Elizabeth Barrett Brownings Biographie

Elizabeth Barrett war das erste von zwölf Kindern von Edward und Mary Moulton (die Moultons nahmen später den Nachnamen Barrett an) am 6. März 1806 in Durham, England.

Obwohl sie nie eine formelle Ausbildung erhielt, liebte Elizabeth es zu lesen. Mit acht Jahren hatte sie gelernt, Homer im griechischen Original zu lesen, und hatte begonnen, Gedichte zu schreiben. 1819 hatte ihr Vater fünfzig Exemplare ihres Klassikers „Die Schlacht bei Marathon“ gedruckt. 1826 veröffentlichte sie anonym (ohne ihren Namen), Ein Essay über den Geist, mit anderen Gedichten, ein Versuch, wie sie später bemerkte, Geschichte, Wissenschaft, Metaphysik (die grundlegende Natur der Realität und des Seins) und Poesie vom klassischen Griechenland bis zur viktorianischen Zeit auf achtundachtzig Seiten zu überblicken. Elizabeths Faszination für Metaphysik und Religion wurde zu einer Art Besessenheit, die sie als „nicht die tiefe Überzeugung eines milden Christen, sondern die wilden Visionen eines Enthusiasten“ beschrieb.

Elizabeths jugendliches Glück sollte nicht von Dauer sein. 1821 begann sie an einer nervösen Störung zu leiden, die Kopfschmerzen, Schwäche und Ohnmachtsanfälle verursachte. Einige Quellen führen diese lebenslange Krankheit auf eine ungeduldige Entscheidung zurück, ihr eigenes Pferd im Alter von fünfzehn Jahren anzuspannen. Berichten zufolge stürzte sie mit dem Sattel auf sich und beschädigte ihre Wirbelsäule. Die ständige Verschreibung von Opium (eine Suchtdroge zur Schmerzlinderung) war wahrscheinlich ein lebensverkürzendes Mittel, aber für die damalige Zeit ein weit verbreitetes. Der Gesundheitszustand ihrer Mutter war ebenfalls instabil. Als Elizabeth zwanzig Jahre alt war, wurde ihre Mutter todkrank. Inzwischen hatte ihr Vater sein gesamtes Vermögen verloren. Anstatt sofort umzuziehen, refinanzierte er über jede Rückzahlungsmöglichkeit hinaus, so dass Mrs. Barrett würde ihr schönes Zuhause niemals verlassen müssen. Nach ihrem Tod verließen Elizabeth und ihre Familie Hope End für immer.

Publikationen

Barrett setzte ihre poetische Karriere 1833 mit der anonymen Veröffentlichung von fort Prometheus Bound: Übersetzt aus dem Griechischen von Aischylos und verschiedene Gedichte. Zwei Jahre später zogen die Barretts nach London, England, und ließen sich 1838 dauerhaft in der 50 Wimpole Street nieder. Hier begann Elizabeth literarische Freundschaften, die ihr Schreiben ermutigten. Im selben Jahr veröffentlichte Elizabeth ihr erstes Buch unter ihrem eigenen Namen, Die Seraphim und andere Gedichte. Obwohl diese Gedichte oft mit schwerfälliger Trauer und moralischen Botschaften gefüllt sind, feierten die Kritiker sie als neue Dichterin mit „außergewöhnlichen Fähigkeiten“.

1838 verschlimmerte sich Barretts Krankheit und sie zog aus gesundheitlichen Gründen in ein Seebad. Ihr Lieblingsbruder Edward blieb bei ihr. Zwei Jahre später ertrank Edward nach einer Meinungsverschiedenheit mit Elizabeth. Dieser Schock verschlechterte ihren schlechten Gesundheitszustand. Die nächsten fünf Jahre blieb sie in ihrem Zimmer und sah niemanden außer ihrer Familie und einigen engen Freunden. Im Jahr 1844 jedoch die Veröffentlichung von Gedichte sicherte sich ihren Ruhm. Gedichte wie „The Dead Pan“ und „Lady Geraldine’s Courtship“ wirken auf heutige Leser schrill und sentimental, waren aber bei viktorianischen Lesern sehr beliebt und wurden von Kritikern sowohl in England als auch in den Vereinigten Staaten hoch gelobt.

