Cotton Mather Biographie

Cotton Mather war ein Puritaner (ein Mitglied einer Gruppe, die sich im 1692. und 93. Jahrhundert von der Church of England losgesagt hatte), Prediger, Historiker (Aufzeichner von Ereignissen und Kultur der damaligen Zeit) und der jüngste Mann, der seinen Abschluss am Harvard College gemacht hat. Er stammt aus der dritten Generation einer Neuengland-Gründerfamilie und wird im Volksmund mit den Hexenprozessen von Salem (XNUMX–XNUMX; Prozesse, die in Salem, Massachusetts, stattfanden, in Verbindung gebracht, bei denen neunzehn Frauen angeklagt, vor Gericht gestellt und hingerichtet und mehrere andere inhaftiert wurden was die Geschworenen entschieden, war Hexerei).

Frühes Leben und Ausbildung

Cotton Mather wurde am 19. März 1663 in Boston, Massachusetts, geboren und war der älteste Sohn von Increase und Maria Mather und der Enkel von Richard Mather, dem ersten Minister von Dorchester, Massachusetts, und von John Cotton, dem wahrscheinlich gelehrtesten der ersten Generation amerikanischer Theologen (ein Spezialist für Glaubens- und Religionswissenschaften). Cottons Vater, Increase Mather, war von 1685 bis 1701 Pfarrer der Second Church in Boston, Agent der Kolonie nach England und nicht ansässiger Präsident des Harvard College. Cotton wusste, dass beide Eltern von ihm erwarteten, in die Fußstapfen seines Vaters zu treten. Diese große Aufgabe veranlasste ihn, ein sehr ernsthaftes Kind zu sein, dessen Angst zu versagen sich in einem Stottern zeigte, wenn er sprach. Cotton brauchte Jahre der Übung und des Gebets, um dieses Sprachproblem zu überwinden.

Cotton Mather, der unter der Ausbildung seines Vaters bemerkenswerte Fortschritte gemacht hatte, wurde im Alter von zwölf Jahren am Harvard College aufgenommen. Er hatte begonnen, Hebräisch zu lernen und zeigte großes Interesse an Philosophie (dem Studium des Wissens).

Persönliches Leben

Enttäuschung und Trauer prägten das Leben von Cotton Mather. 1686 heiratete er Abigail Philips; Sie hatten neun Kinder. Sie starb 1702. 1703 heiratete er die Witwe Mrs. Elizabeth Hubbard; Sie hatten sechs Kinder. Sie starb 1713. Seine letzte Frau, Mrs. Lydia George, die er 1715 heiratete, wurde wahnsinnig. Von seinen fünfzehn Kindern erreichten nur sechs das Erwachsenenalter und nur zwei überlebten ihn. Drei verwitwete Schwestern waren weitgehend von ihm abhängig, und er war von schweren Geldproblemen belastet.

Angst und Depression trugen zu Mathers bereits unglaublich hohen Erwartungen an sich selbst bei. Aber er war ein tiefer Denker. Als er noch sehr jung war, begann er täglich in der Bibel zu lesen und entwickelte Gebetsgewohnheiten. Seine Bemühungen, gute Arbeit zu leisten und christliche Einstellungen zu erreichen, hielten ein Leben lang an. Seine frühe bittere Kritik an anderen Kirchen wich später einem Geist der Akzeptanz. 1685 wurde Mather in der Zweiten Kirche ordiniert. Er diente als stellvertretender Pfarrer bis zum Tod seines Vaters im Jahr 1723, als Mather Pfarrer wurde.

Hexenprozesse in Salem

Eine der ersten Amtshandlungen des Gouverneurs von Massachusetts, Sir William Phips (1651–1695), war die Einrichtung eines Gerichts, um die mutmaßlichen Hexen vor Gericht zu stellen, die kürzlich in Salem, Massachusetts, festgenommen worden waren. Mather hatte in seinem Arbeitszimmer versucht, die Realität von Geistern (körperlose, aber manchmal sichtbare übernatürliche Wesen, Gespenster), insbesondere von bösen Geistern, darzustellen Denkwürdige Vorsehungen in Bezug auf Hexerei und Besitz … (1689). Obwohl er eine strenge Bestrafung der Arbeit des Teufels gefordert hatte, schlug er eine viel mildere Bestrafung als den Tod für diejenigen vor, die der Hexerei (der Anwendung von Magie) für schuldig befunden wurden. Mathers Ansatz war sowohl religiös als auch wissenschaftlich. Er distanzierte sich von den Prozessen als solchen und warnte die Richter tatsächlich vor „gespenstischen [gespenstischen] Beweisen“, aber sein Rat blieb ungehört. In seinem Magnalia Christi Americana (1702) Mather erklärte seine Missbilligung der in den Gerichtsverfahren verwendeten Methoden. Aber während sie weitergingen, hatte er nicht öffentlich protestiert.

