Edward Kennedy Biographie

Edward (Ted) Kennedy, Bruder von Präsident John F. Kennedy (1917–1963) und Robert F. Kennedy (1925–1968), trat im Alter von XNUMX Jahren in den US-Senat ein und gewann stetig an politischem Einfluss, während er immer wieder Wiederwahlen gewann.

Vorbereitung auf den öffentlichen Dienst

Edward Moore Kennedy wurde am 22. Februar 1932 in Brookline, Massachusetts, als vierter Sohn und letztes von neun Kindern von Joseph P. (1888–1969) und Rose Fitzgerald (1890–1995) Kennedy geboren. Sein Vater war ein millionenschwerer Geschäftsmann. Da seine Familie häufig umzog, besuchte Kennedy mehrere verschiedene Privatschulen, bevor er sich 1946 an der Milton Academy in der Nähe von Boston, Massachusetts, einschrieb. Nach seinem Abschluss in Milton im Jahr 1950 schrieb er sich an der Harvard University ein. Am Ende seines ersten Studienjahres wurde er jedoch von der Schule verwiesen, weil er einen anderen Studenten an seiner Stelle eine Spanischprüfung machen ließ. Kennedy trat dann für eine zweijährige Amtszeit in die Armee ein. Der Einfluss seines Vaters brachte ihm eine Zuweisung als Wachmann beim Supreme Headquarters Allied Powers, Europe (SHAPE) in Paris ein.

Nach Beendigung seiner Zeit in der Armee kehrte Kennedy nach Harvard zurück und machte 1956 seinen Abschluss. Anschließend schrieb er sich an der University of Virginia Law School ein, wo sein natürliches Talent für Debatten geschärft wurde. Er erhielt 1959 seinen Abschluss in Rechtswissenschaften und wurde im selben Jahr in Massachusetts als Rechtsanwalt zugelassen. Im November 1958 heiratete Kennedy Virginia Joan Bennett; Sie hatten drei Kinder.

Noch als Jurastudent leitete Edward Kennedy in Massachusetts die erfolgreiche Wiederwahlkampagne seines Bruders John Kennedy im Senat. 1960 diente er als Koordinator der westlichen Staaten für Johns Kampagne für die Nominierung des demokratischen Präsidenten. Nach dem Sieg seines Bruders bei den Wahlen von 1960 nahm Edward eine Stelle als Assistent des Bezirksstaatsanwalts von Suffolk County, Massachusetts, an. Als Vorbereitung auf die Kandidatur im Jahr 1962 für den Rest von Johns unvollendeter Amtszeit im Senat reiste Edward weit und hielt viele Reden.

Eine nationale Figur werden

Im Alter von dreißig Jahren gewann Kennedy 1962 mühelos die Wahl zum Senat über den Republikaner George Cabot Lodge (1927–). Kennedys Slogan lautete: „Ich kann mehr für Massachusetts tun.“ Als junger Gesetzgeber verbrachte Kennedy die meiste Zeit damit, seine Senioren im Senat zu beobachten und von ihnen zu lernen, was einige überraschte

1967 begann Kennedy, sich gegen den Vietnamkrieg (1955–75) auszusprechen, einen Bürgerkrieg, in dem US-Streitkräfte Südvietnam halfen, gegen eine Übernahme durch kommunistische Streitkräfte aus Nordvietnam zu kämpfen. Kennedy konzentrierte sich hauptsächlich auf die Notwendigkeit eines Reformentwurfs und das Versäumnis der USA, für die vietnamesischen Kriegsopfer zu sorgen. Nach einem Besuch in Südvietnam Anfang 1968 wurde er noch kritischer, doch gelang es ihm, mit der Regierung von Präsident Lyndon Johnson (1908–1973) auf gutem Fuß zu bleiben. Kennedys Leben wurde stark von der Ermordung seines Bruders Robert (1925–1968) im Juni 1968 beeinflusst. Nach einer Zeit des Rückzugs kritisierte er lautstark den Vietnamkrieg und drängte auf ausgewählte soziale Reformen. Obwohl er sein Interesse an der Demokratischen Nominierung von 1968 bestritt, etablierte ihn sein Handeln eindeutig als Erbe des „Kennedy-Erbes“, und viele erwarteten, dass er eines Tages für die Präsidentschaft kandidieren würde.

Optionen des Präsidenten

Das Jahr 1969 begann gut für Kennedy, mit seiner Wahl zum Senatsmehrheitspeitscher (Assistant Leader) im Januar. Sechs Monate später erlitten seine Karriere und sein Ruf jedoch einen schweren Schlag, als er nach einer Party mit seinem Auto von einer schmalen Brücke auf Chappaquiddick Island in der Nähe von Massachusetts fuhr, was zum Ertrinken seiner Lebensgefährtin Mary Jo Kopechne (1940–1969) führte ). Kennedys Versäumnis, den Unfall fast neun Stunden lang zu melden, wurde von der Presse und der Öffentlichkeit gleichermaßen scharf verurteilt. Eine Woche später bat er die Wähler in einer Fernsehansprache um Rat, ob er im Amt bleiben solle. Die Resonanz war positiv, ebenso das Urteil des Amtsgerichts: Kennedys Strafe – wegen Verlassens des Unfallorts – wurde zur Bewährung ausgesetzt.

