Franklin D. Roosevelt Biographie

Franklin D. Roosevelt, zweiunddreißigster Präsident der Vereinigten Staaten, führte die Nation aus der Zeit der Wirtschaftskrise, bekannt als die Weltwirtschaftskrise (1929–39), und später in den Zweiten Weltkrieg (1939–45). Vor seinem Tod ebnete er den Weg für den Frieden, einschließlich der Gründung der Vereinten Nationen.

Jugend und Ehe

Franklin Delano Roosevelt wurde am 30. Januar 1882 in eine bekannte Familie geboren. Die Roosevelts waren viele Generationen lang ziemlich wohlhabend gewesen. Die Familie war in den bürgerlichen Angelegenheiten von New York oft wichtig gewesen. Als Franklin geboren wurde, war sein Vater einundfünfzig Jahre alt und seine Mutter achtundzwanzig. Als einziges Kind seiner Eltern musste er nicht mit anderen Geschwistern um deren Aufmerksamkeit konkurrieren. Tutoren und Gouvernanten (weibliche, im Haus lebende Lehrer) unterrichteten ihn zu Hause, bis er vierzehn war. Zu dieser Zeit besuchte er die Groton School, die Jungen der Oberschicht erzog. Der junge Roosevelt war daher schon in jungen Jahren von Privilegien und einem Gefühl sozialer Bedeutung umgeben. Seine Familie reiste in Kreisen der Elite (High Society), und er besuchte sogar das Weiße Haus, um Präsident Grover Cleveland (1837–1908) zu treffen, als er fünf Jahre alt war.

Als junger Mann besuchte Roosevelt die Harvard University in Cambridge, Massachusetts. Während er in Cambridge lebte, lernte er seine Cousine Eleanor Roosevelt (1884–1962) kennen und beschloss, sie zu heiraten. Das Paar heiratete 1905. Zur gleichen Zeit trat Franklin in die Columbia University Law School ein. Er wurde Anwalt und nahm eine Stelle als Angestellter in einer New Yorker Firma an. Allerdings nahm er seine Aufgaben dort auf die leichte Schulter. Später wurde daran erinnert, dass er anderen Angestellten gesagt hatte, er beabsichtige, in die Politik einzusteigen und schließlich Präsident zu werden.

Politik betreten

Roosevelts Chance bot sich 1910. Er nahm die demokratische Nominierung für den New Yorker Senat an und wurde gewählt. 1912 wurde er wiedergewählt, und im selben Jahr wurde Woodrow Wilson (1856–1924) zum Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt. Roosevelt hatte daran gearbeitet, Wilsons Kandidatur für ein Amt zu unterstützen, und seine Bemühungen wurden von dem wichtigen Demokraten Josephus Daniels (1862–1948) bemerkt. Als Daniels unter Wilson Marinesekretär wurde, überredete er Wilson, Roosevelt die Stelle des stellvertretenden Sekretärs anzubieten.

Roosevelt wurde bald unruhig in seiner neuen Position und beschloss, für die demokratische Nominierung als US-Senator von New York zu kandidieren. Wilson und Daniels waren nicht erfreut, und danach vertraute Präsident Wilson Roosevelt nie wirklich. Dieses Misstrauen nahm zu, als Roosevelt in den Jahren vor dem Ersten Weltkrieg (1914–18), dem Konflikt, in dem Großbritannien, Frankreich, Russland, Italien und andere Länder gegen die Streitkräfte Deutschlands, Österreich-Ungarns und und andere. Wilson wollte neutral bleiben – er wollte die Vereinigten Staaten davon abhalten, im Krieg Partei zu ergreifen. Roosevelt befürwortete offen ein stärkeres Engagement im Krieg. Als Amerika 1917 schließlich in den Krieg eintrat, arbeitete Roosevelt für eine Sache, an die er glaubte.

Nach Kriegsende erlitt Präsident Wilson einen verheerenden Schlaganfall, als er darum kämpfte, die amerikanische Unterstützung für den Versailler Vertrag zu gewinnen, das Friedensdokument, das die Bedingungen für das Ende des Krieges festlegte. In den Vereinigten Staaten war die Enttäuschung offensichtlich

nationaler Politiker

Die Republikanische Partei hatte den Vorteil, nicht für Amerikas Rolle im Ersten Weltkrieg verantwortlich gewesen zu sein. 1920 nominierten die Republikaner den US-Senator Warren G. Harding (1865–1923) aus Ohio als ihren Präsidentschaftskandidaten. Die Demokraten nominierten den Gouverneur von Ohio, James Cox (1870–1957). Sein Vizepräsidentschaftskandidat war Roosevelt.

