Elisabeth I. Biographie

Elisabeth I. war von 1558 bis 1603 Königin von England und Irland. Sie bewahrte die Stabilität in einer von politischen und religiösen Spannungen zerrissenen Nation und führte das Land in einer Zeit großer Entdeckungen und Erfolge.

von ihren Geschwistern regiert

Elisabeth I. wurde am 7. September 1533 in Greenwich, England, als Tochter von Heinrich VIII. und seiner zweiten Frau Anne Boleyn geboren. Im Mai 1536 wurde ihre Mutter enthauptet, um Henry den Weg freizumachen, Jane Seymour zu heiraten. Das Parlament erklärte, dass der Thron an alle aus dieser Ehe geborenen Kinder und nicht an Elizabeth oder ihre ältere Schwester Mary übergehen würde. Jane brachte einen Sohn zur Welt, Edward, aber Elizabeth wuchs weiterhin im königlichen Haushalt auf. Sie erhielt eine gute Ausbildung und war eine ausgezeichnete Schülerin, insbesondere in Sprachen (sie lernte Latein, Französisch und Italienisch) und Musik.

Elizabeth überlebte die kurze Regierungszeit ihres Bruders Edward VI. (1537–1553) nur knapp. Alle Personen in ihrem Haushalt wurden verhaftet und sie war eine Gefangene in ihrem eigenen Haus. In dieser Zeit war sie auch krank, setzte ihr Studium jedoch unter ihrem Tutor Roger Ascham fort. 1553, nach dem Tod von Eduard VI., bestieg ihre Schwester Maria I. (1516–1558) den Thron mit der Absicht, das Land wieder zum katholischen Glauben zu führen. Unter Edward waren die Protestanten zur größten religiösen Gruppe des Landes geworden. Sie widersetzten sich vielen Entscheidungen des Papstes (dem Oberhaupt der katholischen Kirche) und legten weniger Wert auf Zeremonien als die Katholiken. Nach einem protestantischen Versuch, Mary zu stürzen, wurde Elizabeth eingesperrt, obwohl sie an dem Plan keine Rolle gespielt hatte. Sie wurde zwei Monate lang festgehalten, bevor sie freigelassen wurde, aber Mary ließ Elizabeth weiterhin von ihren Leuten im Auge behalten.

Die neue Königin

Im November 1558 starb Mary und Elizabeth übernahm den Thron. Im Alter von fünfundzwanzig war Elizabeth eine große und selbstbewusste Frau. Was ihr an weiblicher Fürsorge fehlte, machte sie durch die Weisheit wett, die sie aus einer schwierigen und unglücklichen Jugend gewonnen hatte. Eine ihrer ersten Handlungen als Königin war die Ernennung von Sir William Cecil (1520–1598; später Lord Burghley) zu ihrem Chefsekretär. Cecil sollte ihr engster Berater bleiben; Wie Elizabeth war er politisch vorsichtig. Sie wussten beide, dass der Schlüssel zu Englands Erfolg darin lag, die beiden großen Kontinentalmächte Frankreich und Spanien gegeneinander auszubalancieren, sodass keine von beiden ihre volle Kraft gegen England aufbringen konnte.

Als Elizabeth den Thron bestieg, waren die Bedingungen in England sehr schlecht. Das Land war weder an Männern noch an Geld stark genug, um sich weder Frankreich noch Spanien entgegenzustellen. Durch den Vertrag von Edinburgh im Jahr 1560 konnte Elizabeth jedoch die französische Kontrolle über Schottland verringern, was den Engländern half. Sie arbeitete auch daran, das Land von innen heraus zu verbessern. Industrie und Handel wurden ausgebaut und die Erschließung natürlicher Ressourcen verstärkt. Dies war der Beginn dessen, was als das elisabethanische Zeitalter bekannt wurde, eine Zeit großer Abenteuer und Entdeckungen und der Entstehung viel berühmter Literatur.

Da Elizabeth unverheiratet war, interessierten sich viele für die Frage der Nachfolge (wer würde als nächstes in der Thronfolge stehen). Sie hatte eine große Anzahl von Verehrern, aber im Laufe der Jahre wurde klar, dass sie nicht heiraten und das Risiko eingehen würde, ihre Macht zu verlieren. Viele lobten Elizabeth für ihren geschickten Umgang mit ihren Werbungen. Ihre Hand in der Ehe war ein wichtiges Instrument in den Außenbeziehungen. Indem sie sich weigerte zu heiraten, konnte Elizabeth ihre allgemeine Politik des Ausgleichs der kontinentalen Mächte vorantreiben. Dies war jedoch eine sehr gefährliche Politik. Wäre Elizabeth gestorben, wie sie es fast zu Beginn ihrer Regierungszeit getan hätte, oder wäre einer der vielen Attentatspläne gegen sie erfolgreich gewesen, wäre das Land in Chaos gestürzt, als es darum ging, zu entscheiden, wer für sie übernehmen würde.

religiöse Siedlung

Nach der Zunahme des Protestantismus unter Eduard VI. und der katholischen Reaktion unter Maria musste die Frage nach dem Wesen der Kirche sofort geklärt werden. Die Acts of Unity and Supremacy von 1559 lieferten eine Antwort. Der Protestantismus wurde als nationaler Glaube etabliert und Elizabeth setzte ihn als oberste Gouverneurin der Church of England durch. Eine Reihe von Engländern blieb katholisch. Die Church of England wurde sowohl von Katholiken als auch von Puritanern angegriffen (Protestanten, die die Kirche „rein“ machen wollten, indem sie die katholische Politik über Bord warf). Aufgrund der Befürchtung, dass eine Katholikin wie Elizabeths Cousine Mary, Queen of Scots (1542–1587), sich gegen die Regierung erheben würde, forderte das Parlament Elizabeth auf, harte Maßnahmen zu ergreifen, um die katholische Opposition zu kontrollieren. Die Königin widerstand diesem Druck größtenteils. Während die Gesetze in Bezug auf die Katholiken im Laufe der Zeit strenger wurden, zog es die Königin vor, ein Gefühl der Toleranz zu fördern, das es ihr ermöglichte, die patriotische Loyalität vieler englischer Katholiken zu bewahren.