Gerüchte darüber, was wirklich in Chappaquiddick passiert war, belasteten ihn im Senat nicht. Er war ein ausgesprochener Kritiker der Regierung von Präsident Richard Nixon (1913–1994), der sich gegen Nixons Ratenzahlungsvorschlag für antiballistische Raketen (ABM; eine frei fallende Atomrakete) aussprach, verschiedene Maßnahmen zur Beendigung des Vietnamkriegs unterstützte und den Kampf nach unten führte das Wahlalter auf achtzehn. Kennedy gewann 1970 eine einfache Wiederwahl, verlor jedoch 1971 durch eine knappe Abstimmung seinen Mehrheitspeitschenposten. Befreit von der Verantwortung seines formellen Führungspostens nahm er seine ausgesprochene Opposition gegen die Nixon-Regierung mit mehr Energie denn je wieder auf.

Viele vermuteten, dass Kennedy 1972 für das Präsidentenamt kandidieren würde, aber er bestritt erneut solche Ambitionen. Er lehnte die vom demokratischen Kandidaten George McGovern (1922–) angebotene Nominierung zum Vizepräsidenten ab. Er wandte seine Aufmerksamkeit anderen Themen zu, wie der Kontrolle von Handfeuerwaffen und der staatlichen Krankenversicherung. Sein Buch von 1972, In kritischem Zustand, war eine pauschale Kritik an der US-Gesundheitsbranche. 1976 kündigte Kennedy erneut an, nicht für das Präsidentenamt zu kandidieren, obwohl Umfragen zeigten, dass viele Menschen ihn unterstützten. Er gewann weiterhin die Wiederwahl in den Senat und wurde Vorsitzender des Justizausschusses. Er unterstützte auch loyal die demokratischen außenpolitischen Programme von Präsident Jimmy Carter (1924–).

Kennedy ging erneut als Favorit in öffentlichen Meinungsumfragen bezüglich der Präsidentschaftsnominierung von 1980 hervor, obwohl er Interesse an der Position bestritt. Schließlich gab er der Versuchung nach und kündigte im November 1979 an, Carter um die Nominierung herauszufordern. Seine Kandidatur begann jedoch miserabel, als er in einem Fernsehinterview (das das „Chappaquiddick-Problem“ wiederbelebte) schlecht abschnitt. Die iranische Geiselkrise (ein Vorfall, bei dem XNUMX Amerikaner von Studentenprotestierenden in der US-Botschaft im Iran gefangen gehalten wurden) und die russische Invasion in Afghanistan erhöhten die öffentliche Unterstützung für Carter, zumindest vorübergehend. Carter sicherte die Nominierung der Demokraten lange bevor der Parteitag überhaupt begonnen hatte. Kennedy dominierte jedoch den Kongress selbst mit einer seiner mitreißendsten Reden.

Ein Führer in nationalen Fragen

Als die Republikaner 1981 die Kontrolle über den Senat erlangten, verlor Kennedy seinen Vorsitz im Justizausschuss und konzentrierte seine Energie erneut hauptsächlich auf Sozialprogramme und Arbeitsfragen. Die Kennedy-Kritik entwickelte sich zu einer einflussreichen und konstanten Größe der Innen- und Außenpolitik von Präsident Ronald Reagan (1911–). Ende 1982 zog sich Kennedy aus dem Wettbewerb um die Präsidentschaftskandidatur seiner Partei zurück. Er engagierte sich weiterhin für eine erweiterte Rolle des Bundes beim Streben nach sozialer und wirtschaftlicher Gerechtigkeit, zeigte jedoch, dass er bei Bedarf zu vernünftigen Kostensenkungen eindeutig in der Lage war.

Kennedy arbeitet weiterhin im Senat, um den Menschen in Massachusetts und der Nation zu helfen. Er war Verfasser des Health Insurance and Portability Act von 1996, der es Personen, die ihren Arbeitsplatz wechseln oder verlieren, ermöglicht, eine Krankenversicherung beizubehalten, und des Children’s Health Act von 1997, der den Zugang zur Gesundheitsversorgung für Kinder unter 1882 Jahren verbessert. Als Zeichen seines Beitrags zur Verwirklichung der vier wesentlichen Freiheiten für die Welt, die Präsident Franklin Roosevelt (1945–1941) 1999 skizzierte, erhielt Kennedy XNUMX den Four Freedoms Award des Franklin and Eleanor Roosevelt Institute.

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