Daniel Webster Biografie

Daniel Webster, ein bemerkenswerter öffentlicher Redner und führender Verfassungsrechtler, war während seiner zwanzig Jahre im US-Senat ein wichtiger Kongresssprecher der Northern Whigs.

Kindheit

Daniel Webster wurde am 18. Januar 1782 in Salisbury, New Hampshire, geboren. Seine Eltern waren Ebenezer, der als Wirtshausbesitzer und Farmer arbeitete und sich auch in der Politik engagierte, und seine zweite Frau Abigail. Als Kind erhielt Daniel den Spitznamen „Black Dan“ für seine dunkle Haut und seine schwarzen Haare und Augen. Als zweitjüngstes von zehn Kindern entwickelte Daniel schon in jungen Jahren eine Leidenschaft für das Lesen und Lernen. Seine formelle Ausbildung begann 1796, als er an der Phillips Academy in Exeter anfing. Dann, als er fünfzehn war, ging Daniel zum Dartmouth College.

Nach seinem Abschluss in Dartmouth studierte Daniel Jura und wurde 1805 als Anwalt (eine Organisation für Anwälte) zugelassen. 1807 eröffnete er eine Anwaltskanzlei in Portsmouth, New Hampshire, wo sein Erfolg sofort einsetzte. Durch seine Ansprachen bei patriotischen Anlässen wurde er ein bekannter Sprecher der Föderalisten (einer führenden politischen Partei, die an eine starke Bundesregierung glaubte). 1808 heiratete er Grace Fletcher.

Frühe Jahre in der Politik

1813 in das US-Repräsentantenhaus gewählt, belebte Webster die föderalistische Minderheit mit seinen Angriffen auf die Kriegspolitik der Republikaner, der gegnerischen politischen Partei, wieder. Unter seiner Führung verhinderten die Föderalisten oft erfolgreich Kriegsmaßnahmen. Nach dem Krieg von 1812, als sich amerikanische und britische Streitkräfte wegen Schifffahrtsriten stritten, forderte er die Umstrukturierung der Bank of the United States, stimmte jedoch gegen die endgültige Rechnung, die er für fehlerhaft hielt. Als Vertreter einer Region, in der die Schifffahrt eine wirtschaftliche Grundlage darstellt, stimmte er gegen den Schutzzoll (Steuer).

Webster verließ die Politik für eine Weile, als er nach Boston, Massachusetts, zog. Als Ergebnis seiner erfolgreichen Plädoyers vor dem US Supreme Court wuchs Websters Ruhm als Anwalt, und bald stieg sein Jahreseinkommen auf 1819 Dollar pro Jahr. XNUMX sicherte sich Webster einen Triumph bei der Verteidigung der Bank of the United States in McCulloch v. Maryland. Bei dieser Gelegenheit zog der Oberste Richter des Obersten Gerichtshofs, John Marshall, aus Websters Schriftsatz die Überzeugung, dass die Macht zur Besteuerung die Macht zur Zerstörung ist. 1824 war Webster auch im Auftrag seiner Kunden erfolgreich Gibbons v. Ogden.

Als Webster 1823 in das US-Repräsentantenhaus zurückkehrte, begannen seine Reden, nationale Aufmerksamkeit zu erregen. Von 1825 bis 1829 war Webster einer der treuesten Unterstützer von Präsident John Quincy Adams (1767–1848), unterstützte bundesinterne Verbesserungen und unterstützte Adams in seinem Konflikt mit Georgia über die Entfernung der Cherokee-Indianer.

Der Senator

Als Webster 1827 in den Senat gewählt wurde, machte er die erste Kehrtwende seiner Karriere, als er ein Verfechter des Schutzzolls wurde. Diese Verschiebung spiegelte die wachsende Bedeutung der Fertigung in Massachusetts und seine eigene enge Zusammenarbeit mit Fabrikbesitzern sowohl als Kunden als auch als Freunde wider. Es war maßgeblich seiner Unterstützung zu verdanken, dass der „Tarif

Im Januar 1830 elektrisierte Webster die Nation durch seine Reden als Reaktion auf die ausführlichen Erklärungen der Rechtsdoktrinen (Lehren) der Südstaaten, die von Senator Robert Y. Hayne aus South Carolina abgegeben wurden. In denkwürdigen Sätzen deckte Webster die Schwächen in Haynes Ansichten auf und argumentierte, dass die Verfassung (das Dokument, das die Grundsätze der amerikanischen Regierung festlegt) und die Union auf den Menschen und nicht auf den Staaten beruhten. Diese Reden, die vor den überfüllten Senatstribünen gehalten wurden, definierten die Verfassungsfragen, die die Nation fast dreißig Jahre lang beunruhigten.