Die Puritaner führten weiterhin einen langen Kampf in der Kirche, im Parlament und im ganzen Land, um die religiöse Regelung strenger zu machen. Elizabeth stellte fest, dass sie das Parlament durch die Kraft ihrer eigenen Persönlichkeit kontrollieren konnte. Es dauerte jedoch einige Zeit, bis sie die Kirche und das Land so effektiv kontrollieren konnte. Erst mit der Beförderung von John Whitgift zum Erzbischof von Canterbury fand sie ihre wirksamste Waffe gegen die Puritaner. Mit offensichtlicher königlicher Unterstützung, aber einiger Kritik von Burghley, war Whitgift in der Lage, die Kirchengerichte zu nutzen, um die Puritaner in Schach zu halten. In den späteren Jahren von Elizabeths Regierungszeit war die puritanische Bewegung viel schwächer als zuvor, hauptsächlich weil viele ihrer prominenten Unterstützer gestorben waren.

Auslandsbeziehungen

In den 1580er Jahren entwickelte sich Spanien zur größten Bedrohung für England. Elizabeth sah sich unter zunehmendem Druck der Protestanten, sich entschieden gegen das katholische Spanien zu stellen. Nachdem es gewartet hatte, bis Englands Macht aufgebaut werden konnte, begann es, Angriffe auf spanische Schiffe zu genehmigen. Ihre Entscheidung im Jahr 1585, eine Streitmacht unter dem Earl of Leicester (ca. 1532–1588) zu entsenden, um im Namen der Niederlande bei ihrer Revolte gegen Spanien einzugreifen, bedeutete das vorübergehende Ende ihrer geplanten Politik des Gleichgewichts und des Friedens. Der Kampf gegen Spanien endete mit der Niederlage der spanischen Armada im Jahr 1588. Der Sieg war jedoch ebenso viel Glück und spanischen Fehlern wie englischem Können zu verdanken.

Elizabeths Fähigkeit, viele Sprachen zu sprechen, war praktisch im Umgang mit Vertretern ausländischer Regierungen. Sie zeigte auch eine beträchtliche Fähigkeit, die Menschen um sich herum zu sammeln. Als sich beispielsweise in Tilbury die englische Armee zur Vorbereitung eines Angriffs auf Spanien versammelte, schien die Königin eine ihrer bewegendsten Reden zu halten: „Ich bin unter euch gekommen … um unter euch allen zu leben und zu sterben … Ich weiß, dass ich es bin Ich habe nur den Körper einer schwachen und schwachen Frau, aber ich habe das Herz und den Bauch eines Königs und auch eines Königs von England.

Schwierigkeiten und Niedergang

In gewisser Weise markierte die Niederlage der spanischen Armada den Höhepunkt von Elizabeths Herrschaft; die Zeit danach wurde als „dunklere Jahre“ bezeichnet. Die spanische Bedrohung verschwand nie wirklich, und weitere englische Militäroperationen litten unter schlechter Führung und geringen Mitteln. Die katholischen Pläne, Elizabeth zu vertreiben, gingen weiter, und ein solcher Versuch führte 1587 zur Hinrichtung von Mary, der Königin der Schotten. Die letzten Jahre von Elizabeths Regierungszeit waren auch von zunehmenden Schwierigkeiten in Irland geprägt. Die Engländer hatten Irland nie effektiv kontrolliert, und unter Elizabeth wurde die Situation noch schlimmer.

Die letzten Regierungsjahre Elisabeths waren auch eine Zeit, in der es zu starken Spannungen in der Innenpolitik kam. Die Finanzen der Krone, die seit den 1580er Jahren durch den Krieg erschöpft waren, befanden sich in einem schlechten Zustand. Die wirtschaftliche Lage des Landes insgesamt war nicht viel besser. Die Probleme vor Gericht schienen in der Schlussphase ihrer Regierungszeit zuzunehmen, als Korruption (rechtswidrige Aktivitäten) und der Kampf um Patronage (die Macht, Ernennungen zu Regierungsposten zum politischen Vorteil zu vergeben) üblich wurden. Bei aller Größe ihrer Regierungszeit – einer Zeit, die Zeuge der Seekunststücke von Sir Francis Drake (ca. 1541–1596) und Sir John Hawkins (1532–1595) und der literarischen Errungenschaften von Sir Philip Sidney (1554–1586) geworden war, Edmund Spenser (ca. 1552–1599), William Shakespeare (1564–1616) und Christopher Marlowe (1564–1593) – Elizabeth hinterließ ihrem Nachfolger, James VI (1566–1625) aus Schottland, dem Sohn von Elizabeth, ein ziemliches Durcheinander Maria, Königin der Schotten. Am 24. März 1603 starb Elisabeth. Einem Bericht zufolge verließ sie „dieses Leben sanft wie ein Lamm, leicht wie ein reifer Apfel vom Baum“.

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