Geraldine Ferraro Biografie

XNUMX Jahre nachdem amerikanische Frauen das Wahlrecht erlangt hatten, wurde Geraldine Ferraro die erste weibliche Kandidatin für das Vizepräsidentenamt einer großen politischen Partei. Zuvor hatte sie drei Amtszeiten im US-Repräsentantenhaus absolviert.

Frühes Leben und Ausbildung

Geraldine Ferraro wurde am 26. August 1935 als drittes Kind von Dominick und Antonetta Ferraro geboren. Dominick Ferraro war ein italienischer Einwanderer, der einen Nachtclub in Newburgh betrieb, einer kleinen Stadt nördlich von New York City, die dafür bekannt ist, offen für das organisierte Verbrechen zu sein. Als Ferraro acht Jahre alt war, wurde ihr Vater verhaftet und beschuldigt, ein illegales Glücksspielgeschäft betrieben zu haben. Er starb an einem Herzinfarkt an dem Tag, an dem er vor Gericht erscheinen sollte. Nach dem Tod ihres Vaters zog die Familie Ferraro zunächst in die Bronx und dann in ein Arbeiterviertel in Queens. Hier arbeitete Antonetta Ferraro in der Bekleidungsindustrie, um sich und ihre Kinder zu ernähren.

Ferraro war ein ausgezeichneter Schüler, der von der sechsten in die achte Klasse übersprang und im Alter von sechzehn Jahren die High School abschloss. Sie gewann ein Vollstipendium für das Marymount Manhattan College, wo sie Herausgeberin der Schülerzeitung wurde. Während sie noch Marymount besuchte, belegte sie auch Bildungskurse am Hunter College. Auf diese Weise bereitete sie sich darauf vor, nach ihrem College-Abschluss Englisch im öffentlichen Schulsystem von New York City zu unterrichten. Während seiner Lehrtätigkeit besuchte Ferraro die Jura-Abendkurse der Fordham University. Sie erhielt ihren Abschluss in Rechtswissenschaften im Jahr 1960. In der Woche, in der sie die Anwaltsprüfung bestand, heiratete sie John Zaccaro (1935–), behielt aber ihren Mädchennamen zu Ehren ihrer Mutter.

Rechtsanwalt, Kongressabgeordnete, Demokrat

Von 1961 bis 1974 praktizierte Ferraro als Anwalt, hatte drei Kinder und arbeitete im Immobiliengeschäft ihres Mannes. 1974 erklärte sie sich mit ihrem jüngsten Kind in der zweiten Klasse bereit, als stellvertretende Bezirksstaatsanwältin zu dienen

1978 beschloss Ferraro, für den Kongress zu kandidieren. Sie gab mehr Geld für ihren Wahlkampf aus als ihre Gegner im Vorwahlkampf der Demokraten und gewann. Ferraros Gegnerin bei den Parlamentswahlen war eine konservative Republikanerin, und sie entschied sich für eine Kampagne, in der sie Recht und Ordnung betonte. Ihr Slogan „Endlich eine harte Demokratin“ fand bei den Wählern Anklang, und sie gewann die Wahl. Ferraro gewann 1980 und 1982 problemlos die Wiederwahl. Sie hielt die Konservativen (für die Bewahrung der Tradition und den allmählichen Wandel) bei Laune, indem sie Dinge wie Steuererleichterungen für Eltern von Kindern unterstützte, die Privatschulen besuchten, verfolgte jedoch größtenteils einen liberaleren Kurs. So verbrachte sie beispielsweise viel Zeit mit Themen, die die Rechte von Frauen betreffen.

1982 wurde Ferraro in den Haushaltsausschuss des Repräsentantenhauses berufen, der bei der Planung der nationalen Ausgaben half. Sie diente auch als Mitglied des House Committee on Public Works and Transportation. Aus einem Stadtteil mit zwei großen Flughäfen in der Nähe kommend, sprach sich Ferraro für verbesserte Luftsicherheit und Lärmschutz aus. Als Mitglied des Select Committee on Ageing arbeitete sie an der Bekämpfung von Verbrechen gegen ältere Menschen, der Verbesserung der Gesundheitsversorgung und der Schaffung von Seniorenzentren. Als Mitglied des Congressional Caucus for Women’s Issues (eine Gruppe von Kongressabgeordneten, die sich mit Frauenthemen befassen) trug Ferraro dazu bei, den erfolgreichen Kampf für die Verabschiedung des Economic Equity Act zu führen, der die Diskriminierung (Ungleichbehandlung) von Frauen bei der Vergabe von Frauen beendete Löhne und Renten. Sie war die Autorin jener Abschnitte des Eigenkapitalgesetzes, die sich mit der Reform der privaten Altersvorsorge und der Verbesserung der Altersvorsorgemöglichkeiten für ältere Menschen befassten.

