Gore Vidals Biographie

Gore Vidal ist eine der wichtigsten literarischen Persönlichkeiten Amerikas auf der Grundlage einer enormen Menge an Werken, darunter Romane, Essays, Theaterstücke und Kurzgeschichten.

Von der Politik beeinflusst

Eugene Luther Gore Vidal wurde am 3. Oktober 1925 in West Point, New York, in eine Familie geboren, die seit langem in der amerikanischen Politik eine wichtige Rolle spielte. Sein Großvater mütterlicherseits war Thomas P. Gore, Senator aus Oklahoma; sein Vater, Eugene Luther Vidal, war unter Präsident Franklin D. Roosevelt (1882–1945) Direktor des Lufthandels; und er ist entfernt verwandt mit Albert Gore (1948–), Vizepräsident der Vereinigten Staaten in der Regierung von Präsident Bill Clinton (1946–). Obwohl Vidal seiner Mutter Nina nie nahe stand, musste er nach der Scheidung seiner Eltern im Jahr 1935 bei ihr leben. Als Kind verbrachte Vidal viele Stunden in der riesigen Bibliothek seines Großvaters. Dort begann der junge Vidal, seine Liebe zur Literatur und Geschichte zu entwickeln.

Die Bedeutung der Politik in Vidals Leben wird durch seine Aussage deutlich: „Das einzige, was ich jemals wirklich in meinem Leben wollte, war Präsident zu werden.“ Aber Vidal tat mehr als nur zu reden: Er war 29 der Kandidat der Demokratischen Partei für den Kongress aus dem 1960. Bezirk von New York (Duchess County); von 1917 bis 1963 war er unter John F. Kennedy (1961–1963) im Beratenden Ausschuss des Präsidenten für die Künste tätig; er war Mitbegründer der New Party und unterstützte Senator Eugene McCarthy (1916–) von 1968 bis 1971; von 1970 bis 1972 war er stellvertretender Vorsitzender und designierter Staatssekretär der Volkspartei; und er kandidierte 1982 erfolglos für die Nominierung als Senatorenkandidat der Demokratischen Partei in Kalifornien.

Literatur gewinnt über Politik

Obwohl immer in der Politik engagiert, war Vidal nach 1946 eine zentrale Figur in der Literatur. In diesem Jahr veröffentlichte er während seiner Tätigkeit als Redakteur bei EP Dutton seinen ersten Roman, Willow, basierend auf seinem Dienst in den letzten Jahren des Zweiten Weltkriegs (1939–45; ein Krieg zwischen den Achsenmächten: Deutschland, Japan und Italien – und den Alliierten: England, Frankreich, der Sowjetunion und den Vereinigten Staaten).

Nach dem schlecht erhalten In einem gelben Holz 1947 hatte Vidal seinen ersten Bestseller mit Die Stadt und die Säule, ein erfolgreicher, aber skandalöser Roman über einen Homosexuellen (eine Person, die sich sexuell zu einem Mitglied ihres eigenen Geschlechts hingezogen fühlt). Obwohl viele Kritiker es als bahnbrechend bezeichneten, weil der Held ein rein amerikanischer Jugendlicher ist, ist sein tragisches Ende für seine Zeit eher konventionell. Es kann ein Zufall sein oder auch nicht, dass seine nächsten fünf Romane negativ rezensiert wurden und alle kommerzielle Misserfolge waren.

1954 entwickelte Vidal seinen sogenannten Fünfjahresplan – das heißt, nach Hollywood zu gehen, für Film und Fernsehen zu schreiben und genug Geld zu verdienen, um für den Rest seines Lebens finanziell unabhängig zu sein. Zwischen 1956 und 1970 schrieb oder arbeitete er an sieben Drehbüchern mit, darunter die Filmversion von Tennessee Williams (1911–1983) plötzlich letzten Sommer, an dem er 1959 mit dem Dramatiker arbeitete. Zwischen 1954 und 1960 vollendete er außerdem fünfzehn Fernsehspiele.

Rückkehr zum Roman

Nach dem Roman Washington, D.C, 1967 schrieb er einen weiteren Roman, Myra Breckenridge

Two Sisters (1970) folgten zehn Romane, einige davon über Politik. Sie sind Grat (1973) Myron (1974) 1876 (1976) Kalki (1978) von Vorabkalkulationen (1981) Duluth (1983) Lincoln (1984) Empire (1987) Hollywood (1990) Die Smithsonian Institution (1998) und Die amerikanische Präsidentschaft (1998), der Text von Vidals dreiteiliger britischer Fernsehserie.

Ruhm als Kritiker

Während die breite Öffentlichkeit Vidal als Romanautor schätzte, lobten ihn anspruchsvollere Leser und Kritiker mehr für seine Essays, von denen viele zuerst in Zeitschriften erschienen waren und zwischen 1962 und 1993 veröffentlicht wurden. Die Zweite Amerikanische Revolution (1982) gewann 1982 den National Book Critics Circle Award for Criticism und USA gewann 1993 den National Book Award in Nonfiction.

Als Fortsetzung literarischer Sachbücher veröffentlichte Vidal 1995 eine von der Kritik erfolgreiche Memoiren, Palimpsest: Eine Erinnerung. Darin reflektierte er ein Leben voller interessanter Freunde und Bekannter wie seiner Verwandten Jackie Kennedy (1929–1994), Präsident John F. Kennedy (1917–1963) und vielen anderen, mit denen er sich in der literarischen und politischen Szene verkehrte. 2000 Vidals Roman Das Goldene Zeitalter wurde publiziert.

Im Mai 2000 sorgte Vidal für Kontroversen, als er Pläne ankündigte, an der Hinrichtung von Timothy McVeigh teilzunehmen, der nachweislich den Bombenanschlag auf ein Bundesamtsgebäude in Oklahoma City, Oklahoma, im Jahr 1995 leitete, bei dem 169 Menschen starben. Aufgrund von Terminüberschneidungen konnte Vidal nicht teilnehmen.

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