Count Basie Biographie

Count Basie war ein halbes Jahrhundert lang eine äußerst beliebte Figur in der Jazzwelt. Er war ein ausgezeichneter Pianist und Leiter einer der größten Jazzbands der Geschichte.

Frühe Jahre

William Basie wurde am 21. August 1904 in Red Bank, New Jersey, geboren. Seine Eltern, Harvey und Lillian (Childs) Basie, waren beide Musiker. Basie spielte Schlagzeug in seiner Schulband und nahm einige Klavierstunden bei seiner

Basie gab sein professionelles Debüt als Klavierspieler bei Vaudeville Acts (Traveling Varieté Entertainment). Während einer Tour strandete er in Kansas City, Missouri. Nachdem er kurzzeitig als Hausorganist in einem Stummfilmtheater gearbeitet hatte, trat er 1928 Walter Pages Blue Devils bei. Als sich diese Band 1929 auflöste, engagierte ihn Bennie Motens Band. Mit einer Unterbrechung spielte er die nächsten fünf Jahre mit ihnen Klavier. In dieser Zeit erhielt er den Spitznamen „Graf“.

Nachdem Moten 1935 starb, übernahm Basie die Überreste der Band, erweiterte das Personal und gründete das erste Count Basie Orchestra. Innerhalb eines Jahres entwickelte die Band ihre eigene Variation des Kansas-City-Swing-Stils – ein solider Rhythmus, der die Bläsersolisten unterstützte, die auch durch sektionales Riffing unterstützt wurden (die Wiederholung einer musikalischen Figur durch die nicht solo spielenden Blechbläser und Stimmzungen). Dieses vertraute Muster zeigte sich im Titelsong der Band, „One O’Clock Jump“, der 1937 von Basie selbst geschrieben wurde.

Erfolg in der Swing-Ära

Bis 1937 war Basies Band, mit der möglichen Ausnahme von Duke Ellingtons (1899–1974), die berühmteste afroamerikanische Band in Amerika. Basies Band spielte regelmäßig in einigen der besseren Ballsäle der Großstadthotels. Mit vielen anderen großen Bands der Swing-Ära teilte er auch die weniger attraktiven One-Nighters (eine Reihe von Einzelabendauftritten in einer Reihe von Kleinstädten und Ortschaften, die mit dem Bus angefahren wurden).

Viele der Arrangements der Band waren „Köpfe“ – Arrangements, die ohne Planung in den Proben ausgearbeitet und später niedergeschrieben wurden. Die Songs wurden oft entworfen, um die brillanten Solisten der Band zu präsentieren. Manchmal war das Arrangement die Überarbeitung einer Standardmelodie – „I Got Rhythm“, „Dinah“ oder „Lady, Be Good“. Manchmal kam ein Mitglied der Band auf ein Original, das für einen oder zwei bestimmte Solisten geschrieben wurde. Zwei von Basies frühesten Favoriten, „Jumpin‘ at the Woodside“ und „Lester Leaps In“, wurden als Features für den Saxophonisten Lester Young geschaffen. Sie wurden als „Fahnenschwinger“ bezeichnet, schnelle Melodien, die das Publikum begeistern sollten. Die Swing-Ära-Band (1935–45) war zweifellos Basies größte Band. Die überlegenen Arrangements (die Basies guten Geschmack widerspiegeln) und die erfahrenen Interpreten (die Basies Soundmanagement widerspiegeln) gaben der Band einen festen Platz in der Jazzgeschichte.

Spätere Jahre

Der Verlust von Schlüsselpersonal (einige durch den Militärdienst), das Aufnahmeverbot während des Krieges, der Musikerstreik von 1943, die Belastung durch One-Nighters und die Bebop-Revolution Mitte der 1940er Jahre spielten alle eine Rolle beim Tod der Bigband Epoche. Basie beschloss 1950, eine mittelgroße Band zu gründen, die mit Kombinationen von All-Star-Musikern jonglierte. Die Aufnahmen der Gruppen waren von höchster Qualität, aber 1951 kehrte Basie zu seiner ersten Liebe zurück – der Big Band – und sie blühte auf. Einen weiteren Schub gab Ende der 1950er Jahre die Aufnahme von „April in Paris“, die für das nächste Vierteljahrhundert zum Markenzeichen der Band wurde.

Basie war ein stämmiger, gutaussehender Mann mit schweren Augenlidern und einem schlauen Lächeln. Er war ein kluger Richter von Talent und Charakter, und er war äußerst geduldig im Umgang mit den Egos seiner Musiker. Er und seine Band nahmen mit vielen anderen berühmten Künstlern auf, darunter Duke Ellington (1899–1974), Frank Sinatra (1915–1998), Ella Fitzgerald (1917–1996) und Sarah Vaughan (1924–1990). Die vielleicht überraschendste Errungenschaft der Band war ihr 1960-jähriges Überleben in einer Kultur, die so viele Veränderungen in der musikalischen Mode erlebte, insbesondere nach Mitte der XNUMXer Jahre, als der Jazz einen Großteil seines Publikums an andere Musikformen verlor.

1976 erlitt Basie einen Herzinfarkt, kehrte aber ein halbes Jahr später an den Musikpavillon zurück. In seinen letzten Lebensjahren hatte er Schwierigkeiten beim Gehen und fuhr deshalb in einem motorisierten Rollstuhl auf die Bühne. Er starb am 26. April 1984 in Hollywood, Florida, an Krebs. Seine Frau Catherine war 1983 gestorben. Sie hatten eine Tochter. Die Band überlebte Basies Tod, wobei der Trompeter Thad Jones bis zu seinem eigenen Tod im Jahr 1986 Regie führte.

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