Andere kirchliche Kontroversen

Eine Kombination von Kräften verringerte den Einfluss von Increase und Cotton Mather. Eine neue Art von aufgeschlosseneren Männern versammelte sich in der kürzlich gegründeten Brattle Church. Diese und andere sorgten 1701 für die Entfernung von Increase aus der Präsidentschaft von Harvard. Das Repräsentantenhaus ernannte Cotton zum Präsidenten, aber die stimmberechtigten Mitglieder des Colleges setzten sich über ihre Entscheidung hinweg und ließen ihn vorbei. Cotton richtete seine Aufmerksamkeit dann auf das Yale College. Aber als der Präsident von Yale zurücktrat, lehnte Cotton offenbar die Einladung ab, ihn zu ersetzen. Dies war Cottons letzte Gelegenheit für ein hohes Amt.

Pionierwissenschaftler und Intellektueller

Obwohl die Mathers eine klare, aber harte Haltung gegenüber vielen kulturellen und kirchlichen Veränderungen einnahmen, standen sie in der intellektuellen Frontlinie der Kolonien. Cotton schrieb regelmäßig Briefe an Gelehrte auf der ganzen Welt. 1710 erhielt er von der University of Glasgow (Schottland) den Doktortitel der Theologie (in diesem Fall höchster Grad für das Studium des Christentums). 1713 hatte er die große Ehre, in die Royal Society of London gewählt zu werden. Er und Increase gehörten zu den ersten in den Kolonien, die Impfungen gegen Pocken (sehr ansteckende Krankheit, die einer Person Wunden auf der Haut verursacht, normalerweise tödlich) unterstützten, und wurden dafür bedroht. Mit Mut (obwohl eine Bombe durch das Fenster von Cottons Haus geworfen wurde) haben die Mathers mit Dr. Zabdiel Boylston (1679–1766) setzte das Projekt erfolgreich um.

Werdegang als Schriftsteller

Trotz Unbeliebtheit wurden Mathers Aktivitäten fortgesetzt. Er schrieb in sieben Sprachen und beherrschte auch die indianische Sprache der Irokesen. Zu seinen Lebzeiten wurden XNUMX seiner Werke veröffentlicht. Diese nahmen viele Formen an: Geschichte, Predigten, Biografien, Fabeln, Bücher über den praktischen Glauben, religiöse und wissenschaftliche Essays und Poesie. Oft sehr lehrreich, konnte sein Schreiben auch unkompliziert und praktisch sein. Mather sah das Unterrichten als die Hauptaufgabe guten Schreibens an.

In den Psalterium Americanum (1718) übersetzte der begabte Mather die Psalmen und adaptierte sie in Musik. Seine Bonifacius oder Essays, um Gutes zu tun (1718) gab praktische Anweisungen für den persönlichen Glauben. Ein sehr beliebtes Buch, Benjamin Franklin (1706–1790) nannte es das Werk, das seine Jugend am meisten leitete.

Wahrscheinlich war Mathers größte Arbeit seine Magnalia Christi Americana (1702). Es ist in erster Linie eine Geschichte Neuenglands und besteht aus vielen anderen Schriften Mathers. Die sieben Abschnitte erzählen von der Besiedlung Neuenglands, dem Leben seiner Gouverneure und Minister sowie der Geschichte des Harvard College und der Congregational Church. Der Magnalia bietet eine detaillierte Erklärung des puritanischen Geistes.

Niedergang der Macht

Cotton Mather hat das Vergehen einer Ära aufgezeichnet. Die Massachusetts Bay Colony war eine extreme, auf der Bibel basierende Gemeinschaft von „Heiligen“, deren Existenz als Vorbild für den Rest der Welt bis zur Wiederkunft Christi gesichert werden sollte. Zu Mathers Lebzeiten ließen die Trennung von Kirche und Staat und die Entwicklung der Grenzen und einer auf Geschäfte und Profite konzentrierten Gesellschaft das Interesse der Menschen an der Kirche nachlassen. In Amerika geborene Kolonisten wandten sich der Natur und der Vernunft zu, um die Quellen ihrer neuen Identität zu finden.

Cotton Mather überlebte seinen Vater nur um fünf Jahre und starb am 13. Februar 1728 in Boston. Spätere amerikanische Schriftsteller, Ralph Waldo Emerson (1803–1882), Henry Thoreau (1817–1862), Harriet Beecher Stowe (1811–1896), James Russell Lowell (1819–1891), Nathaniel Hawthorne (1804–1864) und Henry Wadsworth Longfellow (1807–1882) erkannten alle ihre Schuld ihm gegenüber an.

Schreibe einen Kommentar