden zu nehmen, als der illegale Waffenhandel des NSC schließlich aufgedeckt wurde.

1986 wurde Powell von Präsident Reagan gebeten, Frank Carluccis Stellvertreter im NSC zu werden. Er löste 1987 Carlucci als nationalen Sicherheitsberater (Leiter des NSC) ab und bekleidete den Posten für den Rest der Reagan-Regierung. Rüstungskontrolle und Versuche, die sozialistische Regierung Nicaraguas zu stürzen, hatten in dieser Zeit für Powell und andere politische Entscheidungsträger hohe Priorität.

An der Spitze der Joint Chiefs of Staff

Als der designierte Präsident George Bush (1924–) Powell mitteilte, dass er einen neuen nationalen Sicherheitsberater ernennen wolle, hätte Powell sich dafür entscheiden können, die Armee zu verlassen, um ein beträchtliches Einkommen zu verdienen, indem er Vorträge hält oder in der Geschäftswelt beratend tätig ist. Powell zog sich jedoch nicht zurück. Stattdessen übernahm er nach seiner Beförderung zum General (ein Armeeoffizier, der über einem Generalleutnant steht) das Forces Command der Armee. In dieser Position war er verantwortlich für die Überwachung der Einsatzbereitschaft von über einer Million regulärem, Reserve- und Nationalgarde-Personal in den Vereinigten Staaten. Powell übernahm mehr Verantwortung, als er 1989 von Präsident Bush zum Vorsitzenden der Joint Chiefs of Staff (JCS) ernannt wurde; die Gruppe, die dafür verantwortlich ist, dem Präsidenten, dem Verteidigungsminister und der Nationalen Sicherheit militärische Informationen und Ratschläge zu erteilen Rat). Powell war der erste schwarze Offizier, der diesen Posten bekleidete.

Als Vorsitzender der JCS spielte Powell eine Schlüsselrolle bei der amerikanischen Militärinvasion in Panama im Dezember 1989, um den Militärführer dieses Landes, Manuel Noriega (1938–), zu stürzen. Zu Beginn des Jahres 1989 hatte Noriega, der seit 1983 die Kontrolle über die panamaische Regierung hatte, die Präsidentschaftswahlen abgesagt. Noriega war auch am Kauf und Verkauf von illegalen Drogen und anderen rechtswidrigen Aktivitäten beteiligt. Die US-Regierung stürzte Noriega in dem Bestreben, den Anführer in die Vereinigten Staaten zu bringen, um ihn wegen Drogendelikten vor Gericht zu stellen, die Amerikaner zu schützen und dem panamaischen Volk seine Freiheit zurückzugeben. Fernsehauftritte, in denen Powell den Zweck der Operation erklärte, brachten ihm die positive Aufmerksamkeit der amerikanischen Öffentlichkeit.

Powell war auch während der Operation Desert Shield gut sichtbar. Dies war eine gemeinsame Anstrengung der Vereinigten Staaten und mehrerer anderer Nationen, Saddam Hussein (1937–), den Präsidenten der Nation Irak im Nahen Osten, unter Druck zu setzen, seine Streitkräfte aus dem Nachbarland Kuwait abzuziehen. Der Irak hatte Kuwait im August 1990 besetzt. Es stellte sich bald heraus, dass diese Operation im Gegensatz zu der in Panama Monate dauern würde, um entschieden zu werden, und das Risiko hoher Verluste (Todesfälle von Soldaten) beinhaltete, wenn ein Krieg zwischen den Irakern und den internationalen Streitkräften ausbrechen sollte .

Die Operation Desert Shield wurde am 16. Januar 1991 zur Operation Desert Storm und begann den sechswöchigen Konflikt, der als Golfkrieg bekannt war. Powell demonstrierte in dieser Zeit erneut seine Führungsstärke, und die irakische Armee wurde schnell niedergeschlagen. Für seine Rolle in diesem Krieg wurde Powell mit einer Goldmedaille des Kongresses ausgezeichnet.

Außenminister

Nachdem Powell 1993 aus dem Militär ausgeschieden war, wurde er oft als potenzieller Präsidentschaftskandidat erwähnt. Während viele hofften, dass er 1996 für das Präsidentenamt kandidieren würde, kündigte er 1995 an, dies nicht zu tun. Stattdessen unterstützte Powell George W. Bush in der Kampagne, die zu Bushs Wahl im Jahr 2000 führte. Am 16. Dezember 2000 kündigte Bush an, dass er Powell zu seinem Außenminister ernennen werde, der obersten außenpolitischen Position der Nation. Powell war der erste Afroamerikaner, der auf diesen Posten berufen wurde.

Am 11. September 2001 stürzten antiamerikanische Terroristen Düsenflugzeuge in das Pentagon und in die beiden Türme des World Trade Centers in New York City. Der Angriff tötete Tausende und veranlasste Bush zu der Erklärung, dass die Vereinigten Staaten einen „Krieg gegen den Terrorismus“ führen würden. Die Bemühungen der Bush-Regierung konzentrierten sich zunächst auf Ziele in Afghanistan, und Powells größte Herausforderung bestand darin, unter arabischen und muslimischen Regierungen Unterstützung für den amerikanischen „Krieg“ aufzubauen. Während die Bemühungen zur Bekämpfung des Terrorismus weitergingen, wurde Powell in der Bush-Regierung als eine Kraft der Mäßigung wahrgenommen, die auf den Aufbau von Bündnissen und Zurückhaltung drängte, wenn andere für aggressivere militärische Maßnahmen plädierten.

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