Eugene O; neill Biographie

Eugene O’Neill war einer der führenden Dramatiker des amerikanischen Theaters. Vier seiner Stücke wurden mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet. Sein Hauptanliegen war die Angst und der Schmerz, die empfindliche (leicht zu verletzende oder zu beschädigende) Menschen erfahren.

Frühes Leben auf der Straße

Eugene Gladstone O’Neill wurde am 16. Oktober 1888 in einem New Yorker Hotel geboren. Er war das jüngste der drei Kinder von James O’Neill, einem herausragenden romantischen Schauspieler, und Ella Quinlan O’Neill. Eugene hatte zwei Brüder, James, Jr. (geb. 1878) und Edmund (geb. 1883). Edmunds Tod in jungen Jahren brachte tiefe Schuldgefühle in die Familie. Eugene verbrachte seine ersten sieben Jahre mit seinen Eltern auf Tour. Obwohl er viel mit dem Theater zu tun hatte, hasste er es, in Hotelzimmern zu leben, und das ständige Reisen trieb seine Mutter dazu, drogenabhängig zu werden.

Im Alter von sieben bis vierzehn Jahren wurde O’Neill an katholischen Schulen unterrichtet. Als er sich gegen jede weitere katholische Ausbildung auflehnte, schickten ihn seine Eltern auf die Betts Academy in Connecticut. Er fing auch an, Zeit mit seinem Bruder James zu verbringen, einem starken Trinker, der „ihm die Sünde leicht machte“. Eugenes formelle Ausbildung endete 1907 mit einem unvollendeten Jahr an der Princeton University in New Jersey. Zu dieser Zeit waren seine drei Hauptinteressen Bücher, Alkohol und Frauen.

Beschließt zu schreiben

1909 heiratete O’Neill Kathleen Jenkins, bevor er nach Honduras ging, um nach Gold zu suchen. Einen Monat nach seiner Rückkehr im April 1910 wurde sein Sohn Eugene O’Neill, Jr. geboren. O’Neill ging später in diesem Jahr, um auf See zu arbeiten. Er erledigte auch Gelegenheitsjobs in Buenos Aires, Argentinien. Zurück in New York im Jahr 1911 verbrachte er mehrere Wochen damit, in Bars zu trinken, bevor er wieder nach England verschickte. Fast die Hälfte seiner veröffentlichten Theaterstücke zeigt sein Interesse am Meer. 1912 zerbrach O’Neills Ehe, er versuchte sich umzubringen und erkrankte an Tuberkulose (einer Lungenkrankheit). Als er im Juni 1913 aus dem Krankenhaus entlassen wurde, hatte er sich entschieden, Dramatiker zu werden.

O’Neill begann ständig zu schreiben. Mit der Hilfe seines Vaters wurden 1914 fünf seiner Einakter veröffentlicht. Anschließend trat O’Neill der Dramatikerklasse von George Pierce Baker an der Harvard University in Massachusetts bei. O’Neill plante, im Herbst 1915 nach Harvard zurückzukehren, landete aber stattdessen im „Hell Hole“, einem Hotel und einer Bar in New York City, wo er viel trank und nichts produzierte. Als nächstes schloss er sich den Provincetown Players in Cape Cod, Massachusetts an, deren Produktionen seine Stücke über das Meer, einschließlich Richtung Osten nach Cardiff, machte ihn 1918 bekannt. Ebenfalls 1918 heiratete O’Neill Agnes Boulton. Sie hatten einen Sohn, Shane, und eine Tochter, Oona.

Gewinnt den ersten Pulitzer-Preis

In O’Neills frühem Schreiben konzentrierte er sich stark auf die Einakterform. Seine harte Arbeit führte zu großem Erfolg bei der Produktion seines Langfilms Beyond the Horizon (1920), für den er seinen ersten Pulitzer-Preis erhielt. Das Stück ähnelt in seiner Struktur dem Einakter, aber durch Hinzufügen einer poetischen und gut gesprochenen Figur konnte O’Neill hochdramatische Momente erreichen.

O’Neills Vater, Mutter und Bruder starben alle innerhalb von vier Jahren in den 1920er Jahren. Auch seine Ehe war in Schwierigkeiten, da er sich in Carlotta Monterey verliebt hatte. Er ließ sich 1929 von Agnes Boulton scheiden und heiratete bald darauf Carlotta. Trotz dieses Drucks war O’Neill unglaublich produktiv. In den fünfzehn Jahren nach dem Erscheinen von hinter dem Horizont, er schrieb einundzwanzig Theaterstücke, einige glänzende Erfolge (einschließlich Anna Christie und seltsames Zwischenspiel, sowohl Pulitzer-Preisträger, als auch Sehnsucht unter den Ulmen, und Aus Trauer wird Elektra ) und andere Totalausfälle.

Späteres Leben

Carlotta Monterey brachte Ordnung in O’Neills Leben. Sein Gesundheitszustand verschlechterte sich ab 1937 rapide, aber ihre Fürsorge half ihm, produktiv zu bleiben. O’Neill hatte schlechte Beziehungen zu seinen Kindern: Eugene Jr., der sich 1950 das Leben nahm; Shane, der drogenabhängig wurde; und Oona, die nach ihrer Heirat mit dem Schauspieler Charlie Chaplin (1889–1977) von ihrem Vater ignoriert wurde. O’Neill ließ sogar Shane und Oona aus seinem Testament heraus. Als O’Neill wusste, dass der Tod nahe war, zerriss er sechs seiner unvollendeten Stücke, anstatt sie von jemand anderem neu schreiben zu lassen. Er starb am 27.

Mit Ausnahme von Wenn der Eismann kommt (1946) wurden alle späteren Werke von O’Neill nach seinem Tod produziert. Wenn der Eismann kommt faszinierte das Publikum trotz seiner Länge. Die Reise des langen Tages in die Nacht (1956), ein autobiografisches Werk (das sein eigenes Leben beschreibt).

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