EB White Biographie

EB White war einer der einflussreichsten modernen amerikanischen Essayisten, vor allem durch seine Arbeit für die New Yorker Zeitschrift. Er schrieb auch zwei Klassiker für Kinder und überarbeitete William S. Strunks Die Elemente des Stils, weit verbreitet in College-Englischkursen.

Schriftsteller werden

Elwyn Brooks White wurde am 11. Juli 1899 in Mount Vernon, New York, als Sohn des Klavierbauers Samuel Tilly White und Jessie Hart geboren. Die Familie war wohlhabend, aber nicht wohlhabend. White wuchs mit zwei Brüdern und drei Schwestern auf und besuchte örtliche Schulen in Mount Vernon. Anschließend besuchte er die Cornell University, die er 1921 abschloss.

White wurde eine Lehrstelle an der University of Minnesota angeboten, die er jedoch ablehnte, da sein Ziel darin bestand, Schriftsteller zu werden. Er arbeitete 1921 und 1922 für die United Press International und den American Legion News Service und wurde dann Reporter für die Seattle Times in den Jahren 1922 und 1923. Anschließend arbeitete White zwei Jahre bei der Werbeagentur Frank Seaman als Produktionsassistent und Texter. Während dieser Zeit veröffentlichte er Gedichte in „The Conning Tower“ von Franklin P. Adams, dem Zeitungskolumnisten, der mehreren talentierten jungen Menschen in den 1920er und 1930er Jahren zum Erfolg verhalf.

New Yorker

1925 veröffentlichte White den Artikel „Defense of the Bronx River“ in der New Yorker Magazin, sein erster Beitrag in dieser Publikation. Dies führte dazu, dass er 1927 zum beitragenden Herausgeber ernannt wurde, eine Vereinigung, die bis zu seinem Tod im Jahr 1985 bestand.

Seit seiner Entstehung The New Yorker war eine der am besten aufgenommenen Zeitschriften der Nation. Berühmtheiten wie Alexander Woolcott, Dorothy Parker (1893–1967), Robert Benchley (1889–1945) und George S. Kaufman (1889–1961) waren Mitwirkende, sodass White in der Gesellschaft der Besten war, als er hinzugefügt wurde zum Personal.

Irgendwann wurde White der Hauptautor der Kolumne „Notes and Comment“ des Magazins und gab den Ton für das informierte, intelligente, tolerante, leicht amüsierte Stadtleben in Beobachtungen über die vorübergehende Szene an, eine Funktion, die nach seinem Tod fortgesetzt wurde.

Ein Name für sich

1929 veröffentlichte White eine Gedichtsammlung, Die Dame ist kalt, und schloss sich dann dem Gefährten an New Yorker Schriftsteller James Thurber (1894–1961) in Ist Sex notwendig? Die Freudsche Psychologie oder das Studium des Unterbewusstseins hatte in den 1920er Jahren in Amerika einen enormen Einfluss und führte zu vielen Bänden, in denen das Thema analysiert oder Ratschläge gegeben wurden. Die Zeit war reif für eine Parodie (ein literarisches oder künstlerisches Werk, das den Stil eines bestehenden Themas kopiert, um sich darüber lustig zu machen) solcher Bücher, und diese beiden haben ein witziges, zurückhaltendes Werk mit Passagen wie diesem entwickelt: „Die sexuelle Revolution begann mit der Entdeckung des Mannes, dass er für die Frau als solche nicht attraktiv war … Seine männliche Erscheinung konnte die Frau nicht nur nicht erregen, sondern diente in vielen Fällen nur dazu, sie zu langweilen. Das Ergebnis war, dass der Mann es für notwendig hielt attraktive persönliche Eigenschaften entwickeln, um seine auszugleichen

Ebenfalls 1929 heiratete White New Yorker Herausgeberin Katharine Sergeant Angell; die Ehe brachte einen Sohn hervor. Er veröffentlichte Ho Hm in 1931, Ein weiteres Ho-Hum in 1932, Jeder Tag ist Samstag 1934 und 1936 in der New-Yorker, unter dem Pseudonym Lee Strout White ist der Aufsatz „Farewell My Lovely!“ Eines seiner bekanntesten Stücke, es wurde ihm durch ein von Richard L. Strout eingereichtes Manuskript vorgeschlagen Christlicher Wissenschaftsmonitor. Es diente als Grundlage für das Buch Abschied vom Modell T, später im selben Jahr veröffentlicht.

