Elizabeth Blackwells Biographie

Elizabeth Blackwell, die erste Frau in Amerika, die einen medizinischen Abschluss erhielt, setzte sich für die Zulassung von Frauen zu medizinischen Fakultäten in den Vereinigten Staaten und Europa ein.

Frühes Leben und Kindheit

Elizabeth Blackwell wurde am 3. Februar 1821 in Bristol, England, als Tochter von Samuel und Hannah Blackwell geboren. Da Samuel Blackwell ein Dissident war (einer, der sich weigerte, die Autorität einer etablierten Kirche anzuerkennen), wurde den Blackwell-Kindern der öffentliche Schulbesuch verweigert. Samuel stellte Privatlehrer ein, die gegen die englische Tradition verstießen und die Mädchen in den gleichen Fächern wie die Jungen unterrichteten. Hannah Blackwell inspirierte ihre Kinder, indem sie sie mit Musik und Literatur bekannt machte.

Als Elizabeth zwölf Jahre alt war, brachte Samuel Blackwell seine Familie nach New York, New York. Samuel Blackwell wurde bald ein starker Befürworter der Abschaffung, der Bewegung zur Beendigung der Sklaverei in Amerika. Er gründete auch eine Zuckerraffinerie in New York City und machte sich recht gut, bis die Wirtschaft 1837 ins Stocken geriet und er den größten Teil seines Vermögens verlor.

1838 zogen die Blackwells nach Cincinnati, Ohio, in der Hoffnung auf einen Neuanfang. Aber innerhalb weniger Monate starb Samuel Blackwell und hinterließ seine Familie ohne Versorgung. Die drei ältesten Mädchen unterstützten die Familie mehrere Jahre, indem sie ein Internat für junge Frauen betrieben.

Ich suche eine Ausbildung

1842 nahm Elizabeth Blackwell eine Lehrstelle in Henderson, Kentucky, an, aber lokale Rasseneinstellungen verletzten ihre starken abolitionistischen Überzeugungen und sie trat Ende des Jahres zurück. Bei ihrer Rückkehr nach Cincinnati sagte eine Freundin, die wegen einer gynäkologischen Störung (die mit der Fortpflanzung der Frau zu tun hatte) behandelt worden war, zu Blackwell, dass ihr eine peinliche Tortur erspart geblieben wäre, wenn eine Ärztin sie behandelt hätte. Sie drängte Elizabeth auch, Medizin zu studieren. Die Idee, Arzt zu werden, ließ Blackwell zunächst außer Acht. Doch schließlich änderten sich ihre Vorstellungen und der Gedanke, Ärztin zu werden, wurde zu einer Besessenheit. Freunde rieten ihr jedoch davon ab und empfahlen ihr sogar, wenn sie sich für ein Medizinstudium entscheiden sollte, am besten nach Frankreich zu ziehen, sich als Mann zu verkleiden und nur dann an der medizinischen Fakultät aufgenommen zu werden.

1845 zog Blackwell nach Asheville, North Carolina, wo sie unterrichtete und mit Hilfe des Arztes John Dickson in ihrer Freizeit Medizin studierte. Ihr nächster Umzug führte 1846 zu einer Mädchenschule in Charleston, South Carolina, wo sie mehr Zeit hatte, sich ihrem Medizinstudium zu widmen, diesmal unter der Leitung von Dicksons Bruder Samuel.

Als Blackwells Versuche, sich an den medizinischen Fakultäten von Philadelphia, Pennsylvania und New York City einzuschreiben, abgelehnt wurden (von neunundzwanzig verschiedenen Schulen), schrieb sie an eine Reihe kleiner Colleges im Norden. 1847 wurde sie am Geneva, New York, Medical College aufgenommen. Blackwell erfuhr später, dass ihre Bewerbung an der Genfer Schule zunächst abgelehnt und sie nur als Scherz zugelassen wurde, da noch nie eine Frau versucht hatte, an einer medizinischen Fakultät zugelassen zu werden.

Alle Augen waren auf die junge Frau gerichtet, die viele als unmoralisch (sündig) oder einfach nur verrückt betrachteten. Zunächst wurde Blackwell sogar die Teilnahme an Klassenvorführungen untersagt. Bald jedoch überzeugten Blackwells ruhige Persönlichkeit und harte Arbeit ihre Klassenkameraden und Lehrkräfte. Ihr Abschluss im Jahr 1849 wurde auf beiden Seiten des Atlantiks hoch publiziert. Anschließend trat sie für weitere Studien und praktische Erfahrungen in das Krankenhaus La Maternité ein. Während der Arbeit mit den Kindern erkrankte sie an einer eitrigen Konjunktivitis, einer Augeninfektion, die sie auf einem Auge erblinden ließ.

Praxis einrichten

Durch Teilblindheit behindert, Dr. Blackwell gab ihren Ehrgeiz, Chirurgin zu werden, auf und begann am St. Bartholomäus-Krankenhaus in London. 1851 kehrte sie nach New York City zurück, wo sie sich um mehrere Stellen als Ärztin bewarb, aber abgelehnt wurde, weil sie eine Frau war.

Blackwell gründete daraufhin eine Privatpraxis in einem gemieteten Raum, wo ihre Schwester Emily, die ebenfalls eine medizinische Karriere verfolgt hatte, bald zu ihr stieß. Ihre bescheidene Apotheke (Arztpraxis) wurde später zum New York Infirmary and College for Women, betrieben von und für Frauen. DR. Blackwell kämpfte auch weiterhin für die Zulassung von Frauen zu medizinischen Fakultäten. In den 1860er Jahren organisierte sie während des Bürgerkriegs (1861–65), in dem die Streitkräfte des Nordens gegen die des Südens kämpften, unter anderem wegen Sklaverei und Sezession (dem Austritt der Südstaaten aus der Federal Union) eine Einheit von Feldärzten ).

1869 Blackwell eröffnete eine Praxis in London und setzte ihre Bemühungen fort, den medizinischen Beruf für Frauen zu öffnen. Ihre Artikel und ihre Autobiografie (1895) erregten große Aufmerksamkeit. Von 1875 bis 1907 war sie Professorin für Gynäkologie an der London School of Medicine for Women. Sie starb 1910 in ihrem Haus in Hastings und hinterließ ein Vermächtnis, das den Weg für unzählige Generationen von Ärztinnen ebnen sollte.

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