Die Person

Webster war 1830 auf dem Höhepunkt seiner Kräfte. Von anderen als einer der größten Redner (öffentlichen Redner) seiner Zeit angesehen, hielt er seine Reden mit enormer dramatischer Wirkung. Doch trotz seines emotionalen Stils und des leidenschaftlichen Charakters seiner Reden opferte er selten die Logik der Wirkung. Sein markantes Äußeres trug zur Eindringlichkeit seines Vortrags bei. Groß, ziemlich dünn und immer in Schwarz gekleidet, wurde Websters Gesicht von tiefen, leuchtenden schwarzen Augen unter schroffen Brauen und einem Schopf schwarzer, glatt nach hinten gekämmten Haare dominiert.

Privat war Webster zugänglicher. Er liebte Versammlungen und war ein lebhafter Redner, obwohl er manchmal zu stillen Stimmungen neigte. Seine Vorliebe für Luxus führte ihn oft dazu, über seine Verhältnisse zu leben. Während seine Bewunderer den „gottgleichen Daniel“ verehrten, dachten seine Kritiker, sein ständiger Geldmangel beraube ihn seiner Unabhängigkeit. Während der Panik von 1837, einer verzweifelten Finanzkrise infolge der Expansion in die westlichen Länder, befand er sich aufgrund übermäßiger Investitionen in den westlichen Ländern in einer so verzweifelten Lage, dass ihn nur Kredite von Geschäftsfreunden vor dem Ruin bewahrten. Auch 1844, als finanzieller Druck ihn zwingen könnte, den Senat zu verlassen, erlaubte er seinen Freunden, einen Fonds aufzubringen, um ihm ein Einkommen zu verschaffen.

Außenminister

Webster war einer der Anführer der Kräfte gegen Andrew Jackson (1767–1845), die sich in der Whig-Partei zusammenschlossen, einer politischen Partei, die sich gegen Jacksons Demokraten stellte. Ungeachtet dessen unterstützte Webster den Standpunkt von Präsident Jackson während der Annullierungskrise im Jahr 1832, als mehrere Staaten damit drohten, die Union zu verlassen, wenn ihnen nicht das Recht eingeräumt wurde, bestimmte Bundesgesetze zu „annullieren“ oder für nichtig zu erklären. 1836 ernannten die Massachusetts Whigs Webster zu ihrem Präsidentschaftskandidaten, aber in einem Feld gegen andere Whig-Kandidaten befragte er nur die Wahlstimmen von Massachusetts. In Anerkennung seines Ansehens in der Partei und als Dank für seine Unterstützung während des Wahlkampfs ernannte Präsident William Henry Harrison (1773–1841) ihn 1841 zum Außenminister übernahm die Präsidentschaft, als Harrison einen Monat nach seiner Vereidigung als Präsident starb. Webster schickte unter anderem Caleb Cushing (1790–1862) in den Orient (Fernost), um Handelsbeziehungen mit China aufzunehmen, obwohl er nicht mehr im Amt war, als Cushing das Abkommen abschloss. Ende 1800 gab Webster dem Druck der Whigs nach und zog sich aus dem Amt zurück, da er das Gefühl hatte, Tylers Vertrauen nicht mehr zu genießen.

Webster setzte sich trotz seiner Enttäuschung darüber, dass er 1844 nicht zum Präsidenten ernannt wurde, aktiv für Henry Clay (1777–1852), seinen Rivalen innerhalb der Partei, ein. Bei seiner Rückkehr in den Senat im Jahr 1844 widersetzte sich Webster der Annexion (Aufnahme in die Union) von Texas sowie der Expansionspolitik, die im Krieg mit Mexiko (1846–48) ihren Höhepunkt erreichte, als amerikanische Streitkräfte über westliche Länder mit Mexiko zusammenstießen . Nach dem Krieg arbeitete er daran, die Sklaverei aus den neu erworbenen Gebieten zu entfernen, was zum Wilmot Proviso führte.

Obwohl die Geschäftsleute aus dem Norden zustimmten, war der Durchschnittsbürger empört über Websters Rede vom März 1850 zur Verteidigung des neuen Fugitive Slave Law, eines Gesetzes, das die Rückkehr entflohener Sklaven vorsah. Webster wurde im Juli 1850 erneut Außenminister im Kabinett von Millard Fillmore. 1852 verlor er seine letzte Hoffnung auf die Präsidentschaft, als die Whigs zugunsten von General Winfield Scott (1786–1866), einem ehemaligen Demokraten, an ihm vorbeigingen. Zutiefst empört weigerte er sich, den Parteikandidaten zu unterstützen. Er starb kurz vor der Wahl am 24. Oktober 1852.

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