Dolley Madisons Biographie

Dolley Madison war die viel bewunderte Ehefrau des vierten US-Präsidenten James Madison (1751–1836). Sie wurde von einigen der größten Politiker der Geschichte hoch respektiert, darunter Präsident Andrew Jackson (1767–1845), der

Leben in Philadelphia

Dolley Payne Madison wurde am 20. Mai 1768 auf einer Farm in New Garden, North Carolina, geboren. Ihre Eltern waren John Payne Jr. und Mary Coles Payne, die Quäker-Virginianer waren. (Die Quäker waren eine religiöse Gesellschaft, die im XNUMX. Jahrhundert gegründet wurde.)

1783, nach dem Unabhängigkeitskrieg (1775–83), in dem die amerikanischen Kolonien für die Unabhängigkeit von der britischen Herrschaft kämpften, trafen ihre Eltern die Entscheidung, ihre Plantage zu verkaufen. Sie befreiten ihre Sklaven und zogen mit der Familie nach Norden, als Dolley fünfzehn Jahre alt war. Ihr Vater nutzte das Geld aus dem Verkauf der Plantage, um ein Geschäft in Philadelphia, Pennsylvania, zu gründen.

Als Dolley neunzehn Jahre alt war, versammelten sich die Vertreter des Verfassungskonvents (25. Mai bis 17. September 1787) in Philadelphia. Viele wichtige Vertreter nahmen an dem Kongress teil, der zur Schaffung der US-Verfassung führte. George Washington (1732–1799), Alexander Hamilton (1755–1804) und Benjamin Franklin (1706–1790) gehörten zu den Teilnehmern des Kongresses. Zu dieser Zeit sah Dolley zum ersten Mal einen Virginianer namens James Madison, der später als „Vater der Verfassung“ bezeichnet wurde.

Familientragödie

Dolley Payne wuchs zu einer schönen und beliebten Frau heran. Im Alter von einundzwanzig lernte sie John Todd, einen Anwalt, kennen und die beiden heirateten im Januar 1790. Das Paar bekam schließlich zwei Söhne. Dann, im August 1793, brach das Gelbfieber aus (eine tödliche Krankheit, die durch Moskitos übertragen wird). Eine große Anzahl von Menschen starb, darunter Dolleys Ehemann und ihr jüngster Sohn. Obwohl sie auch krank wurde, erholte sie sich schließlich nach einem langen, langsamen Kampf.

Ein neues Leben

Im Frühjahr 1794 bat James Madison um ein Treffen mit Dolley Payne Todd. Madison war ein äußerst ehrgeiziger Mann, der in Philadelphia sehr bekannt war. Er half bei der Ausarbeitung der Verfassung, des Dokuments, das die Grundgesetze darstellt, auf denen Amerika gegründet ist. Er war auch dafür verantwortlich, die Bill of Rights vorzuschlagen, die ersten zehn Verfassungsänderungen, die die bürgerlichen Freiheiten eines Individuums schützen. Innerhalb weniger Wochen, nachdem sich die beiden kennengelernt hatten, wurde allgemein gemunkelt, dass sie verlobt waren. Obwohl sie dieses Gerücht bestritt, erwies es sich als wahr, als Dolley Payne Todd und James Madison im September 1794 heirateten.

In den nächsten Jahren beobachteten Dolley und James einige der wichtigsten Ereignisse in der Geschichte der Vereinigten Staaten und waren zeitweise direkt daran beteiligt. 1797 wurde John Adams als Präsident eingeweiht. 1801 trat Thomas Jefferson die erste seiner beiden Amtszeiten als Präsident an. Zu dieser Zeit wurde James Madison zum Außenminister ernannt. 1803 kauften die Vereinigten Staaten das Louisiana-Territorium von Frankreich. Infolge dieses Kaufs (des Louisiana-Kaufs) hatten sich die Vereinigten Staaten plötzlich verdoppelt.

Als First Lady

Als Jefferson entschied, nicht für eine dritte Amtszeit zu kandidieren, wurde James Madison zum Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt. Madison begann seine erste Amtszeit im Jahr 1809 und Dolley Madison wurde die First Lady. Einige sagen, sie habe den Job angenommen, als wäre sie dafür geboren worden. Sie war weithin bekannt für ihre fürsorgliche und liebevolle Art, ihren Sinn für Mode und ihre anmutigen Manieren.

1812 wurde James Madison wiedergewählt und der Krieg von 1812 (1812–14) begann. Der Krieg wurde zwischen Großbritannien und den Vereinigten Staaten wegen Großbritanniens Missachtung der amerikanischen Neutralität und ihrer Praxis geführt, amerikanische Schiffe zu entern und Seeleute zu zwingen, sich der britischen Marine anzuschließen. Am 24. August 1814 zogen britische Truppen in Washington, DC ein, und Dolley Madison wurde gesagt, sie solle die Stadt verlassen. Sie sorgte dafür, dass sie die wichtigen Papiere ihres Mannes, das Silber und ein Porträt von George Washington aufbewahrte. Madison entkam nur knapp den Briten, die das Kapitol niederbrannten und das Haus des Präsidenten in Brand steckten.

In den folgenden Jahren erlebte Madison das Ende des Krieges und die Amtseinführung von James Monroe als Präsident. Nachdem sie ihr Amt niedergelegt hatten, zogen die Madisons nach Montpelier, Virginia. Sie fanden während ihrer Ruhestandsjahre Frieden in Virginia. Sie verbrachten ihre Zeit damit, James‘ geliebtes Zuhause zu verbessern, wo Dolley Madison für die nächsten zwanzig Jahre bleiben würde.

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