Es war eine zum Scheitern verurteilte Kandidatur für das Amt, aber in gewisser Hinsicht war es eher ein Anfang als ein Ende für Roosevelt. Er hatte die Nation mit Sonderzügen durchquert, viele Male am Tag gesprochen und überall lokale Führer getroffen. Roosevelt und Cox waren leicht zu besiegen, aber Roosevelt ging als führende Figur in der Demokratischen Partei hervor.

Opfer von Poliomyelitis

Nach seiner Kandidatur für den Posten des Vizepräsidenten kehrte Roosevelt zur Arbeit im Finanzviertel von New York City zurück. Doch im Sommer 1921 erkrankte er auf mysteriöse Weise. Seine Krankheit, die nicht sofort diagnostiziert wurde, war Poliomyelitis. Diese Infektionskrankheit, die oft einfach Polio genannt wird, wird durch ein Virus verursacht und kann zu Lähmungen führen. Roosevelt wurde infolge dieser Krankheit fast vollständig gelähmt. Er würde seine Beine nie wieder benutzen können, was seine politische Karriere beendet hätte. Eleanor und Franklin Roosevelts Freund Louis McHenry Howe (1871–1936) machten sich jedoch daran, Roosevelts Ambitionen zu erneuern.

Roosevelts Kampf in den nächsten Jahren war sehr schwierig und enttäuschend. Er machte anstrengende Übungen, um seine gelähmten Muskeln zu reaktivieren. 1923 probierte er das warme Mineralwasser von Warm Springs, Georgia. Roosevelt investierte einen guten Teil seines verbleibenden Vermögens in Warm Springs, und es wurde bald zu einem Erholungsort für Menschen mit ähnlichen Leiden.

Gouverneur von New York

Während seiner Zeit in Warm Springs im Jahr 1928 wurde Roosevelt erneut zum politischen Dienst berufen. Al Smith (1873–1944), der viermalige Gouverneur von New York, kandidierte nun als Präsidentschaftskandidat der Demokraten. Obwohl klar wurde, dass Smith die nationalen Wahlen nicht gewinnen konnte, war Smith der Meinung, dass Roosevelt als Kandidat für das Amt des Gouverneurs helfen würde, New York zu tragen. Roosevelt widersetzte sich, weil er das Gefühl hatte, dass er seine eigene Chance, Präsident zu werden, verlieren könnte, wenn er das Rennen um das Amt des Gouverneurs verlieren würde. Trotzdem kandidierte er und wurde kaum gewählt.

Roosevelt begann nun die vier Jahre seines Gouverneursamts in New York, die zu seiner Präsidentschaft führten. Bis 1930 war klar, dass er 1932 der Präsidentschaftskandidat der Demokraten werden sollte. Seit 1929 hatte die Nation mit der Weltwirtschaftskrise, der schlimmsten Wirtschaftskrise ihrer Art in der Geschichte, und der republikanischen Regierung des damaligen Präsidenten Herbert Hoover zu kämpfen (1874–1964) hatte keinen Weg gefunden, dem Land beim Wiederaufbau zu helfen.

Erste Amtszeit des Präsidenten

Roosevelt wurde 1932 zum Präsidenten gewählt. Er trat sein Amt mit einer gefährlichen Wirtschaftskrise auf ihrem Höhepunkt an. Rund 30 Prozent der Erwerbstätigen waren arbeitslos. Roosevelt begann, in großem Umfang Hilfe zu leisten, indem er Arbeitslosen Arbeit gab und ein Gerät genehmigte, um Landwirten ein höheres Einkommen zu verschaffen. Er passte die US-Währung (das amerikanische Geldsystem) an, damit diejenigen, die Schulden hatten, bezahlen konnten, was sie schuldeten. Geschlossene Banken im ganzen Land wurden bei der Wiedereröffnung unterstützt und die Krise allmählich überwunden.

1934 schlug Roosevelt ein nationales Sozialversicherungssystem vor, von dem er hoffte, dass es eine weitere derartige Depression verhindern würde. Die Bürger würden nie wieder ohne ein Mindesteinkommen auskommen, denn das neue Sozialversicherungssystem (das noch heute in Gebrauch ist) verwendete Gelder, die von Arbeitnehmern und Arbeitgebern gezahlt wurden, um Arbeitslose, Rentner und Behinderte zu unterstützen. Viele Bürger wurden treue Unterstützer des Präsidenten, der ihnen geholfen hatte. Roosevelt wurde so populär, dass er 1936 mit überwältigender Mehrheit wiedergewählt wurde.

