David Baltimore Biographie

Der amerikanische Virologe David Baltimore war erst XNUMX Jahre alt, als er für seine bedeutende Arbeit in der Krebsforschung den Nobelpreis für Physiologie und Medizin erhielt.

Frühes Leben und Ausbildung

David Baltimore wurde am 7. März 1938 in New York, New York, als Sohn von Richard und Gertrude (Lipschitz) Baltimore geboren. Als Student war Baltimore in Mathematik hervorragend, entwickelte aber schnell ein intensives Interesse an Naturwissenschaften. Noch als Highschool-Schüler verbrachte er einen Sommer am Jackson Memorial Laboratory in Bar Harbor, Maine, wo er Biologie unter realen Forschungsbedingungen erlebte. Dies führte dazu, dass er sich beim Eintritt in das Swarthmore College im Jahr 1956 zum Hauptfach Biologie erklärte. Später wechselte er zur Chemie, um eine Forschungsarbeit (ein Forschungsbericht, normalerweise eine Voraussetzung für den Abschluss) zu schreiben. 1960 schloss er sein Studium mit einem Bachelor mit Auszeichnung ab. Zwischen seinem zweiten und seinem ersten Jahr in Swarthmore verbrachte er einen Sommer in den Cold Spring Harbor Laboratories. Dort führte ihn der Einfluss von George Streisinger zur Molekularbiologie, einem Zweig der Biologie, der sich mit der Struktur und Entwicklung biologischer Systeme befasst.

Baltimore verbrachte zwei Jahre damit, am Massachusetts Institute of Technology (MIT) in Biophysik zu promovieren. Anschließend ging er für einen Sommer an das Albert Einstein Medical College und um den Tiervirus-Kurs in Cold Spring Harbor bei Richard Franklin und Edward Simon zu belegen. 1965 wurde er wissenschaftlicher Mitarbeiter am Salk Institute of Biological Studies und arbeitete mit Renato Dulbecco zusammen. Hier lernte er seine Kollegin Alice S. Huang kennen, und die beiden heirateten am 5. Oktober 1968. 1972 wurde Baltimore auf eine ordentliche Professur am MIT berufen. 1974 wurde er Mitarbeiter des MIT Center for Cancer Research unter Salvador Luria.

Anerkennung erhalten

Baltimore erhielt viele Auszeichnungen für seine Arbeit in der Krebsforschung. 1971 erhielt er den Gustav-Stern-Preis für Virologie (das Studium von Viren), den Warren Triennial Prize und den Eli Lilly and Co. Auszeichnung in Mikrobiologie (eine Art Biologie, die mikroskopisch kleine Lebensformen untersucht) und Immunologie (ein Wissenschaftszweig, der sich mit dem Studium des Immunsystems befasst). Seine prestigeträchtigste Auszeichnung erhielt er 1975, als er zusammen mit Howard M. Temin und Renato Dulbecco den Nobelpreis für Physiologie und Medizin für die Erforschung von Retroviren (Arten von Viren) und Krebs erhielt. Seine Forschung zeigte, dass der Fluss genetischer Informationen in solchen Viren nicht von DNA zu RNA (Desoxyribonukleinsäure und Ribonukleinsäure, lebende Zellen, die helfen, die Eigenschaften eines Individuums zu definieren) gehen muss, sondern von RNA zu DNA fließen kann, eine Erkenntnis, die die veränderte zentrale Überzeugung der Molekularbiologie.

Baltimores Interessen führten ihn später weiter zur Erforschung der Vermehrung von Viren und zur Arbeit am Immunsystem von Tieren und Menschen, wo er sich auf den Prozess der Entwicklung von Antikörpern (Proteine, die dem Immunsystem helfen, Infektionen zu bekämpfen) konzentrierte. Im Mittelpunkt dieser Arbeit stand die DNA-Technologie, an der er weiterhin aktiv interessiert war.

Baltimore erwies sich als effektiver Pädagoge und leitete Seminare mit Studenten im Aufbaustudium sowie mit seinen Kollegen. Er war auch erfolgreich darin, die Forschung zu leiten, anstatt es selbst zu tun, und arbeitete wieder eng mit Studenten zusammen.

Streit um die Forschung

1989 wurde Thereza Imanishi-Kari, mit der Baltimore 1986 eine Arbeit über Immunologie verfasste, wegen Fälschung von Daten angeklagt. Imanishi-Kari, ein MIT-Assistenzprofessor, wurde 1996 freigesprochen, als ein hochrangiges Ethikgremium der Regierung (eine Gruppe, die das Verhalten beurteilt) erklärte, dass es kein Fehlverhalten gefunden habe. Obwohl Baltimore nie mit einem Fehlverhalten in Verbindung gebracht wurde, veranlasste ihn der Vorfall, die Zeitung zurückzuziehen. Er wurde auch von Kollegen unter Druck gesetzt, von seiner Präsidentschaft an der New Yorker Rockefeller University zurückzutreten (zu kündigen), was er 1991 tat.

1998 schrieb Daniel Kevles, ein Professor für Geisteswissenschaften und Wissenschaftspolitik am California Institute of Technology, der den Fall genau verfolgt hatte, „The Baltimore Case: A Trial of Politics, Science, and Character“. Kevles untersuchte die Ereignisse und schlug vor, dass Imanishi-Kari und Baltimore zu Unrecht einen schlechten Ruf erhielten.

Baltimore leitet das AIDS-Impfstoff-Forschungsgremium

Baltimore war ein früher Befürworter der von der Regierung geförderten Forschung zum erworbenen Immunschwächesyndrom (AIDS, ein unheilbares Virus, das das körpereigene Immunsystem angreift). Im Dezember 1996 wurde Baltimore Leiter eines neuen AIDS-Impfstoff-Forschungsgremiums für das Office of AIDS Research am National Institute of Health. Das Gremium wurde gebildet, um die Suche nach einem AIDS-Impfstoff zu beschleunigen. 1997 wurde er auch Präsident des California Institute of Technology.

Im Jahr 2000 verlieh Präsident Bill Clinton (1946–) Baltimore die National Medals of Science and Technology, die höchste amerikanische Auszeichnung für Wissenschaft. Er wurde für seine Entdeckungen in Molekularbiologie, Immunologie und Virologie geehrt.

Baltimore bleibt in der wissenschaftlichen Gemeinschaft aktiv. Er ist ein starker Befürworter des höchst umstrittenen Themas der Stammzellenforschung, einer Krebsforschung, die Zellen von Embryonen entnimmt. Baltimore argumentiert, dass die Erforschung solcher Zellen die Krankheitsforschung erheblich verbessern kann. „Embryonale Stammzellen sind bemerkenswert vielversprechend, um die Verwüstung menschlicher Krankheiten umzukehren“, schrieb Baltimore Das Wall Street Journal im Jahr 2002. „[dem Land] die Teilnahme an dieser aufregenden Forschung zu verweigern, wäre ein Affront [eine Beleidigung] für das amerikanische Volk, insbesondere für diejenigen, die an Krankheiten leiden, die eines Tages durch diese wundersamen Zellen rückgängig gemacht werden könnten.“

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