Dith Pran Biographie

Dith Pran war ein kambodschanischer Journalist, der vier Jahre lang unter missbräuchlicher Behandlung litt, nachdem die kommunistischen Streitkräfte der Roten Khmer 1975 sein Land übernommen hatten. Pran entkam schließlich und wurde ein Kreuzritter für Gerechtigkeit in Kambodscha. Seine Geschichte wurde im Film von 1984 dargestellt Die Killing Fields.

Frühe Jahre

Dith Pran wurde am 27. September 1942 in der Stadt Siem Reap, Kambodscha, geboren. Damals besetzte die japanische Armee das zu Französisch-Indochina gehörende Kambodscha, doch Prans Heimat lag weit entfernt vom Machtzentrum. Pran wuchs mit seinen zwei Schwestern und drei Brüdern in einer bürgerlichen Familie in der Nähe der Ruinen des antiken Tempels namens Angkor Wat auf. Sein Vater, Dith Proeung, war ein Baubeamter, der den Bau von Straßen beaufsichtigte. Pran besuchte örtliche Schulen, wo er Französisch lernte. Er lernte selbstständig Englisch und arbeitete nach dem Abitur 1960 als Dolmetscher (eine Person, die von einer Sprache in eine andere übersetzt) ​​für das US Military Assistance Command in Kambodscha.

Der Krieg nebenan

Nach dem Zweiten Weltkrieg (1939–45) kämpften kommunistische Rebellen im benachbarten Vietnam gegen französische Versuche, ihr Land zu übernehmen. (Kommunisten glauben an die Revolution, um eine Gesellschaft zu erreichen, in der die Produktionsmittel – Land, Fabriken und Minen – dem Volk als Ganzem und nicht einzelnen gehören.) Die Kommunisten vertrieben die französischen Streitkräfte und erlangten die Kontrolle über Nordvietnam , und begann mit dem Kampf gegen antikommunistische Kräfte im Süden, die von den Vereinigten Staaten unterstützt wurden. Obwohl Kambodscha ziemlich friedlich blieb, begannen vietnamesische Truppen beider Seiten, das Land als Zufluchtsort zu nutzen. 1965 beendete die kambodschanische Regierung ihre Beziehungen zu den Vereinigten Staaten und beschuldigte sie, US-Truppen seien in die Landesgrenzen eingedrungen, um ihre Feinde zu verfolgen.

Nach dem Abzug der USA fand Pran Arbeit bei einem britischen Filmteam und in einem Hotel in der Nähe von Angkor Wat. 1970 übernahm ein von den USA unterstützter Führer, Lon Nol, die Macht in der kambodschanischen Hauptstadt Phnom Penh. Krieg brach zwischen Lon Nols Truppen und denen der aus

Als der Krieg weiterging, schienen die Roten Khmer stärker zu werden. Inzwischen hatten die Vereinigten Staaten ihre Truppen aus Vietnam abgezogen, das daraufhin von kommunistischen Kräften eingenommen wurde. Im April 1975 verließ auch amerikanisches Personal Phnom Penh. Da sie wussten, dass die Roten Khmer gewinnen würden, versuchten Tausende von Kambodschanern zu fliehen. Pran half seiner Frau und ihren vier Kindern bei der Flucht auf einem US-Militärlastwagen, aber er blieb, um Schanberg dabei zu helfen, die Geschichte der Übernahme durch die Roten Khmer zu berichten. Beide Männer hofften, dass sich die Dinge nach Abschluss der Übernahme endlich beruhigen würden. Aber die Soldaten der Roten Khmer, die in die Stadt eindrangen, zeigten bald ihre wahren Absichten.

Das „Jahr Null“ beginnt

Es folgten Angriffe auf Geschäfte, Plünderungen und Morde. Soldaten eröffneten das Feuer auf Menschen auf den Straßen. Viele wurden bei diesen ersten Angriffen abgeschlachtet, und viele weitere wurden getötet, als fast drei Millionen Kambodschaner aus der Stadt vertrieben wurden. Pran, Schanberg und zwei weitere Reporter gingen in ein Krankenhaus, um zu sehen, wie viele Tote oder Verletzte es gab, und wurden von einer Gruppe bewaffneter Khmer-Rouge-Soldaten empfangen. Pran redete den Soldaten aus, Schanberg und die anderen zu töten, um ihr Leben zu retten. Schanberg kehrte bald in die Vereinigten Staaten zurück, wo er sich in New York, New York, um Prans Frau und Kinder kümmerte.

