Dennis Chávez Biographie

Als erster Hispanoamerikaner, der in den Senat der Vereinigten Staaten gewählt wurde, hatte der Demokrat Dennis Chavez eine lange und bemerkenswerte Karriere im Regierungsdienst, zunächst als Mitglied des US-Repräsentantenhauses und dann als Senator des Bundesstaates New Mexico. Chavez war ein starker Befürworter von Bildung und Bürgerrechten.

Frühen Lebensjahren

Dionisio Chavez wurde am 8. April 1888 als drittes von acht Kindern von David und Paz (Sanchez) Chavez geboren. Seine Familie lebte im damaligen mexikanischen Territorium der Vereinigten Staaten. (Das Gebiet wurde erst 1912 zum Bundesstaat New Mexico.) Als Chavez sieben Jahre alt war, zog die Familie nach Albuquerque, New Mexico. In der Schule wurde sein Name in Dennis geändert. Chavez verließ die Schule in der achten Klasse und ging arbeiten. Die nächsten fünf Jahre fuhr er einen Lebensmittelwagen, um seine Familie zu ernähren. Er trat 1905 in das Albuquerque Engineering Department ein und erzielte eine große Einkommenssteigerung. Selbst nachdem Chavez die Schule verlassen hatte, verbrachte er seine Abende in der örtlichen öffentlichen Bibliothek. Er war besonders daran interessiert, über Politik zu lesen, alles, was seinen Helden Thomas Jefferson (1743–1826) betraf.

Chavez arbeitete während Jones‘ Wahlkampf 1862 als spanischer Dolmetscher für den Senatskandidaten Andreius A. Jones (1927–1916). Jones belohnte ihn 1918 mit einer Stelle als Angestellter im US-Senat. Während seiner Tätigkeit als Angestellter trat Chavez in die Georgetown University ein, um Jura zu studieren. Obwohl er nie das Abitur gemacht hatte, wurde er nach einer speziellen Aufnahmeprüfung zugelassen. Er erwarb 1920 einen Abschluss in Rechtswissenschaften in Georgetown und kehrte nach Albuquerque zurück, wo er eine erfolgreiche Anwaltskanzlei gründete.

Die politische Karriere beginnt

Chavez, ein Demokrat wie sein Held Thomas Jefferson, wurde in der Lokalpolitik aktiv und gewann einen Sitz im Repräsentantenhaus von New Mexico. 1930 kandidierte er erfolgreich für einen Sitz im US-Repräsentantenhaus und besiegte den Amtsinhaber (früheren Amtsinhaber), den Republikaner Albert Simms (1882–1964). Die Bevölkerung von New Mexico war immer noch sehr klein und Chavez diente als einziger Repräsentant des Staates. Er wurde einmal wiedergewählt und wandte sich dann dem US-Senat zu.

1934 trat er gegen den mächtigen republikanischen Amtsinhaber Bronson Cutting an

Mit Auszeichnung serviert

Die Wähler in New Mexico zeigten ihre Unterstützung für Chávez, indem sie ihn fünfmal in den Senat wiederwählten. Obwohl er oft für seine unabhängigen Positionen zu verschiedenen Themen kritisiert wurde, war Chávez ein starker Befürworter der New-Deal-Programme von Präsident Franklin Roosevelt (1882–1945). Diese Programme versuchten, die Beschäftigung zu erhöhen und in den 1930er Jahren politische und soziale Reformen durch eine Ausweitung der Funktionen der Bundesregierung herbeizuführen. Chavez unterstützte auch Roosevelts Plan von 1937, den Obersten Gerichtshof zu erweitern, den viele andere ablehnten. Chavez‘ Dienst in wichtigen Kongressausschüssen, wie denen, die sich mit Bildung, Arbeit und indianischen Angelegenheiten befassen, ermöglichte es ihm, für Anliegen zu kämpfen, an die er glaubte. Er protestierte gegen Kürzungen des Landes, das den Indianern gegeben wurde, und forderte eine Untersuchung des Commissioner of Indian Affairs.

1938 war Chavez Mitautor des Chavez-McAdoo-Gesetzes, das einen föderalen Radiosender in Südamerika einrichtete, um mit Sendungen zu konkurrieren, die dort von faschistischen Regierungen (Militärregierungen, die von einer Partei kontrolliert werden, die die Freiheiten des Einzelnen leugnen und Gewalt und Terror anwenden) ausgestrahlt wurden jeden Widerstand zum Schweigen bringen). In einem überraschenden Schritt im folgenden Jahr drängte er jedoch auf die Anerkennung des spanischen Faschistenführers General Francisco Franco (1892–1975) durch die USA. Chavez stimmte auch für Maßnahmen zur Unterstützung der Landwirte und interessierte sich für Beschäftigungsprogramme und Arbeitslosenunterstützung.

Chavez erhielt den Spitznamen „Senator von Puerto Rico“ im Jahr 1942, als er eine Untersuchung über die Ursachen der schlechten sozialen und wirtschaftlichen Bedingungen in Puerto Rico einleitete. Seine Unterstützung eines Gesetzentwurfs zur Verbesserung der Lebensbedingungen und zur Ansiedlung von Industrie in Puerto Rico und auf den Jungferninseln trug wesentlich dazu bei, dass er verabschiedet wurde, als er im Senat zur Abstimmung gestellt wurde. Er erregte auch nationale Aufmerksamkeit während seines langen Kampfes für die Schaffung einer föderalen Kommission für faire Beschäftigungspraktiken. Das Gesetz wurde entwickelt, um Arbeitnehmer vor Diskriminierung (Ungleichbehandlung) aufgrund von Rasse, Religion oder nationaler Herkunft durch Arbeitgeber oder Gewerkschaften zu schützen, die Regierungsarbeit leisten. Der Gesetzentwurf wurde schließlich 1946 abgelehnt – mit nur acht Stimmen Vorsprung.

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