Douglas MacArthur Biographie

Der amerikanische General Douglas MacArthur erlangte durch seine militärischen Aktivitäten im Pazifikraum während des Zweiten Weltkriegs (1939–45) und des Koreakriegs (1950–53) weitreichende Berühmtheit. Seine militärischen Eroberungen waren manchmal inspirierend und manchmal stark kritisiert. Unabhängig davon bleibt MacArthur die Schlüsselfigur für den amerikanischen Sieg im Pazifik während des Zweiten Weltkriegs.

Schüler zum Soldaten

Douglas MacArthur wurde am 26. Januar 1880 in Little Rock, Arkansas, als Nachkomme einer langen Reihe von Militärs geboren. Sein Vater, Arthur MacArthur, war ein bekannter General. Douglas MacArthur, der zufällig auf den rauen Posten der Westgrenze ausgebildet wurde, erinnerte sich: „Ich lernte Reiten und Schießen, noch bevor ich lesen oder schreiben konnte.“

Als durchschnittlicher Student begann MacArthur mit seinem Eintritt in die Militärakademie in West Point, New York, im Jahr 1899 zu glänzen. Stolz und überzeugt von seiner Bestimmung als Militärführer,

Steigende Militärkarriere

Nach seiner Rückkehr in die Vereinigten Staaten begann MacArthur seinen schnellen Aufstieg durch die Reihen des Militärs. 1906 wurde er zum Adjutanten von Präsident Theodore Roosevelt (1858–1919) ernannt und 1913 zum Generalstabsmitglied. Während des Ersten Weltkriegs (1914–18) oder des Großen Krieges, in dem die europäischen Mächte zusammen mit Amerika und Russland einen Krieg um die Kontrolle über Europa führten, wurde er zum Oberst der Rainbow Division ernannt. MacArthur entwickelte sich zu einem talentierten und schillernden Militärführer. Er kehrte mit vielen militärischen Ehren aus dem Kampf zurück.

Nach dem Krieg wurde er Brigadegeneral und Superintendent von West Point, wo er bis 1922 blieb. Nach einem weiteren Einsatz auf den Philippinen wurde MacArthur 1930 zum Stabschef der US-Armee ernannt, ein Amt, das er bis 1935 innehatte.

Zwischen den Kriegen

Die Jahre zwischen dem Ersten und dem Zweiten Weltkrieg waren für Berufssoldaten frustrierend, und MacArthur war keine Ausnahme. 1922 heiratete er Louise Cromwell Brooks und ließ sich 1929 von ihr scheiden. Bald darauf erreichte die nationale Wirtschaft in den 1930er Jahren ihren Tiefpunkt, als die Weltwirtschaftskrise (ein Zeitraum von 1929 bis 1939, in dem fast die Hälfte der Industriearbeiter des Landes ihren Arbeitsplatz verlor) Amerika verbraucht. Bedrückt über die sozialen Unruhen der 1930er Jahre warnte er 1932 ein Publikum in Pittsburgh, Pennsylvania, vor der Anwesenheit von Kommunisten (Menschen, die an den Kommunismus glaubten, ein politisches System, in dem Güter und Eigentum der Regierung gehören). In einer Zeit großer Unsicherheit konnte MacArthur Befürchtungen schüren, dass Kommunisten in Amerika lebten.

Im Juni 1932 marschierten Tausende von zerlumpten Veteranen des Ersten Weltkriegs nach Washington, DC, um beim Kongress eine vorzeitige Zahlung ihrer Kriegsdienstprämien zu ersuchen. Sie lagerten mit ihren Frauen und Kindern und wurden von Panzern, vier Kavallerietruppen mit gezogenen Schwertern und Infanterie mit Stahlhelmen und aufgepflanzten Bajonetten angegriffen – alle angeführt von MacArthur. Er argumentierte, dass seine Aktionen eine kommunistische Revolution nur knapp verhinderten. Dies wäre nicht das letzte Mal, dass MacArthur extreme Gewaltmaßnahmen befürwortet.

Dem Zweiten Weltkrieg

1935 kehrte MacArthur zum Militärdienst zurück, als Präsident Franklin Roosevelt (1882–1945) ihn auf die Philippinen schickte, um eine Verteidigungsstrategie für die Inseln zu entwickeln. Nur zwei Jahre später heiratete er Jean Marie Faircloth und zog sich 1937 aus der US-Armee zurück. Sein Ruhestand sollte jedoch nicht von Dauer sein. Mit der sich verschärfenden Krise in Asien wurde er im Juli 1941 in den aktiven Dienst als Generalleutnant und Kommandant der US-Streitkräfte im Fernen Osten zurückgerufen.

