Eine Wang-Biographie

An Wang machte wichtige Erfindungen im Zusammenhang mit Computerspeichern und elektronischen Rechnern. Er war Gründer und langjähriger Geschäftsführer von Wang Laboratories Incorporated, einem führenden amerikanischen Hersteller von Computern und Textverarbeitungssystemen.

Kindheit und Erziehung

An Wang wurde am 7. Februar 1920 in Shanghai, China, als ältestes von fünf Kindern als Sohn von Yin Lu und Zen Wan Wang geboren. Sein Vater brachte ihm zu Hause Englisch bei und Wang begann seine formelle Schulbildung im Alter von sechs Jahren, als er in die dritte Klasse kam. In der Grundschule begann Wang, sich in Naturwissenschaften und Mathematik hervorzutun. Schon als Gymnasiast interessierte er sich für Radio, baute sein eigenes Radio und studierte anschließend Nachrichtentechnik an der Chiao-Tung-Universität seiner Heimatstadt. Nach dem Abschluss blieb er noch ein Jahr als Lehrassistent an der Universität. Mit dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs (1939-45; ein Krieg, in dem Frankreich, Großbritannien, die Sowjetunion, die Vereinigten Staaten und andere europäische Streitkräfte gegen Deutschland, Japan und Italien kämpften) zog Wang ins Landesinnere Chinas , wo er den Krieg damit verbrachte, Radioempfänger und -sender zu entwerfen, die die Chinesen in ihrem Kampf gegen Japan einsetzen sollten.

Wang verließ China im Frühjahr 1945 und erhielt ein staatliches Stipendium (finanzielle Unterstützung), um seine Ausbildung an der Harvard University in Cambridge, Massachusetts, fortzusetzen. Seinen Master in Nachrichtentechnik schloss er in einem Jahr ab. Nach seinem Abschluss arbeitete er einige Monate für ein amerikanisches Unternehmen und dann für ein kanadisches Büro der chinesischen Regierung. 1947 kehrte er an die Harvard University zurück und promovierte schnell in Ingenieurwissenschaften und angewandter Physik. Wang heiratete 1949 und er und seine Frau hatten drei Kinder. Sechs Jahre später wurde Wang amerikanischer Staatsbürger.

Erfindung

Im Frühjahr 1948 stellte Howard Aiken (1900–1973) Wang ein, um am Harvard Computation Laboratory zu arbeiten. Diese Institution hatte einige Jahre zuvor den ASSC Mark I gebaut, einen der ersten digitalen Computer der Welt, und entwickelte im Auftrag der US Air Force fortschrittlichere Maschinen. Aiken bat Wang, eine Möglichkeit zu entwickeln, Daten mithilfe magnetischer Geräte in einem Computer zu speichern und abzurufen. Wang untersuchte die magnetischen Eigenschaften kleiner Donut-förmiger Ringe aus ferromagnetischem Material oder Materialien, die stark magnetisiert werden können. Wang entwickelte bald ein Verfahren, bei dem man die in einem Ring gespeicherten Informationen lesen konnte, indem man einen Strom um ihn herum leitete. Forscher am nahe gelegenen Massachusetts Institute of Technology (MIT) und anderswo interessierten sich für die Idee der Magnetkernspeicherung von Informationen und entwickelten sie für den Einsatz in verschiedenen Computern stark weiter. Wang veröffentlichte einen Bericht über seine Ergebnisse in einem Artikel aus dem Jahr 1950, der von WD Woo mitverfasst wurde, einem anderen gebürtigen Shanghaier, der in Harvard arbeitete. Er patentierte auch seine Erfindung und verdiente trotz eines langen Gerichtsstreits beträchtliche Lizenzgebühren (Geld aus Verkäufen) von International Business Machines (IBM) und anderen Computerherstellern, die Magnetkernspeicher verwendeten. Diese Kerne blieben bis in die 1970er Jahre ein grundlegender Bestandteil von Computern.

