F. Scott Fitzgerald Biographie

Der amerikanische Autor F. Scott Fitzgerald, eine legendäre Figur der 1920er Jahre, war ein äußerst aufmerksamer Künstler, ein schöner Schriftsteller und ein außergewöhnlicher Handwerker. Sein tragisches Leben war seiner romantischen Kunst ironisch ähnlich.

Fitzgeralds jüngere Jahre

September 24 wurde Francis Scott Key Fitzgerald als Sohn einer irisch-katholischen Familie in St. Paul, Minnesota. Seine Mutter stammte aus einer wohlhabenden Familie und sein Vater Edward war Möbelfabrikant. Nachdem Edwards Geschäft gescheitert war, wurde er von Proctor and Gamble angestellt und die Familie nach Buffalo, New York, verlegt. Die Familie lebte einige Jahre in Buffalo und Syracuse; aber 1896, als Fitzgeralds Vater seinen Job verlor, kehrten sie nach St. Paul. Zum größten Teil wurde Fitzgerald privat ausgebildet; Von 1908 bis 1911 besuchte er die Newman School in Hackensack, New Jersey, und arbeitete an der Schulzeitung.

Fitzgerald schrieb sich 1913 an der Princeton University ein. Dort arbeitete er weiter Princeton-Tiger, ein von der Universität herausgegebenes Magazin. Er schrieb auch für Princeton’s Triangle Club, eine angesehene Organisation, die Musicals aufführte. Wegen schlechter Gesundheit und schlechter Noten verließ er die Universität 1915. Er kehrte 1916 nach Princeton zurück, verließ die Universität jedoch ein Jahr später ohne Abschluss und trat als Second Lieutenant in die US-Armee ein. 1918 in Alabama stationiert, lernte er die damals achtzehnjährige Zelda Sayre kennen; er würde sie ein paar Jahre später heiraten. Nach seinem Ausscheiden aus der Armee nahm er für kurze Zeit einen Werbejob an. Wieder zu Hause in St. Paul, er beendete seinen ersten Roman, diese Seite des Paradies, der 1919 veröffentlicht wurde, und im selben Jahr hatte er einen bemerkenswerten Erfolg, indem er neun Kurzgeschichten in führenden Zeitschriften platzierte.

Erste Veröffentlichungen

Bei Veröffentlichung von This Side of Paradise (1920) heiratete Fitzgerald Sayre in New York City. An diese Zeit erinnerte er sich später, wie er in einem Taxi die Fifth Avenue hinaufgefahren war – jung, reich, berühmt und verliebt (er hätte gut aussehend hinzufügen können) – und plötzlich in Tränen ausbrach, weil er wusste, dass er nie wieder so glücklich sein würde. Er hatte recht. Trotz großer Einkünfte und Ruhm lebten er und Zelda prächtig und verschwenderisch – aber auf tragische Weise.

Eine Tochter wurde 1921 geboren, nachdem das Paar einige Zeit in Europa verbracht hatte. Als Fitzgeralds zweiter Roman Die Schöne und der Verdammten (1922) und eine Sammlung von Kurzgeschichten, Geschichten des Jazz (1922), gut verkauft, mieteten sie ein Haus auf Long Island und verschuldeten sich wegen ihrer rücksichtslosen Ausgaben. Fitzgerald versuchte sich zu erholen, indem er ein Theaterstück schrieb, Das Gemüse (1923), aber ohne Erfolg. Die Fitzgeralds gingen für über zwei Jahre nach Europa. Die Höhepunkte dieser Reise waren die Veröffentlichung von Der große Gatsby (1925) und der Beginn von Scotts Freundschaft mit Ernest Hemingway (1899–1961). 1927 ging Fitzgerald für seinen ersten Filmauftrag nach Hollywood. Danach gingen die Fitzgeralds wieder mehrmals nach Übersee.

Zeldas erster großer Nervenzusammenbruch im Jahr 1930 und ihre anschließende Behandlung in einer Schweizer Klinik bildeten die Grundlage für Fitzgeralds nächsten Roman. Zärtlich ist die Nacht (1934). Zelda verbrachte den Rest ihres Lebens in und außerhalb von Behandlungszentren, und Fitzgeralds eigenes Leben verlief ähnlich unglücklich.

Analyse der Romane

This Side of Paradise (1920), ein autobiografischer (mit der eigenen Lebensgeschichte zu tun habender) Roman, erzählt von der Jugend und frühen Männlichkeit eines Studenten aus Princeton. Der Höhepunkt kommt, wenn er seine Hingabe vom Fußball zur Literatur verlagert, während er gleichzeitig charakterlich wächst. Dieses Werk traf beim lesenden Publikum einen Nerv, vor allem wegen seiner neuen Art von Heldin – der „Flapper“, einer jungen Frau, die der Vorstellung widerspricht, dass eine Frau in ihrer Moral und ihrem Verhalten strenger sein muss als ein Mann. Sie raucht, trinkt, tanzt und gilt in ihrem Charakter und Verhalten als etwas niedrig.

