Harry S. Truman Biographie

Harry S. Truman (1884–1972), dreiunddreißigster Präsident der Vereinigten Staaten, leitete Amerikas Übergang von der Kriegs- zur Friedenswirtschaft, schuf die Truman-Doktrin und traf die Entscheidung, Südkorea gegen die kommunistische Invasion zu verteidigen.

Ein schüchterner Start

Harry S. Truman wurde am 8. Mai 1884 in Lamar, Missouri, geboren. Er besuchte die High School in Independence, Missouri. Von 1900 bis 1905 bekleidete er verschiedene Positionen in kleinen Unternehmen, dann bewirtschaftete er die nächsten zwölf Jahre das Land seiner Eltern. 1917, kurz nachdem die Vereinigten Staaten in den Ersten Weltkrieg eingetreten waren (1914–18; ein Krieg, der in Europa zwischen den Mittelmächten – Deutschland, Österreich-Ungarn und der Türkei – und den Alliierten – Frankreich, Großbritannien, Russland, Italien und Japan – ausgetragen wurde , und nach 1917 in den Vereinigten Staaten), trat er in die Artillerie ein und diente in Frankreich. Nach seiner Rückkehr aus dem Krieg heiratete er 1885 Bess Wallace (1982–1919). Das Paar hatte ein Kind, Margaret.

Als Truman zum Mann heranwuchs, erreichte er eine bemerkenswerte Veränderung. Als Präsident würde er für seine aufgeschlossene Persönlichkeit bekannt sein und für seine Verwendung von so hartnäckigen Sätzen wie „Der Bock hört hier auf!“ und „Wenn du die Hitze nicht ertragen kannst, verschwinde aus der Küche.“ Als Junge war Truman jedoch alles andere als hart und kontaktfreudig. Er war anfällig für Unfälle und kränklich, und sein schlechtes Sehvermögen und seine dicke Brille zwangen ihn, die rauen Aktivitäten zu vermeiden, denen andere Jungen nachgingen. Stattdessen blieb er zu Hause, nahm Klavierunterricht und las. Eines seiner Lieblingsbücher als Junge, große Männer und berühmte Frauen, detailliert das Leben einflussreicher historischer und politischer Persönlichkeiten.

politische Anfänge

Als loyaler Demokrat trat Truman in den 1920er Jahren in die Politik ein. Er wurde 1922 zum Richter in Jackson County, Missouri, gewählt und diente bis 1924. Von 1926 bis 1934 war er Vorsitzender des Richters und widmete sich intensiv den Problemen der Bezirksverwaltung.

Bei den nationalen Wahlen von 1934 wurde Truman, der ein entschiedener Anhänger von Präsident Franklin Roosevelt (1882–1945) war, zum US-Senator von Missouri gewählt. 1940 wiedergewählt, erlangte er nationale Aufmerksamkeit als Vorsitzender des Senatsausschusses zur Untersuchung des Nationalen Verteidigungsprogramms. Er hielt seinen Vorsitz gegenüber der Roosevelt-Administration loyal. Als Roosevelt im Juni 1944 für eine vierte Amtszeit als Präsident nominiert wurde, wählte er Truman zum Vizepräsidenten.

Stoß in die Präsidentschaft

Roosevelt wurde wiedergewählt, aber nachdem Truman nur zweiundachtzig Tage als sein gedient hatte

Die Truman-Administration unternahm schnell Schritte, um die Streitkräfte und die zur Kriegsführung eingerichteten Agenturen abzubauen und die Produktion von Friedensgütern wieder aufzunehmen. Truman war bald gezwungen, die Inflation (ein starker Anstieg der Lebenshaltungskosten) und neue Forderungen der Gewerkschaften zu bekämpfen. Er bewies seine schnelle Entscheidungskraft, indem er Lohnerhöhungen erklärte, die notwendig waren, um die Schläge durch die Veränderungen in der Wirtschaft abzufedern. Er widersetzte sich auch entschieden Maßnahmen zur Einschränkung der Gewerkschaften und setzte sich für die Wahrung der Gewerkschaftsrechte ein.