Zweite und dritte Amtszeit

Roosevelts zweite Amtszeit als Präsident begann mit einem Streit mit dem Obersten Gerichtshof. Die Richter des Gerichts hatten einige seiner Wirtschaftsprogramme als gegen die Grundsätze der US-Verfassung verstoßend angesehen. Roosevelt versuchte, das Gericht zu bekämpfen, indem er neue Richter hinzufügte, die seine Politik eher akzeptieren würden. Viele sogar in seiner eigenen Partei widersetzten sich ihm jedoch bei diesem Versuch, das Gericht zu füllen, und der Kongress besiegte ihn. Nach dieser Meinungsverschiedenheit wurden die Beziehungen zwischen Roosevelt und dem Kongress ausgesetzt. Trotzdem kandidierte Roosevelt 1940 für eine dritte Amtszeit als Präsident. Er war sich nun sicher, dass der Führer Nazideutschlands, Adolf Hitler (1889–1945), vorhatte, ganz Europa zu erobern. Roosevelt sah, dass Europa fallen würde, wenn die Vereinigten Staaten nicht zu seiner Unterstützung kämen.

Der Präsidentschaftswahlkampf von 1940 war der Höhepunkt von Roosevelts Plädoyer, die Amerikaner sollten sich gegen die Nazi-Bedrohung stellen. Viele Amerikaner erinnerten sich an ihre Enttäuschung nach dem Ersten Weltkrieg, und viele neigten auch eher dazu, die Deutschen zu unterstützen als die Gruppe der Alliierten (einschließlich Großbritannien, Frankreich und der Sowjetunion). Die Alliierten widersetzten sich den sogenannten Achsenmächten Deutschland, Italien und Japan. Das amerikanische Volk war so unwillig, sich an diesem Krieg zu beteiligen, dass Roosevelt am Ende seiner Kampagne praktisch versprach, dass junge Amerikaner niemals zum Kämpfen nach Übersee geschickt würden.

Roosevelt gewann die Wahl knapp. Er war kurz vor seiner dritten Amtszeit als Präsident, als die Entscheidung, in den Krieg einzutreten, für ihn getroffen wurde. Am 7. Dezember 1941 griffen die Japaner den Marinestützpunkt Pearl Harbor auf Hawaii an und verursachten den amerikanischen Streitkräften schwere Verluste. Sofort wurde das Weiße Haus zum Hauptquartier derjenigen, die die Strategie des Zweiten Weltkriegs kontrollierten. Der britische Premierminister Winston Churchill (1871–1947) begann praktisch dort zu leben. Gemeinsam waren sich die Führer einig, dass der Sieg über Deutschland und Italien die erste Priorität sei, anstatt sich auf die Bedrohung durch Japan zu konzentrieren.

Der Krieg endet

Hitlers Strategie bestand darin, die Sowjetunion zu besiegen, Nordafrika zu erobern und sich mit den Japanern im Osten zu verbinden. Roosevelt wollte das von Deutschland besetzte Frankreich zurückerobern und Hitler zum Zweifrontenkampf zwingen. Churchill jedoch wollte Niedereuropa angreifen, Hitlers Linien nach Osten unterbrechen und ihn von Afrika abschotten. Die Invasion Europas wurde verschoben, aber alliierte Truppen wurden nach Afrika geschickt. Schließlich überquerten diese Streitkräfte die Insel Sizilien im Mittelmeer und marschierten langsam die italienische Halbinsel hinauf. Gleichzeitig landeten alliierte Truppen an den Stränden Frankreichs. Die Doppelangriffe erzwangen einen italienischen Zusammenbruch und die deutsche Kapitulation.

Unterdessen trieb der amerikanische General Douglas MacArthur (1880–1964) die Japaner zurück und zerstörte ihre Flotte im Pazifik. Nach der deutschen Kapitulation endete der Krieg mit der amerikanischen Atombombenexplosion über den japanischen Städten Hiroshima und Nagasaki.

Letzte Tage

Die Entscheidung, die Bomben abzuwerfen, wurde nicht von Roosevelt getroffen, sondern von seinem Nachfolger, Präsident Harry S. Truman (1884–1972). Obwohl Roosevelt 1944 für eine vierte Amtszeit gewählt wurde, starb er vor dem Ende des Zweiten Weltkriegs. Er war 1945 völlig erschöpft nach Warm Springs gegangen, nachdem er von einer Konferenz alliierter Führer zurückgekehrt war, um die Bedingungen für den endgültigen Frieden festzulegen. Auf der Konferenz hatte er andere Führer gezwungen, seinen Plan für eine UNO zu akzeptieren. Am 12. April 1945 erlitt er einen tödlichen Schlaganfall, als eine Arterie in seinem Gehirn platzte.

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