Pran saß derweil im neuen Kambodscha fest, oder „Kampuchéa“, wie die Roten Khmer es umbenannt hatten. Er kleidete sich wie ein Bauer und gab vor, ein einfacher Dorfbewohner zu sein. Es war eine weise Entscheidung. Die Roten Khmer hatten den Befehl, jeden hinzurichten, der Brillen, Parfüm, Make-up, Uhren oder andere Beweise für westlichen Einfluss trug. Als Symbol dafür, dass Kambodscha neu anfing, wurde 1975 als „Jahr Null“ bezeichnet. Pran machte sich auf den Weg in ein Dorf, zwanzig Meilen von Siem Reap entfernt, wo er und andere Dorfbewohner gezwungen waren, Reis zu ernten, während sie nachts politische Anweisungen erhielten. Die Arbeiter durften nur einen Löffel Reis pro Tag essen. Pran und die anderen hungernden Dorfbewohner aßen alles, was sie finden konnten: Rinde, Schlangen, Schnecken, Ratten und sogar das Fleisch von Leichen. Eines Nachts wagte Pran es, sich herauszuschleichen, um zu versuchen, etwas rohen Reis zu essen. Dafür befahlen die Wachen seinen Dorfbewohnern, ihn zu schlagen und ihn bei einem Regensturm draußen zu lassen.

Fast zwei Millionen Kambodschaner wurden von den Roten Khmer getötet, aber der Rest der Welt schwieg. Nach dem Rückzug aus Südostasien hatten die Vereinigten Staaten ihre Aufmerksamkeit anderen Themen zugewandt, und es gab nur wenige Proteste gegen die Tötungen der Roten Khmer. Aber Sydney Schanberg vergaß nicht. Er hatte 1976 einen Pulitzer-Preis für seine Kambodscha-Berichterstattung erhalten und suchte weiter nach seinem Freund Pran. Im Januar 1979 fielen die Vietnamesen in Kambodscha ein und besiegten schließlich die Roten Khmer. Pran kehrte in seine Heimatstadt zurück und stellte fest, dass über fünfzig Mitglieder seiner Familie getötet worden waren. Brunnen waren mit Schädeln und Knochen gefüllt, und das Land war mit Gräbern bedeckt. Diese mit dem Spitznamen „Killing Fields“ bezeichneten Felder unterschieden sich vom nahe gelegenen Boden dadurch, dass das Gras über ihnen am grünsten war.

Tod und Leben

Die Vietnamesen machten Pran zum Verwaltungschef des Dorfes. Als eine Gruppe osteuropäischer Reporter ihn besuchte, gelang es ihm, Schanberg über ein Mitglied der ostdeutschen Medien eine Nachricht zukommen zu lassen. Aber als die Vietnamesen erfuhren, dass Pran Reporter war, beschloss er zu fliehen, bevor sie ihn befragen konnten. Im Juli 1979 machten sich Pran und mehrere andere auf eine XNUMX-Meilen-Reise, vorbei an Landminen und den Streitkräften der Vietnamesen und der Roten Khmer. Er kam an der thailändischen Grenze an und kam dort im Oktober in ein Flüchtlingslager. Er bat einen amerikanischen Hilfsoffizier, sich mit Schanberg in Verbindung zu setzen, der ihn eine Woche später traf. Schanberg half Pran beim Umzug in die Vereinigten Staaten, wo er mit seiner Familie wiedervereinigt wurde. Die New York Times verschaffte ihm einen Job als Reporter, und Pran wurde 1986 US-Bürger.

Pran begann, seine Freizeit der Hilfe für andere Kambodschaner zu widmen, die unter den Roten Khmer gelitten hatten. Er unternahm mehrere Reisen zurück nach Kambodscha und versuchte, die Roten Khmer vor dem Weltgerichtshof vor Gericht zu bringen. Er und seine Frau betreiben das Dith Pran Holocaust Awareness Project, das fotografische Aufzeichnungen im Internet unterhält, um Kambodschanern bei der Suche nach vermissten Familienmitgliedern zu helfen. Pran befragte neunundzwanzig Menschen, die während der Übernahme gelitten hatten, und veröffentlichte die Ergebnisse 1997 als Children of Cambodia’s Killing Fields: Memoiren von Überlebenden. Für Pran bleiben die Geister Kambodschas, und die Erinnerungen sind „immer noch Tag und Nacht für mich lebendig“, sagte er in einem Online-Interview unter Der Standort. „Es ist unglaublich, was [die Roten Khmer] dem kambodschanischen Volk angetan haben.“

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