Francis Drakes Biographie

Der englische Seefahrer Sir Francis Drake war der erste seiner Landsleute, der die Welt umsegelte. Seine gewagten Abenteuer auf See trugen dazu bei, Englands Seeherrschaft über Spanien und andere europäische Nationen zu etablieren.

von zu Hause gezwungen

Francis Drake, der älteste Sohn eines Farmers, wurde in der Nähe von Tavistock, Devonshire, England, geboren. Sein Vater, Robert Drake, wurde später Prediger und zog seine zwölf Kinder als Protestanten auf (Anhänger der christlichen Religion, die nicht Teil der römisch-katholischen Kirche sind). Aufgewachsen in einem ärmlichen Umfeld, wurde Drakes Familie, wie viele Protestanten, nach einem katholischen Aufstand aus ihrer Heimat vertrieben. Der junge Drake entwickelte bald einen Hass auf Katholiken, insbesondere auf die aus Spanien, dem mächtigsten katholischen Land Europas.

Drake erhielt eine gewisse Ausbildung und lernte später die Grundlagen der Navigation (ein Schiff von einem Ort zum anderen bringen, indem man Position und Richtung plante) und Seemannschaft und segelte in der Nähe seines Hauses. Die Drakes waren mit der Familie Hawkins aus Plymouth, England, verwandt, die wohlhabende Seeleute und Reeder waren. Die Hawkins-Verbindung verschaffte Drake 1566 einen Platz auf einer Sklavenhandelsreise zu den Kapverdischen Inseln in Afrika und dem Spanischen Main (Südamerikas Nordküste).

Erster Befehl

1567 machte John Hawkins (1532–1595) Drake zum Offizier auf einer größeren Sklavenhandelsreise. Drake erhielt schließlich das Kommando über eines von Hawkins Schiffen, die Judith, und sein begleiteter Verwandter nach Afrika, Rio de la Hacha und Santa Marta (ein Hafen an der Küste Nordkolumbiens). Die Engländer wurden jedoch im Hafen von San Juan de Ulúa (einer Insel in der Nähe von Veracruz im Osten Mexikos) von einer spanischen Flotte gefangen, die ohne Vorwarnung das Feuer eröffnete und die meisten ihrer Schiffe zerstörte. Nur Drakes Judith und Hawkins‘ kleines Schiff entkam nach England. Verärgert darüber beschloss Drake, sein Leben dem Krieg gegen Spanien zu widmen.

Bis 1576 hatten sich Englands Beziehungen zu Spanien verschlechtert. Drake kehrte nach England zurück, wo eine neue Expedition (eine Reise aus einem bestimmten Grund, z. B. um eine neue Route oder ein neues Gebiet zu entdecken) geplant war und an der Königin Elizabeth (1533–1603) finanziell beteiligt war. Drakes Hauptanweisungen waren, durch die Magellanstraße (eine schmale Wasserstraße an der Südspitze Argentiniens) zu segeln und die Küsten der Terra Australis Incognita zu erkunden, dem großen südlichen Kontinent, von dem viele dachten, dass er mit Feuerland begann. Drake erhielt fünf Schiffe, das größte war die Pelikan (später benannt als Goldener Tipp ) und eine Besatzung von etwa 160.

Abenteuer auf der Goldener Tipp

Die Flotte verließ Plymouth im Dezember 1577 in Richtung Südatlantik und hielt für den Winter auf der Südhalbkugel in Port San Julián im Süden Argentiniens an. Ferdinand Magellan (ca. 1480–1521) hatte dort einst eine Meuterei (Rebellion) niedergeschlagen, und Drake tat dasselbe.

Als Drake die Meerenge passierte und in den Pazifischen Ozean eindrang, nur die Goldener Tipp blieb; die anderen Schiffe waren verloren gegangen oder hatten sich getrennt. Schlechte Winde zwangen ihn nach Süden, und er sichtete vielleicht Kap Hoorn (die äußerste Südspitze Südamerikas). Auf jeden Fall erkannte er, dass die beiden Ozeane zusammenkamen und dass Terra Australis dort nicht zu finden war. Er reiste entlang der Küsten von Chile und Peru, eroberte und zerstörte spanische Schiffe, verschonte aber spanische Leben.

Drakes Reise um die Welt ging weiter durch den Indischen Ozean und das Kap der Guten Hoffnung (die Südspitze Afrikas). Drake kam 1580 in Plymouth an, gelobt von der Öffentlichkeit und der Königin. Im April 1581 wurde er an Deck der zum Ritter geschlagen Goldener Tipp.

Spanische Armada

Als die Beziehungen zwischen England und Spanien immer schlechter wurden, ließ Königin Elizabeth 1585 und 1586 Drake auf die Spanier los. Drake eroberte mehrere spanische Städte und fügte der spanischen Moral großen Schaden zu. Nun gab es kein Ausweichen mehr vor einem formellen Krieg. Philipp II. (1527–1598) begann mit der Zusammenstellung seiner

Königin Elizabeth ernannte Lord Charles Howard of Effingham zum Kommandanten ihrer Flotte und gab Drake, Hawkins und Martin Frobisher unterstützende Posten. Drake forderte einen starken Schlag gegen Philipps unvorbereitete Armada und erhielt die Erlaubnis zum Streik. Im April 1587 segelte er rücksichtslos in Cadiz ein und zerstörte oder eroberte siebenunddreißig feindliche Schiffe. Dann besetzte er eine Zeit lang die portugiesische Stadt Sagres und beschlagnahmte schließlich auf den Azoren (einer Inselgruppe im Nordatlantik) eine große portugiesische Karacke (Schiff) mit reicher Fracht, die von Goa nach Hause fahren sollte.

Drake erlebte seine erste große Niederlage im Jahr 1589, als er die Marineexpedition befehligte, die nach Lissabon, Portugal, entsandt wurde. Drake fuhr fünf Jahre lang nicht mehr zur See. Er beschäftigte sich hauptsächlich mit Plymouth-Angelegenheiten. Er saß im Parlament (Englands Regierungsgremium), aber nichts Bemerkenswertes zeichnete seine Anwesenheit dort aus.

letzte Reise

1595 sah Königin Elizabeth eine Chance, den Krieg siegreich zu beenden, indem sie die spanischen Schatzvorräte von der Landenge von Panama (einem dünnen Stück Land, das Nordamerika mit Südamerika verbindet) abschnitt. Dafür wählte sie Hawkins, damals dreiundsechzig, und Drake, Mitte fünfzig, aus. Die Königin befahl, dass sie in sechs Monaten zurück sein müssten, was kaum genug Zeit war, um Panama zu erobern. Hawkins starb bald und hinterließ Drake das alleinige Kommando. Die Spanier hatten ihre Verteidigung verstärkt und Drake gelang es nicht, die Stadt zu erobern.

Nach gescheiterten Expeditionen zur Eroberung von Nombre de Dios (einem Hafen an der Nordküste von Panama) und dann von Panama kreuzte Drake ziellos nach Honduras und zurück und erkrankte dann an Fieber und Ruhr (Infektion des Darms). Er starb am 28. Januar 1596 vor Puerto Bello und wurde auf See bestattet.

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