Wang war nicht glücklich darüber, dass andere seine Erfindungen entwickelten und verkauften. 1951 verließ er das Computation Laboratory und nutzte seine Ersparnisse, um seine eigene Elektronikfirma zu gründen. Er verkaufte zunächst kundenspezifische magnetische Schieberegister zum Speichern und Kombinieren elektronischer Signale. Seine Firma verkaufte auch Maschinen für die Magnetbandsteuerung und die numerische Steuerung. Mitte der 1960er Jahre Wang

Zeit etwas zu ändern

Konfrontiert mit der Notwendigkeit, neue Produkte zu finden, richtete Wang seine Firma auf die Herstellung von Textverarbeitungsprogrammen und Computern für kleine Unternehmen aus. Die ersten Wang-Textverarbeitungssysteme wurden 1976 verkauft. Sie wurden für den einfachen Zugriff durch diejenigen entwickelt, die mit Computern nicht vertraut sind, für eine umfassende Datenbankverwaltung und für routinemäßige Geschäftsberechnungen. Zusätzlich zu solchen Computernetzwerken entwickelte das Unternehmen Personalcomputer für den Bürogebrauch.

Wang begann sein Geschäft in einem Raum über einem Geschäft für Elektrogeräte in Boston, Massachusetts, mit sich selbst als einzigem Angestellten. Bis Mitte der 1980er Jahre war das Unternehmen auf über fünfzehntausend Mitarbeiter angewachsen, die in mehreren Gebäuden in der alten Fabrikstadt Lowell, Massachusetts, und in Fabriken und Büros auf der ganzen Welt arbeiteten. Um Geld zur Finanzierung dieser Expansion zu beschaffen und kompetente Mitarbeiter zu belohnen, verkaufte Wang Laboratories Aktien und häufte beträchtliche Schulden auf. Die Familie Wang behielt die Kontrolle über das Unternehmen, indem sie die Verwaltungsbefugnisse auf eine spezielle Klasse von Aktionären beschränkte. In den frühen 1980er Jahren, als sich das Unternehmenswachstum verlangsamte, während die Verschuldung hoch blieb, unternahm Wang einige Anstrengungen, um seine persönliche Kontrolle über das Geschäft zu reduzieren und regelmäßige Unternehmensführungspraktiken zu befolgen.

Während er ein leitender Angestellter und führender Aktionär blieb, übertrug Wang seinem Sohn Frederick und anderen Managern mehr Verantwortung. Wang soll noch mehr Zeit für Bildungsaktivitäten aufwenden. Er diente als Berater mehrerer Colleges und als Mitglied des Board of Regents der University of Massachusetts. Wang interessierte sich auch besonders für das Wang Institute of Graduate Studies, das er 1979 gründete. Diese Schule bietet fortgeschrittene Abschlüsse in Software Engineering. Schwierige Zeiten in der Computerindustrie führten bald dazu, dass Wang seine Konzentration von diesen Projekten abwandte und die Vollzeitleitung der Wang Laboratories wieder aufnahm.

Spätere Jahre und verlangsamtes Geschäft

In den letzten Jahrzehnten des zwanzigsten Jahrhunderts geriet Wangs Wirtschaftsstruktur ins Wanken. 1982 erwirtschaftete die Organisation mehr als eine Milliarde Dollar pro Jahr, und 1989 belief sich der Umsatz auf 3 Milliarden Dollar pro Jahr. Aber auch die Wang Laboratories erlebten schwere Zeiten. In den frühen 1990er Jahren geriet der ehemalige Minicomputerhersteller in die Insolvenz nach Chapter 11 und Wang starb im März 1990 im Alter von XNUMX Jahren an Krebs.

Am 30. Januar 1997 kaufte die Eastman Kodak Company den Geschäftsbereich Wang Software für 260 Millionen US-Dollar in bar. Der Deal brachte Kodak in das Dokumenten-Imaging- und Workflow-Geschäft und nahm Wang aus dem Softwarebereich. Wang begann auch eine Beziehung mit Microsoft, und Michael Brown, Chief Financial Officer von Microsoft, saß im Board of Directors von Wang. Durch die Neuorganisation konnte das Unternehmen wieder florieren.

Wangs technische Einsicht und sein Geschäftserfolg machten ihn zu einem Fellow (Mitglied) des Institute of Electrical and Electronic Engineers und einem Fellow der American Academy of Arts and Sciences. Er erhielt die Ehrendoktorwürde des Lowell Technological Institute.

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