Coretta Scott

Coretta Scott King war die Frau des Bürgerrechtlers Martin Luther King Jr. (1929–1968). Sie hat sich einen internationalen Ruf als Anwältin (jemand, der eine Sache unterstützt) für Bürgerrechte, Gewaltlosigkeit, internationalen Frieden und die Gleichberechtigung von Frauen erworben.

Frühes Leben und Schule

Coretta Scott wurde am 27. April 1927 in Perry County, Alabama, geboren. Ihre Eltern, Obadiah und Bernice Scott, waren Bauern. Die Familie Scott besaß seit dem amerikanischen Bürgerkrieg (1861–65) Land in der Gegend. Obwohl die Schotten erfolgreicher waren als die meisten Afroamerikaner in der Gegend, war das Leben für sie und ihre drei Kinder schwierig. Coretta kümmerte sich zusammen mit ihrer Mutter und ihrer Schwester um den Familiengarten und die Ernte, fütterte die Hühner und Schweine und melkte die Kühe.

Scotts frühe Schulbildung wurde durch das System der Segregation beeinflusst, das Menschen verschiedener Rassen voneinander trennte. Sie ging jeden Tag sechs Meilen zur und von der Schule, während weiße Schüler mit dem Bus zu Schulen mit besseren Einrichtungen und Lehrern fuhren. Nachdem sie sechs Klassen an der Grundschule abgeschlossen hatte, die sie „nicht viel vorbereitet“ hatten, schrieb sich Scott an der Lincoln High School in Marion, Alabama, ein. Lincoln „war so gut wie jede Schule, ob weiß oder schwarz, in der Gegend“, sagte Scott. Sie entwickelte ein Interesse an Musik in Lincoln und beschloss, mit der Ermutigung ihrer Lehrer, eine Karriere in dieser Richtung einzuschlagen.

Hindernisse zu überwinden

1945 graduierte Scott als Jahrgangsbester (der Student mit den besten Noten) von ihr

Diskriminierung (Ungleichbehandlung aufgrund der Rasse) machte Scott entschlossener denn je. Sie trat der National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) sowie einem Komitee für Rassenbeziehungen und einem Komitee für bürgerliche Freiheiten bei. Später sagte sie: „Ich war bei allen aktiv. Von Anfang an war ich entschlossen, voranzukommen, nicht nur für mich selbst, sondern etwas für mein Volk und für alle Menschen zu tun. Ich nahm mir die Worte zu Herzen Horace Mann [1796–1859], ‚Schäme dich zu sterben, bis du einen Sieg für die Menschheit errungen hast.'“

Scotts Jahre in Antiochia waren trotz ihrer unglücklichen Lehrerfahrung lohnend. Ihre Zeit dort erneuerte und stärkte die Werte des Gebens und Teilens, die sie zu Hause und an der Lincoln High School gelernt hatte. Sie lernte, auf Exzellenz hinzuarbeiten, und schrieb der Schule zu, dass sie dazu beigetragen habe, sie zu der Überzeugung zu führen, „dass sowohl Einzelpersonen als auch die Gesellschaft sich dem demokratischen Ideal der Brüderlichkeit nähern könnten“. In Antiochia entwickelte Scott das Selbstvertrauen, dass sie mit „allen Menschen aller Rassen, ethnischen und kulturellen Hintergründe“ zu ihren Bedingungen oder alleine konkurrieren konnte. Sie behauptete, dass „die Gesamterfahrung von Antiochia“ ein wichtiges Element sei, um sie auf die Rolle als Ehefrau von Martin Luther King Jr. vorzubereiten. und für ihren Teil in der Bürgerrechtsbewegung (der organisierten Anstrengung, die volle Gleichberechtigung für Afroamerikaner in den Vereinigten Staaten zu erreichen) führte er sie an.

Heirat mit Martin Luther King jr.