Whites nächstes Werk war eine Gedichtsammlung, Der Fuchs von Peapack (1938), im selben Jahr, für das er die monatliche Kolumne „One Man’s Meat“ begann Harper Magazin, eine Kolumne, die fünf Jahre dauerte. Es folgte die Aufsatzsammlung Quo Vadimus? 1939; ein Lektorat mit seiner Frau, Die Schatzkammer des amerikanischen Humors, im Jahr 1941; und Das Fleisch eines Mannes, eine Sammlung von ihm Harper Säulen, 1942.

Kinderbuch

1945 betrat White mit großem Erfolg ein neues Gebiet, das Schreiben Stuart Little für Kinder. Die Geschichte einer Maus, die von normalen menschlichen Eltern geboren wurde, war eindeutig dazu gedacht, junge Menschen zu trösten, die sich für anders oder seltsam hielten, und sie vermittelte die Botschaft, dass Stuarts Eltern nie mit der Wimper gezuckt haben, als sich herausstellte, dass ihr Sohn eine Maus war, und dass der Held es könnte baut sich ein gutes Leben auf.

Nachher Die wilde Fahne in 1946 und Hier ist New York 1949 kehrte White mit seinem beliebtesten Buch des Genres (Kategorie) zur Kinderliteratur zurück. Charlottes Web, im Jahr 1952. Die Geschichte der Verbindung zwischen dem jungen Schwein Wilbur und der cleveren Spinne, die sein Leben rettet, ist ein Blick auf die Kraft der Freundschaft und eine Erinnerung für junge Leser, dass der Tod ein Teil des Lebens ist. Der zweite Baum aus der Ecke kam 1954. Drei Jahre später gaben White und seine Frau ihre Wohnung in New York City auf und zogen dauerhaft nach North Brooklin, Maine.

Elemente des Stils

Als Student an der Cornell University hatte White einen Kurs bei Professor William S. Strunk Jr. belegt. Strunk verwendete einen Text, den er auf eigene Kosten geschrieben und veröffentlicht hatte, einen dünnen Band mit dem Titel Die Elemente des Stils. White bearbeitete es, überarbeitete es und fügte das Kapitel „An Approach to Style“ hinzu, in dem er Ratschläge gab wie „Stell dich in den Hintergrund; erkläre nicht zu viel; bevorzuge den Standard dem Ausgefallenen.“ Das Buch verkaufte sich weit und wurde in mehreren Ausgaben für die nächsten zwanzig Jahre zu einem festen Bestandteil des College-Campus.

Ehrungen begannen für White hereinzuströmen. Er gewann 1960 die Goldmedaille für Essays und Kritik des National Institute of Arts and Letters, 1963 die Presidential Medal of Freedom, 1970 die Laura Ingalls Wilder Medal für seine Kinderbücher und 1971 die National Medal for Literature 1973 wurde er in die American Academy of Arts and Letters gewählt.

EB Whites Einfluss war groß, besonders in seinen populären Essays, die als Vorbilder für zwei Generationen von Lesern dienten. In den 1930er, 1940er und 1950er Jahren war die New Yorker wurde von Kritikern als Musterbeispiel für einen eleganten und doch einfachen Stil in Sachbüchern beurteilt, und White war in nicht geringem Maße für diesen Ruf verantwortlich. Er starb am 1. Oktober 1985 in North Brooklin, Maine.

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