Hannah Arendts Biographie

Hannah Arendt, ein jüdisches Mädchen, das während des Zweiten Weltkriegs (1939–45) aus Deutschland fliehen musste, analysierte wichtige Themen des XNUMX. Jahrhunderts und entwickelte eine originelle und radikale politische Philosophie.

frühes Leben und Karriere

Hannah Arendt wurde am 14. Oktober 1906 in Hannover als einziges Kind russischstämmiger bürgerlicher jüdischer Eltern geboren. Als aufgewecktes Kind, dessen Vater 1913 starb, wurde sie von ihrer Mutter zu intellektuellen und akademischen Aktivitäten ermutigt. Als Studentin in Deutschland studierte sie bei den originellsten Gelehrten dieser Zeit: Rudolf Bultmann (1888–1976) und Martin Heidegger (1889–1976) in Philosophie; der Phänomenologe Edmund Husserl (1859–1938); und der Existentialist (einer, der die menschliche Existenz studiert) Karl Jaspers (1883–1969). 1929 promovierte Arendt und heiratete Gunther Stern.

1933 wurde Arendt verhaftet und für kurze Zeit inhaftiert, weil er Beweise für Nazi-Antisemitismus gesammelt hatte (Beweise, die bewiesen, dass die Nazis ein rücksichtsloses deutsches Militärregime waren, das darauf abzielte, Europa von seiner jüdischen Bevölkerung zu befreien). Kurz nach Ausbruch des Zweiten Weltkriegs floh sie nach Frankreich, wo sie für jüdische Flüchtlingsorganisationen (Organisationen zur Unterstützung von Juden, die aus Deutschland fliehen mussten) arbeitete. 1940 wurde sie zusammen mit ihrem zweiten Ehemann, Heinrich Blücher, in Südfrankreich gefangen gehalten. Sie flohen und machten sich 1941 auf den Weg nach New York.

Während der Kriegsjahre schrieb Arendt eine politische Kolumne für die jüdische Wochenzeitung aufbauen, und begann Artikel in führenden jüdischen Zeitschriften zu veröffentlichen. Als sich ihr Freundeskreis um führende amerikanische Intellektuelle erweiterte, fanden ihre Schriften ein breiteres Publikum. Ihr erstes großes Buch, Die Ursprünge des Totalitarismus (1951) argumentierten, dass der moderne Totalitarismus (Regierung mit totaler politischer Macht ohne Konkurrenz) eine neue und eigenständige Regierungsform sei, die Terror einsetze, um die Massengesellschaft zu kontrollieren. „Origins“ war der erste große Versuch, die historischen Bedingungen zu analysieren, die Deutschlands Adolph Hitler (1889–1945) und Russlands Joseph Stalin (1879–1953) hervorgebracht hatten, und wurde in den 1950er Jahren umfassend untersucht.

Arbeit, Arbeit und Aktion

Ein zweites großes Werk Die menschliche Verfassung (1958), gefolgt. Hier und in einem Aufsatzband Zwischen Vergangenheit und Zukunft (1961) definierte Arendt Themen aus ihren früheren Arbeiten klar: In einer sich schnell entwickelnden Welt waren die Menschen nicht mehr in der Lage, Lösungen in etablierten Traditionen der politischen Autorität, Philosophie, Religion oder sogar des gesunden Menschenverstandes zu finden. Ihre Lösung war so radikal (extrem) wie das Problem: „zu denken, was wir tun.“

Die menschliche Verfassung begründete Arendts akademischen Ruf und führte zu einem Gastaufenthalt an der Princeton University – das erste Mal, dass eine Frau dort Vollzeitprofessorin war. Über die Revolution (1963), ein Band ihrer Princeton-Vorlesungen, drückte ihre Begeisterung darüber aus, amerikanische Staatsbürgerin zu werden, indem sie den historischen Hintergrund und die Anforderungen politischer Freiheit untersuchte.

1961 nahm Arendt am Prozess in Jerusalem gegen Adolf Eichmann (1906–1962) teil, einen Nazi, der an der Ermordung einer großen Zahl von Juden während des Holocaust beteiligt war (als Nazis während des Zweiten Weltkriegs Millionen von Juden inhaftierten oder töteten). Ihre Berichte erschienen zuerst in The New Yorker und dann als Eichmann in Jerusalem (1964). Sie wurden häufig missverstanden und zurückgewiesen, insbesondere ihre Behauptung, Eichmann sei eher eine Marionette als radikal böse. Ihr öffentlicher Ruf selbst unter einigen ehemaligen Freunden erholte sich nie von dieser Kontroverse.

Spätere Karriere

An der University of Chicago (1963–1967) und der New School for Social Research in New York City (1967–1975) inspirierten Arendts brillante Vorlesungen unzählige Studenten in den Fächern Soziales Denken, Philosophie, Religionswissenschaft und Geschichte. In der Öffentlichkeit oft unbehaglich, war sie in kleineren Versammlungen eine energische Gesprächspartnerin. Aber selbst unter Freunden entschuldigte sie sich manchmal und vertiefte sich völlig in einen neuen Gedankengang, der ihr gekommen war.

In den späten 1960er Jahren widmete sich Arendt einer Vielzahl von Projekten: Essays zu aktuellen politischen Themen wie Unruhen und Krieg, veröffentlicht als Krisen der Republik (1972); Porträts von Männern und Frauen, die einige Erklärungen für die dunklen Zeiten des zwanzigsten Jahrhunderts boten, die wurden Aber in den dunklen Zeiten (1968); und eine zweibändige englische Ausgabe von Karl Jaspers Die großen Philosophen (1962 und 1966).

1973 und 1974 hielt Arendt die vielbeachteten Gifford Lectures in Schottland, die später als veröffentlicht wurden Das Leben des Geistes (1979). Tragischerweise beendete Arendt diese Vorlesungen nie, da sie am 4. Dezember 1975 in New York City an einem Herzinfarkt starb.

Arendt wurde ihr ganzes späteres Leben lang durch eine Reihe von akademischen Preisen geehrt. Hannah Arendt, die häufig wegen kontroverser und manchmal seltsamer Urteile angegriffen wurde, starb, während sie lebte – eine originelle Interpretin der menschlichen Natur angesichts moderner politischer Katastrophen.

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