Während Coretta Scott in Antioch war, wurde ihr klar, dass sie mit der Musik weitermachen und ihre Stimme zu ihrem vollen Potenzial entwickeln wollte. Sie schrieb sich am New England Conservatory in Boston, Massachusetts ein und schloss 1954 mit einem Bachelor in Musik ab. In Boston traf sie Martin Luther King Jr. Sie heirateten am 18. Juni 1953. Ihre Entscheidung, den jungen Pfarrer zu heiraten, bedeutete, ihre Karriere als Konzertmusikerin aufzugeben.

1954 zogen die Kings nach Montgomery, Alabama, wo sie die Dexter Avenue Baptist Church leiteten. In Montgomery wurden sie in die Führung der Bürgerrechtsbewegung gedrängt. Martin Luther King jr. wurde als Anführerin der Bewegung anerkannt, aber auch Coretta Scott King war ein großer Teil davon. Sie war aktiv an der Organisation und Teilnahme an Demonstrationen und Boykotts beteiligt (eine Form des Protests, bei der Organisatoren sich weigern, mit einer Person, einem Geschäft oder einer Organisation Geschäfte zu machen, bis Richtlinien oder Positionen geändert werden). Sie gab auch „Freiheitskonzerte“, bei denen sie sang, Gedichte las und Vorträge über die Geschichte der Bürgerrechte hielt, um Spenden für die Southern Christian Leadership Conference (SCLC; eine Organisation, die von Martin Luther King Jr. in New York gegründet wurde) zu sammeln 1957, um lokale Gruppen bei ihren Bemühungen um die Gleichstellung von Afroamerikanern zu unterstützen) und für die Bürgerrechtsbewegung. Sie hielt auch Reden im ganzen Land und vertrat oft ihren Ehemann.

Ein würdiger Nachfolger

Nach der Ermordung von Martin Luther King Jr. In Memphis, Tennessee, arbeitete Coretta Scott King am 4. April 1968 weiterhin für die Bürgerrechtsbewegung. Vier Tage nach dem gewaltsamen Mord an ihrem Ehemann kehrten die trauernde Witwe und drei ihrer vier Kinder nach Memphis zurück, um den Marsch anzuführen, den Martin organisiert hatte. Im Juni 1968 sprach sie bei der Poor People’s Campaign in Washington, DC, einer Kundgebung, die ihr Mann vor seinem Tod geplant hatte. Dann, im Mai 1969, führte sie eine Demonstration streikender Krankenhausangestellter in Charleston, South Carolina, an.

Neben ihrer Rolle in der Bürgerrechtsbewegung war King in der Friedensbewegung aktiv. Sie nannte den Vietnamkrieg (1955–75; ein Bürgerkrieg, in dem von den USA unterstützte Streitkräfte in Südvietnam gegen eine Übernahme durch Streitkräfte aus Nordvietnam kämpften) „den grausamsten und bösesten Krieg in der Geschichte der Menschheit“. 1961 nahm sie als Vertreterin des Frauenstreiks für den Frieden an einer 1978-Nationen-Konferenz zur Rüstungsreduzierung in Genf, Schweiz, teil. Später ging es King um Vollbeschäftigung (oder den Zugang zu Arbeitsplätzen für alle Menschen, die arbeitsfähig sind). Sie testete in Washington zugunsten des Humphrey-Hawkins-Gesetzes über Vollbeschäftigung und ausgewogenes Wachstum von XNUMX, das darauf abzielte, sowohl die Arbeitslosigkeit als auch die Preissteigerungsraten zu verringern. Sie unterstützte auch die Gleichberechtigung und Gerechtigkeit für Frauen.

King leitete und arbeitete auch in mehreren nationalen Komitees und war weiterhin im Vorstand des SCLC tätig. Sie war Präsidentin der Martin Luther King Jr. Zentrum für sozialen Wandel in Atlanta, Georgia. Der jüngste Sohn der Kings, Dexter Scott King (1961–), übernahm 1995 die Leitung des King Center.

Coretta Scott King setzt sich weiterhin für den Weltfrieden, Vollbeschäftigung und soziale Gerechtigkeit ein. Darüber hinaus ist ihr Engagement für Gewaltfreiheit so stark wie eh und je.

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