Romantik und erneuerte Gesundheit

Das mit Abstand bedeutendste Ergebnis von Gedichte war der Beginn von Barretts Beziehung zum Dichter Robert Browning (1812–1889). Angezogen von ihrem Lob für seine Gedichte schrieb Browning ihr am 10. Januar 1845 und begann damit Englands berühmteste literarische Liebesaffäre. Barretts Krankheit hatte dazu geführt, dass sie sich „völlig tot für jede Art von Hoffnung“ fühlte. Sechs Jahre älter als er und Invalide, konnte Elizabeth ihr Glück kaum fassen. Ihr Weg aus der Verzweiflung in Hoffnung und schließlich Freude lässt sich in ihren Briefen an Browning und in ihr nachvollziehen Sonette aus dem Portugiesischen, während ihrer Werbung geschrieben und ihre Liebe zu ihm zum Ausdruck gebracht. Die weltberühmte Liebeszeile „How do I love you, let me count the ways“ stammt direkt aus diesen Sonetten. Da Elizabeths Vater keinem seiner Kinder die Eheschließung untersagt hatte, heiratete das Paar am 12. September 1846 heimlich. Barrett weigerte sich, seine Tochter jemals wiederzusehen. Glücklicherweise hatte Elizabeth anderes Geld geerbt.

Die Brownings reisten nach Süden durch Frankreich nach Italien. Casa Guidi in Florenz war ihr Zuhause für den Rest von Mrs. Brownings Leben. Dort verbesserte sich ihre Gesundheit so sehr, dass sie am 9. März 1849 einen Sohn, Robert Wiedeman Barrett Browning, zur Welt brachte. 1850 gab Browning eine überarbeitete Ausgabe von heraus Gedichte enthält die Sonette aus dem Portugiesischen, zu deren Veröffentlichung ihr Mann sie gedrängt hatte. Moderne Leser finden diese Sonette normalerweise ihre beste Arbeit. Aber viktorianische Leser bevorzugten sie sehr Aurora Leigh, ein langes Gedicht in Blankversen (unreimige Verse), das 1856 veröffentlicht wurde.

Soziale Gerechtigkeit

Das Hauptinteresse von Brownings späteren Jahren war der italienische Kampf für Einheit und Unabhängigkeit. (Bis 1859 war Italien ein Teil Österreichs). Ihr großes Engagement für soziale Gerechtigkeit zeigt sich in beiden Casa Guidi Fenster (1851) und Gedichte vor dem Kongress (1860). In diesen versuchte sie, Sympathien für die italienische Sache zu gewinnen.

Diese Betonung der sozialen Gerechtigkeit führte zu ihrem Gedicht, Ein Fluch für eine Nation, Veröffentlichung in einer Bostoner Zeitschrift für Abolitionisten (Antisklaverei). Elizabeths Veröffentlichung von 1857 Aurora Leigh zeigte eine Künstlerheldin, die sich für soziale Reformen einsetzte, aber von der männlichen Vorherrschaft der Zeit vereitelt wurde. Manche nennen es autobiografisch. Jahre später nannte Virginia Woolf (1882–1941) diese Heldin „die wahre Tochter ihres Alters“. Woolfs Lob zog viele moderne Leser von Elizabeth Barrett Brownings Werk an. Elizabeth war auch eine Hauptinspiration für Emily Dickinson (1830–1886). Keine Dichterin des XNUMX. Jahrhunderts wurde mehr geschätzt als Elizabeth Barrett Browning.

Am 29. Juni 1861 starb sie ruhig in den Armen ihres Mannes mit einem „Lächeln im Gesicht“.

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