Harriet Beecher Stowe Biographie

Die Wirkung, die 1852 von Harriet Beecher Stowes Roman geschaffen wurde Onkel Toms Hütte machte sie zu einer der bekanntesten amerikanischen Schriftstellerinnen des XNUMX. Jahrhunderts.

Kindheit

Harriet Elizabeth „Hattie“ Beecher wurde am 14. Juni 1811 in Litchfield, Connecticut, in eine Familie mächtiger und sehr anspruchsvoller Persönlichkeiten geboren. Ihr Vater, Lyman Beecher, war ein feuriger, evangelikaler Calvinist (eine strenge religiöse Disziplin), der seine sechs Söhne und zwei Töchter auf den geraden und schmalen Pfad der Hingabe an Gott, an die Pflicht und an sich selbst trieb. Ein Großteil des religiösen Einflusses ihres Vaters würde sich in ihren Schriften als Erwachsene zeigen. Ihre Mutter, Roxana Foote Beecher, starb, als sie vier Jahre alt war, und hinterließ ein Erbe stiller Sanftmut und einen Bruder – den Onkel der Beecher-Kinder, Samuel Foote. Uncle Sam, ein Kapitän im Ruhestand, brachte ein Gefühl von Romantik und Abenteuer in den Haushalt sowie ein Maß an herzlicher Toleranz, das sonst vielleicht fehlte.

Im Oktober 1832 zog Harriets Familie nach Cincinnati, Ohio, wo der ältere Beecher Direktor des Lane Theological Seminary wurde und wo seine ältere Tochter Catherine ihr Western Female Institute eröffnete, eine Schule, an der Harriet unterrichtete. Sie begann, Latein und die romanischen Sprachen zu studieren und unternahm ihre ersten Versuche, Belletristik zu schreiben, obwohl ihre Schwester das nicht gutheißen wollte.

1834 begann Harriet, für die zu schreiben Westliches Monatsmagazin und wurde für ihre Erzählung „A New England Sketch“ mit einem 6-Dollar-Preis ausgezeichnet. Während der nächsten sechzehn Jahre sollte sie nur selten schreiben, denn am 1836. Januar 1849 heiratete sie Calvin Ellis Stowe, einen Professor am Lane Seminary. Sie hatten sieben Kinder in einer Zeit finanzieller Not. Gleichzeitig hatte sie die Gelegenheit, den Süden zu besuchen, und sie beobachtete mit besonderer Aufmerksamkeit die Funktionsweise des dortigen Sklavensystems. Die Atmosphäre im Lane Seminary war die der extremen Abolitionisten (die für die Abschaffung der Sklaverei kämpfen). Harriet selbst übte diese Position damals nicht aus. XNUMX veröffentlichte sie ihren ersten Band, Die Mayflower, ein dünnes Buch, aber eines, das ihren Mann davon überzeugte, dass sie ernsthaft eine literarische Karriere verfolgen sollte.

Onkel Toms Hütte

1850 wurde Harriets Ehemann Calvin Stowe zu einer Lehrstuhlstelle am Bowdoin College in Brunswick, Maine, berufen, wo sie ihr letztes Kind bekamen. Dann machte sie sich ans Schreiben Onkel Toms Hütte, die erstmals 1851 bis 1852 in serieller Form in der erschienen National Era, eine Antisklaverei-Zeitung aus Washington, DC. Das Buch wurde 1852 in einer zweibändigen Ausgabe im Hause John P. Jewett veröffentlicht und verkaufte sich im ersten Jahr dreihunderttausend Mal – zehntausend in der ersten Woche. In den ersten fünf Jahren seines Erscheinens verkaufte sich das Buch allein in den Vereinigten Staaten eine halbe Million Mal.

Dachte an Stowe’s Onkel Toms Hütte wurde mit wilder Aufmerksamkeit aufgenommen, seine Rezeption war (mit Ausnahme der abolitionistischen Presse) fast vollständig ablehnend. Im Süden war jede Zeitung ein Meer der Wut, und im Norden gab es allgemeine Vorwürfe, dass die Welt der Sklaven falsch dargestellt worden sei. Die Handlung des Buches zeichnet den Durchgang des Sklaven Onkel Tom durch die Hände von drei Besitzern nach, von denen jeder eine Art Südstaatenfigur darstellen soll. Der erste ist ein freundlicher Pflanzer, der zweite ein Südländer

Stowe antwortete ihren Kritikern 1853 mit Ein Schlüssel zu Onkel Toms Hütte, ein Buch, das die Fakten des Romans dokumentieren soll, aber sie reagierte auch auf ihren Erfolg, indem sie weit reiste und in England und Europa Lob erhielt. 1856 veröffentlichte sie ihren Roman Dred: Eine Geschichte über den Großen Düsteren Sumpf. Auch dies war ein Sklavenroman, und seine Aufnahme war kaum weniger enthusiastisch als die von Onkel Toms Hütte. Allein in England wurden im ersten Monat über hunderttausend Exemplare verkauft. Obwohl Stowe sich dann lehrreichen Schriften zuwandte und eine Reihe von Romanen produzierte, die auf Neuengland basierten und stark auf Lokalkolorit zurückgriffen, war ihr Ruf für die kommenden Jahre mit der lehrreichen Kraft ihrer ersten beiden Romane verbunden. Als sie 1809 Präsident Abraham Lincoln (1865–1862) vorgestellt wurde, soll er ausgerufen haben: „Das ist also die kleine Dame, die unseren großen Krieg begonnen hat!“

Spätere Jahre

1869 tourte Stowe erneut durch Europa und erneuerte eine frühere Freundschaft mit der Witwe von Lord Byron (1788–1824). Als Ergebnis veröffentlichte der Romanautor Lady Byron bestätigt (1870) und beschuldigte den toten Dichter, sein Ehegelübde verletzt zu haben, indem er eine sexuelle Beziehung zu seiner Schwester hatte. Byron war zu dieser Zeit eine Legende, und die Anklagen führten dazu, dass Stowe einen Großteil ihres treuen britischen Publikums verlor. Ungestört setzte sie jedoch ihre Reihe von Romanen, Gedichten und Skizzen sowie ihre Autobiographie fort, wobei es ihr nie an einem hingebungsvollen und begeisterten amerikanischen Publikum mangelte.

Die späteren Lebensjahre von Stowe verbrachte sie größtenteils in Florida, wo sie und ihr Mann mit nur mäßigem Erfolg versuchten, die Einnahmen aus ihrer literarischen Tätigkeit zu bewirtschaften. Stowe starb am 1. Juli 1896 in Hartford, Connecticut.

Harriet Beecher Stowes Persönlichkeit und ihre Arbeit sind hervorragende Produkte ihrer Kultur. Sie repräsentieren eine besondere Kombination aus starrer kalvinistischer Disziplin (sie kämpfte dagegen an, obwohl sie es versuchte), sentimentaler Schwäche für die Romantik von Sir Walter Scott (1771–1832) und Lord Byron und einem Kreuzzugsgefühl sozialer und politischer Verantwortung.

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