Frederick Douglass Biographie

Der wichtigste afroamerikanische Abolitionist (Gegner der Sklaverei) im Amerika vor dem Bürgerkrieg, Frederick Douglass, war der erste national bekannte afroamerikanische Führer in der Geschichte der USA.

Aufwachsen ohne Freiheit

Frederick Douglass wurde im Februar 1817 an der Ostküste von Maryland geboren. Sein genaues Geburtsdatum ist unbekannt. Seine Mutter, von der er früh getrennt wurde, war eine Sklavin namens Harriet Bailey. Sie nannte ihren Sohn Frederick Augustus Washington Bailey. Er hat seinen Vater nie gekannt oder gesehen. Frederick nahm den Namen Douglass viel später an. Als Sklave durfte Douglass keine große Kindheit haben. Er wurde von seinen Eltern getrennt, musste hart arbeiten und wurde grausam behandelt, während er auf dem Grundstück von Captain Aaron Anthony arbeitete. 1825 beschloss Anthony, der seine Sklaven oft an andere vermietete, Douglass nach Baltimore, Maryland, zu schicken, um bei einem Mann namens Hugh Auld und seiner Familie zu leben.

Douglass ‚Leben verbesserte sich etwas, während er für die Aulds arbeitete. Frau. Auld war ein Nordländer, und Sklavenhalter aus dem Norden behandelten ihre Sklaven im Allgemeinen nicht so schlecht wie die Menschen im Süden. Sie brachte dem jungen Douglass sogar die Grundlagen des Lesens und Schreibens bei, bis ihr Mann sie davon abhielt. Obwohl die Dinge ein wenig besser waren als zuvor, war Douglass immer noch unzufrieden mit seiner Situation und begann darüber nachzudenken, wie er sie ändern könnte.

Flucht aus der Sklaverei

Nach dem Tod von Captain Anthony wurde Douglass Eigentum von Anthonys Schwiegersohn. Er wurde dann an einen professionellen Sklavenbrecher vermietet, einen Mann, der Sklaven schlug und misshandelte, bis sie aufgaben und taten, was ihnen gesagt wurde. Nachdem Douglass wochenlang ausgepeitscht worden war, wehrte er sich schließlich; danach hörten die Auspeitschungen auf. Die Aulds brachten ihn dann zurück nach Baltimore und setzten ihn zur Arbeit in den Werften ein. Dort lieh er sich 1838 die Ausweispapiere eines afroamerikanischen Seemanns aus. Indem er sich als Matrose ausgab, konnte er nach New York fliehen. Er nahm den Namen Douglass an und heiratete eine freie Afroamerikanerin aus dem Süden. Sie ließen sich in New Bedford, Massachusetts, nieder, wo mehrere ihrer Kinder geboren wurden.

Douglass versuchte, seinen Lebensunterhalt mit Handarbeit zu verdienen, und er engagierte sich schnell in der Anti-Sklaverei-Bewegung, die im Norden an Stärke gewann. 1841 hielt er bei einem Treffen der Abolitionisten in Nantucket, Massachusetts, eine bewegende Rede über seine Erfahrungen als Sklave und wurde sofort von der Massachusetts Antislavery Society engagiert, um Vorträge zu halten. Douglass war ein beredter Redner; Das heißt, seine Reden waren gut durchdacht und kraftvoll, und er war in der Lage, diejenigen zu inspirieren, die ihm zuhörten. Einige Harvard-Studenten, die ihn sprechen hörten, waren so beeindruckt, dass sie ihn überredeten, eine Autobiografie (die Geschichte seines Lebens) zu schreiben. Die Erzählung aus dem Leben von Frederick Douglass wurde 1845 veröffentlicht. (Zehn Jahre später eine erweiterte Autobiographie, meine Knechtschaft und meine Freiheit, erschien. Seine dritte Autobiographie, Leben und Zeiten von Frederick Douglass, wurde 1881 veröffentlicht und 1892 erweitert.) Publishing

Aus Angst vor der Gefangennahme floh Douglass nach Großbritannien und blieb von 1845 bis 1847, um für die Abschaffung zu sprechen und genug Geld zu verdienen, um sich nach seiner Rückkehr nach Amerika die Freiheit zu erkaufen. Nach seiner Rückkehr ließ sich Douglass in Rochester, New York, nieder und gründete eine Zeitung, Nordstern, die ein Ende der Sklaverei forderten. Die Zeitung wurde bis 1863 unter verschiedenen Namen veröffentlicht. 1858 wurde Douglass aufgrund seines Ruhms und seiner Position als Stimme der Afroamerikaner vom Abolitionisten John Brown (1800–1859) aufgesucht. Brown bat Douglass, ihm bei einem Angriff auf ein Arsenal in Harpers Ferry, Virginia, zu helfen, von dem er glaubte, dass er der Sache gegen die Sklaverei helfen würde. Douglass konnte jedoch keinen Nutzen aus Browns Plan ziehen und weigerte sich, ihn zu unterstützen.

Bürgerkrieg und Wiederaufbau

Mit dem Beginn des Bürgerkriegs (1861–1865), einem Krieg zwischen Nord- und Südstaaten, in dem die Hauptprobleme die Sklaverei und die Entscheidung der Südstaaten waren, die Union zu verlassen und eine unabhängige Nation zu gründen, bestand Douglass darauf, dass Afroamerikaner es sein sollten kämpfen dürfen. Schließlich würden sie für ihre eigene Freiheit kämpfen. Im Jahr 1863 bat Präsident Abraham Lincoln (1809–1865) ihn aufgrund von Douglass‘ anhaltendem Drängen, afroamerikanische Soldaten für die Armee der Union (Norden) zu rekrutieren. Im Verlauf des Krieges hatte Douglass mehrere Treffen mit Lincoln, um den Einsatz und die Behandlung afroamerikanischer Soldaten durch die Streitkräfte der Union zu besprechen. Infolgedessen wurde die Rolle der afroamerikanischen Soldaten jedes Mal aufgewertet, was sie zu einer effektiveren Kraft im Kampf machte.

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