Da Ferraro weiterhin in Angelegenheiten der Demokratischen Partei aktiv war, arbeitete sie auch hart daran, nationale Anerkennung zu erlangen und jeden Eindruck zu korrigieren, dass es ihr an außenpolitischer Erfahrung und Geschick mangelte. 1983 reiste sie nach Mittelamerika und in den Nahen Osten. Als die Nominierungszeit für die Präsidentschaftswahlen 1984 näher rückte, sprach sie häufig über diese Reisen und über ihre anderen internationalen Erfahrungen. Nach einer anstrengenden Reihe von Interviews wurde Geraldine Ferraro vom demokratischen Präsidentschaftskandidaten Walter F. Mondale (1928–) zu seiner Mitstreiterin gewählt.

Die Kampagne 1984

Als Vizepräsidentschaftskandidat wurde angenommen, dass Ferraro der Präsidentschaftskampagne von Mondale großen Nutzen bringen würde. Die Demokraten hofften, dass Ferraro dazu beitragen würde, die Geschlechterkluft auszunutzen – das heißt, den deutlichen Unterschied in den Wahlmustern zwischen Männern und Frauen, der in den 1970er und 1980er Jahren auftrat, wobei Frauen in größerer Zahl als Männer abstimmten und für demokratische Kandidaten und Friedensfragen stimmten mehr als Männer. Ferraro war auch als Kandidat aus einer starken Arbeiterklasse und einem ethnischen Hintergrund und Bezirk attraktiv. Die Führer der Demokratischen Partei hielten es für sehr wichtig, dass Mondale unter solchen Wählern gewinnt.

Die Popularität von Präsident Ronald Reagan (1911–) bei den Wählern führte jedoch zu einem soliden Wiederwahlsieg. Mondale und Ferraro erhielten nur 41 Prozent der Volksstimmen und dreizehn Wahlmännerstimmen (aus Minnesota und dem District of Columbia). Mondale litt am meisten unter seinem Steuererhöhungsplan und seinem unklar definierten Wirtschaftsprogramm. Ferraros Hauptproblem als Kandidatin war die Untersuchung des Immobiliengeschäfts und der Steuerunterlagen ihres Mannes John Zaccaro. Die Kluft zwischen den Geschlechtern hatte nicht den Unterschied gemacht, den sich die Demokraten erhofft hatten.

Den liberalen Glauben bewahren

Nachdem Ferraros Amtszeit als Kongressabgeordnete im Januar 1985 endete, schrieb sie ein Buch über die Vizepräsidentschaftskampagne. Eine Zeit lang entschied sie sich, sich aus der Politik herauszuhalten. 1986 verpasste sie die Gelegenheit, Alphonse D’Amato (1937–), den republikanischen Senator von New York, herauszufordern. 1990 setzte sich Ferraro aggressiv für demokratische Kandidatinnen in New York ein. Ihr eigenes politisches Comeback startete sie 1992, als sie als Kandidatin für den Senat der Vereinigten Staaten in die Vorwahlen der New Yorker Demokraten eintrat. Ferraro trat in der Vorwahl gegen drei andere Kandidaten an und stand vor einem harten Kampf und wurde Zweiter, weniger als zehntausend Stimmen hinter Elizabeth Holtzman (1941–), die bei den allgemeinen Wahlen besiegt wurde.

Geraldine Ferraro spricht sich weiterhin für eine liberale Politik aus. 1993 veröffentlichte sie ein Buch, in dem sie mehr Macht für Frauen forderte. Ab 1996 trat sie alle zwei Wochen in „Crossfire“ auf, einer politischen Talkshow des Cable News Network (CNN). Sie besetzte den Vorsitz gegenüber dem ehemaligen Stabschef John Sununu (1939–) und forderte weiterhin höhere Staatsausgaben und mehr Bundesprogramme zugunsten derer, die sie als „unterprivilegiert“ betrachtet. Ferraro erklärte ihre politische Karriere 1998 für beendet, als sie das Vorwahlrennen des Demokratischen Senats in New York verlor.

Ferraro unterstützt weiterhin die Interessen von Frauen und andere soziale Belange. Sie war Co-Präsidentin von G&L Strategies, einem Unternehmen, das andere Unternehmen und Organisationen in Fragen zu Rasse und Geschlecht berät. Im Jahr 2001 gab Ferraro bekannt, dass bei ihr 1998 eine oft tödliche Form von Blutkrebs diagnostiziert worden war. Anschließend begann sie, ihre Krankheit zu nutzen, um die Öffentlichkeit über Krebs aufzuklären und die Mittel für die Forschung zur Bekämpfung der Krankheit zu erhöhen. Laut Ferraro „werde ich helfen, das Bewusstsein zu schärfen. Ich werde helfen, Geld zu sammeln. Ich werde Leute anstupsen, die ich kenne, die in Bezug auf die Forschung etwas bewirken könnten. Ich werde die Leute bitten, rauszugehen und sich untersuchen zu lassen.“

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