Truman fordert auch ein breites Sozialprogramm. Obwohl es zwischen der Truman-Administration und den Konservativen (Menschen, die sich Veränderungen widersetzen und es vorziehen, Traditionen zu bewahren) im Kongress zu heftigen Spannungen kam, setzte er im Kongress Maßnahmen zur Beseitigung von Slums, zum Bau kostengünstiger Wohnungen, zur Krankenversicherung und zur Einrichtung des Rates durch von Wirtschaftsberatern, um den Bürgern dabei zu helfen, Vollbeschäftigung zu erlangen.

In seiner Außenpolitik war Truman von der wachsenden Macht der Sowjetunion, einer kommunistischen Nation, alarmiert. Er befürchtete die Ausbreitung des sowjetischen Einflusses in Osteuropa und Asien und unterstützte eine starke westliche Reaktion auf die Bedrohung durch die sowjetische Expansion. Als die sowjetische Aggressivität die internationale Szene stürmischer machte, unterstützte er energisch die Gründung der Vereinten Nationen.

Truman-Lehre

Nach dem Zweiten Weltkrieg schienen die Türkei und Griechenland vom wirtschaftlichen Zusammenbruch und der Übernahme durch die Kommunisten bedroht zu sein. Um dies zu verhindern, unterstützte Truman die Führer seines Außenministeriums in ihrem Eintreten für die fortgesetzte amerikanische Unterstützung der Demokratie im Ausland und bat den Kongress um 400 Millionen Dollar an Mitteln, um die Türkei und Griechenland zu unterstützen. Er verkündete auch die Truman-Doktrin (12. März 1947), in der er erklärte, dass die Vereinigten Staaten alle freien Völker unterstützen würden, die sich Versuchen widersetzten, sie zu beherrschen, sei es durch bewaffnete Minderheiten im eigenen Land oder durch Aggressoren außerhalb ihrer Grenzen.

Trumans Politik ermöglichte es den Mitgliedern seines Außenministeriums, die als Marshall-Plan bekannte wichtige Maßnahme, die im April 1948 begann, durch den Kongress zu bringen Asien, die von kommunistischer Herrschaft bedroht waren. Der Präsidentschaftswahlkampf von 1948 fand statt, als der Marshallplan breite Unterstützung von demokratischen Regierungen in Europa, Südamerika, Afrika und anderswo erhielt.

Wiederwahl

1948 nahm Truman am Präsidentschaftswahlkampf teil und führte einen hartnäckigen Kampf gegen den Republikaner Thomas E. Dewey (1902–1971). Truman sah sich in diesem Rennen um die Präsidentschaft großen Chancen gegenüber. Neben den Kandidaten der Demokraten und Republikaner machte der Eintritt zweier neuer politischer Parteien in den Kampf den Ausgang zweifelhaft.

Als die Wahl näher rückte, schienen die meisten Zeitungen zuversichtlich, dass Dewey gewinnen würde. Meinungsumfragen deuteten ebenfalls auf einen Dewey-Sieg hin. Am Wahlabend ging Truman als der ins Bett Chicago Tribune veröffentlichte eine Sonderausgabe mit der Überschrift „Dewey besiegt Truman!“ Am nächsten Morgen wachte Truman jedoch auf und stellte fest, dass er das Land nicht nur um mehr als zwei Millionen Stimmen gewonnen, sondern auch einen demokratischen Kongress eingebracht hatte.

Koreanischer Krieg

Am Sonntag, dem 25. Juni 1950, begann der Koreakrieg (1950–53), als die nordkoreanischen kommunistischen Streitkräfte in die Republik Südkorea einmarschierten. Truman berief sofort eine Dringlichkeitskonferenz ein und kündigte an, er werde amerikanische Streitkräfte zur Verteidigung Südkoreas zusagen. Am 15. September waren amerikanische Truppen, unterstützt von anderen Streitkräften der Vereinten Nationen, in Korea im Einsatz. Truman blieb im folgenden kostspieligen Krieg standhaft, zögerte jedoch, einen großen Vormarsch über den Yalu an der nordwestlichen Grenze zwischen Nordkorea und China zu genehmigen. China war auf der Seite Nordkoreas in den Krieg eingetreten, teilweise um sein Territorium in diesem Gebiet zu schützen.

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