Trotz Vorwarnung besiegte die japanische Invasion im Dezember 1941 MacArthurs Streitkräfte auf den Philippinen schwer. MacArthur war entschlossen, die Philippinen zu halten, aber die Situation war hoffnungslos. Ihm wurde befohlen, sich nach Australien zurückzuziehen, um das Kommando über die Operationen im Pazifik zu übernehmen. Widerstrebend stimmte MacArthur zu und machte sich in Begleitung seiner Frau und seines Kindes auf eine gewagte Flucht mit einem Patrouillen-Torpedoboot (PT), einem kleinen, leichten Boot. Von der amerikanischen Niederlage entmutigt, verkündete er bei seiner Ankunft: „Ich bin durchgekommen und werde zurückkehren.“

Erfolg im Pazifik

Nach der Niederlage der Philippinen begann MacArthur den langen Feldzug zur Zerschlagung der japanischen Militärmacht im Pazifik während des Zweiten Weltkriegs. In den ersten Monaten durch Mangel an Männern und Vorräten verlangsamt, errangen MacArthurs Streitkräfte schließlich große Siege. Obwohl seine persönliche Verantwortung für die Schlachten durch das geschickte Nachrichtenmanagement seines Stabes übertrieben wurde, kann es wenig Zweifel an den Erfolgen des Generals in Neuguinea und auf den Philippinen geben.

1944 überzeugte MacArthur Präsident Roosevelt, dass eine Invasion der Philippinen notwendig sei, um den Sieg im Pazifik zu sichern. Im Oktober 1944 watete MacArthur auf den Invasionsstrand von Leyte und übermittelte seine vorbereitete Adresse in ein wartendes Mikrofon: „People of the Philippines: I have return.… Rally to me.“ Für MacArthur, wie für Millionen von Amerikanern, war es ein inspirierender Moment, möglicherweise noch inspirierender als seine Annahme der japanischen Kapitulation in der Bucht von Tokio am 2. September 1945.

Mit dem Ende des Zweiten Weltkriegs ernannte Präsident Harry Truman (1884–1972) MacArthur zum Oberbefehlshaber der alliierten Mächte in Japan. Während dieser Ernennung reduzierte MacArthur erfolgreich Japans Militär, half beim Wiederaufbau der japanischen Wirtschaft und förderte die religiösen Freiheiten und bürgerlichen Freiheiten im Nachkriegsjapan.

Ein neuer Krieg

Der Ausbruch des Koreakrieges, in dem amerikanisch geführte Streitkräfte Südkorea im Kampf gegen das kommunistische Nordkorea unterstützten, führte zu MacArthurs Ernennung zum Kommandanten der Streitkräfte der Vereinten Nationen (UN). In den ersten Kampfmonaten startete MacArthur einen brillanten Angriff auf Inchon, der die nordkoreanischen Armeen schwer verletzte.

MacArthur rückte dann mit seinen Truppen zum Fluss Yalu vor, der Grenze zwischen Nordkorea und China. Da er die Möglichkeit eines chinesischen Angriffs nicht in Betracht zog, versicherte er seinen Truppen, dass sie rechtzeitig zum Weihnachtsessen zu Hause sein würden. Im November schickten massive chinesische Armeen die UN-Truppen jedoch in den Rückzug. Verärgert und verlegen forderte MacArthur öffentlich die Ausweitung des Krieges auf China. Präsident Truman, der das amerikanische Engagement im Osten begrenzen wollte, hatte MacArthur wiederholt davor gewarnt, seine eigenen Kriegsvorstellungen öffentlich zu machen. Truman entließ den General schließlich im April 1951 von seinem Kommando.

„Alte Soldaten sterben nie“

MacArthurs Rückkehr in die Vereinigten Staaten wurde von massiven öffentlichen Unterstützungsbekundungen für den General und Kritik des Präsidenten begrüßt. Am 19. April 1951 stellte er seinen Fall vor einer gemeinsamen Sitzung des Kongresses vor, die ein enormes Radio- und Fernsehpublikum anzog. Seine Rede endete mit einer Note, die Millionen von Amerikanern bewegte: „Ich beende jetzt meine Militärkarriere und verblasse einfach.“

MacArthur wurde aktiver, als er vorhergesagt hatte. Er testete ausführlich vor den Senatsausschüssen für Streitkräfte und auswärtige Beziehungen. Dann reiste er durch das Land, kritisierte die Truman-Regierung und bestand darauf, dass sie Asien an den Kommunismus verkauft hatte. Im Dezember 1952 traf sich der designierte Präsident Dwight Eisenhower (1890–1969) mit MacArthur, um die Ansichten des Generals zur Beendigung des Koreakriegs zu hören. MacArthur unterstützte eine Friedenskonferenz, der, wenn sie nicht erfolgreich war, „die Atombombenangriffe auf feindliche militärische Konzentrationen und Einrichtungen in Nordkorea“ folgen würden. MacArthur wird auch zu Militäraktionen aufgerufen, um das kommunistische China zu stürzen. Infolgedessen wurde MacArthur nicht erneut konsultiert.

MacArthur zog sich dann in ein Leben außerhalb der Öffentlichkeit zurück. Er war bis zuletzt Soldat und starb am 5. April 1964 im Walter-Reed-Krankenhaus der Armee. Seine Frau Jean starb am 22. Januar 2000 im Alter von 101 Jahren einer der großen Militärführer Amerikas.

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