Die Schöne und der Verdammten (1922) handelt von einem Paar, das nur mit sich selbst beschäftigt ist. Tony Patch, Enkel eines Millionärs, und seine schöne Frau leben verschwenderisch von den Erwartungen an Tonys Erbe, aber der Großvater entdeckt Tonys Alkoholismus und Verschwendung und enterbt ihn; Nach dem Tod des Großvaters ist der Wille jedoch gebrochen. Ironischerweise verschlimmert das Erbe nur die Zerstörung von Tonys Moral. Wie bei den meisten Romanen von Fitzgerald sind die autobiografischen Elemente ziemlich offensichtlich.

Der große Gatsby (1925) ist ein amerikanischer Klassiker, der allgemein als Fitzgeralds bestes Werk gilt. Es enthält die Themen, die sich durch seine gesamte Fiktion ziehen: die verhärtete Gleichgültigkeit des Reichtums, die Hohlheit des amerikanischen Erfolgsmythos und die Schmuddeligkeit des wohlhabenden Lebensstils. Es ist die Geschichte von Jay Gatz, einem erfolgreichen, leicht anrüchigen Mann, der aus ärmlichen Verhältnissen stammt und seinen Namen in „Gatsby“ geändert hat. Er erweist sich als moralisch überlegen gegenüber den Leuten, die seine Partys ausnutzen, und den rücksichtslosen Reichen, die er so hoffnungslos imitiert. Gatsby stirbt unrealistisch bei dem Versuch, seine frühere Liebe Daisy zurückzugewinnen. Der große Gatsby ist ein wichtiger Beitrag zur schriftstellerischen Arbeit des zwanzigsten Jahrhunderts.

Das Thema Zärtlich ist die Nacht (1934; später umstrukturiert von Malcolm Cowley) ist Parasitismus – die Gesundheit einer Person, die durch Schaden an der anderen erlangt wird – und die Tatsachen haben eine unverkennbare Ähnlichkeit mit der Ehe von Scott und Zelda.

Der letzte Tycoon (1941), veröffentlicht nach Fitzgeralds Tod – nachdem Edmund Wilson es aus Fitzgeralds unvollendetem Manuskript zusammengestellt hatte – ist die Geschichte eines Filmproduzenten. Obwohl Wilson es Fitzgeralds reifstes Werk nennt, hat es nur sehr wenig kritische Aufmerksamkeit erhalten.

Kurzgeschichten

Viele betrachten Fitzgeralds Kurzgeschichten als sein bestes Werk. Die Titel seiner Kollektionen sind Ausdruck des Zeitgeistes. Flapper und Philosophen (1921) enthält „The Off-Shore Pirate“ und „The Ice Palace“. Geschichten des Jazz (1922) enthält „May Day“ und „The Diamond as Big as the Ritz“. Die bekanntesten Stücke in All die traurigen jungen Männer (1926) sind „Winter Dreams“, ein grundlegendes Beispiel für Fitzgeralds romantische Vision, und „The Rich Boy“. Fitzgeralds letzte Kollektion, Taps bei Reveille (1935), enthält „Babylon Revisited“, vielleicht seine am weitesten verbreitete anthologisierte Geschichte (Geschichten, die von verschiedenen Autoren geschrieben und zusammen gesammelt und veröffentlicht werden).

Letzten Jahren

Fitzgerald verdiente zwischen 1919 und 1934 über vierhunderttausend Dollar, aber er und Zelda lebten so teuer, dass sie kaum ihre Rechnungen bezahlen konnten. Wann Zärtlich ist die Nacht konnte kein Interesse wecken, finanzielle Probleme wurden kritisch; 1937 schuldete Fitzgerald trotz fortgesetzter Einnahmen aus Zeitschriftengeschichten vierzigtausend Dollar. Zelda war 1934 dauerhaft in die medizinische Versorgung zurückgekehrt; und die Jahre von 1935 bis 1937 sahen Fitzgeralds eigenen Niedergang – zunehmenden Alkoholismus und körperliche Krankheiten –, den er mit emotionaler Offenheit in Artikeln beschrieb, die in erscheinen Esquire in den mittleren 1930s.

1937 unterschrieb Fitzgerald einen Filmvertrag mit einem Wochengehalt von tausend Dollar. Darin wird seine Beziehung zur Klatschkolumnistin Sheilah Graham in den letzten drei Jahren seines Lebens beschrieben Die Krone des Lebens (1958). Nach zwei Herzinfarkten starb Fitzgerald am 21. Dezember 1940. Zelda Fitzgerald starb 1947 bei einem Brand im Highland Sanitarium, Asheville, North Carolina, und hinterließ einen Roman. Spar mir den Walzer (1932).

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