Harvey Milk Biographie

Der Politiker der Stadt San Francisco, Harvey Milk, half dabei, die Tür für Schwule und Lesben in den Vereinigten Staaten zu öffnen, indem er sich für die Bürgerrechte von Homosexuellen einsetzte (diejenigen, die sich sexuell zu Mitgliedern des gleichen Geschlechts hingezogen fühlen). Seit Milks Ermordung im Jahr 1978 ist er ein Symbol des Aktivismus geblieben. Milk war jedoch kein Ein-Thema-Politiker. Für ihn waren schwule Themen nur ein Teil einer umfassenden Menschenrechtsvision. Während seiner tragisch kurzen politischen Karriere kämpfte Milk für eine Vielzahl sozialer Veränderungen in Bereichen wie Bildung, öffentlicher Verkehr, Kinderbetreuung und Sozialwohnungen.

Als Junge

Harvey Bernard Milk wurde am 22. Mai 1930 in Woodmere, New York, geboren. Sein Großvater, ein Einwanderer aus Litauen, war Besitzer eines angesehenen Kaufhauses. Milks Vater William war ebenfalls im Bekleidungseinzelhandel tätig. Als Teenager war sich Milk bereits seiner Homosexualität bewusst, aber er beschloss, es für sich zu behalten. In der High School war er sportlich aktiv und galt als Klassenclown. Er entwickelte eine Leidenschaft für die Oper und ging häufig alleine zum Metropolitan Opera House in New York City.

1947 trat Milk in das New York State College for Teachers in Albany, New York, ein. Nach seinem Abschluss im Jahr 1951 trat Milk der Marine bei. Während des Koreakrieges (1950–53), in dem amerikanische Streitkräfte den südkoreanischen Kampf gegen Nordkorea unterstützten, diente er als Chief Petty Officer auf einem U-Boot-Rettungsschiff. Vor seiner ehrenvollen Entlassung im Jahr 1955 erreichte er schließlich den Rang eines Junior Lieutenant.

Auf der Suche nach einem Karriereweg

Nach ihrer Rückkehr nach New York nahm Milk eine Stelle als Highschool-Lehrerin an. Zu diesem Zeitpunkt lebte Milk offen mit seinem Geliebten Joe Campbell zusammen, obwohl er seine Homosexualität immer noch vor seiner Familie verborgen hielt. Nach ein paar Jahren hörte Milk mit dem Unterrichten auf. Er versuchte sich in einer Reihe anderer Berufe, bevor er 1963 eine Stelle bei der Investmentfirma Bache and Company an der Wall Street bekam. Bei Bache entdeckte Milk, dass er ein Händchen für Finanzen und Investitionen hatte, und sein Aufstieg in der Unternehmenswelt war schnell .

Trotz seines Lebensstils waren die politischen und sozialen Werte von Milk bis Anfang der 1960er Jahre konservativ. Im Laufe des Jahrzehnts begannen sich seine Ansichten jedoch allmählich zu ändern. Milks neuer Liebhaber, Jack Galen McKinley, arbeitete im Theater, und durch ihn wurde auch Milk involviert. Sein besonderes Interesse galt der experimentellen Arbeit des Regisseurs Tom O’Horgan (1926–). Da die Präsenz von Schwulen in der Theaterwelt sehr sichtbar war, begann Milk, sich mit seiner homosexuellen Identität auseinanderzusetzen. Gleichzeitig begann sich sein gesamtes Weltbild vom Mainstream bzw. dem Typischen weg und hin zu einem eher linken zu bewegen.

In San Francisco

1968 wurde McKinley als Bühnenregisseur für O’Horgans Produktion in San Francisco engagiert

Nachdem seine Verbindungen zum Mainstream-Leben nun gebrochen waren, kehrte Milk nach New York zurück und arbeitete am Theater. Zu diesem Zeitpunkt trug er lange Haare und einen Bart und sah mehr oder weniger aus wie ein alternder Hippie. 1972 zog er mit seinem neuen Partner Scott Smith zurück nach San Francisco, wo die beiden einen Fotoladen in der Castro Street eröffneten, im Herzen des sich entwickelnden Schwulenviertels der Stadt.

Der Bürgermeister der Castro Street

Milk betrat 1973 zum ersten Mal die politische Arena, nachdem sie über den Watergate-Skandal verärgert war. (Benannt nach dem Gebäude, in dem ein Einbruch stattfand, beinhaltete Watergate politische Vertuschungen, die schließlich zum Rücktritt von Präsident Richard Nixon [1913–1994] führten.) In der Hoffnung, durch die Politik einen Wandel herbeizuführen, beschloss Milk, für eine Stelle zu kandidieren der Aufsichtsrat, der Stadtrat von San Francisco. Mit der Schwulengemeinschaft als Wahlbasis versuchte Milk, ein Bündnis mit anderen Minderheiten in der Stadt aufzubauen.

Von den zweiunddreißig Kandidaten im Rennen belegte Milk den zehnten Platz. Obwohl er die Wahl verlor, gewann er genug Unterstützung, um ihn auf die politische Landkarte der Stadt zu setzen. Aufgrund seiner Popularität in seinem eigenen überwiegend schwulen Viertel wurde er als „Bürgermeister der Castro Street“ bekannt. Milk verbrachte einen Großteil des nächsten Jahres damit, sich auf seinen nächsten Wahlkampf vorzubereiten, einschließlich eines Mainstream-Looks. Er hat auch die Castro Village Association als mächtige Bürgerorganisation wiederbelebt und die beliebte Castro Street Fair ins Leben gerufen. Darüber hinaus führte er eine Wählerregistrierungskampagne durch, bei der zweitausend neue Wähler registriert wurden, und er begann, eine Zeitungskolumne für die zu schreiben Bay Area-Reporter.

Milk kandidierte 1975 erneut für den Supervisor. Obwohl er die Unterstützung mehrerer wichtiger Gewerkschaften erhielt, verlor er erneut, diesmal auf dem siebten Platz. In Anerkennung der wachsenden Machtbasis von Milk ernannte der neu gewählte Bürgermeister George Moscone (1929–1978) Milk jedoch zum Board of Permit Appeals. Dies würde Milks erstes öffentliches Amt werden. Doch schon nach wenigen Wochen kündigte Milk an, für den Landtag zu kandidieren. Diese Ankündigung führte zu seiner Entfernung von seinem Posten in der Stadt.

Milk trat mit dem Wahlkampfthema „Harvey Milk versus the Machine“ gegen die Demokratische Partei an. Milk verlor erneut mit nur viertausend Stimmen. Zu diesem Zeitpunkt hatte er jedoch eine eigene politische Maschinerie aufgebaut, den San Francisco Gay Democratic Club. 1977, bei seinem dritten Versuch, wurde Milk schließlich in den Aufsichtsrat gewählt und wurde der erste offen schwule gewählte Beamte in der Geschichte der Stadt.

Milchs Agenda

Mehrere Schlüsselthemen sind von Milks erfolgreicher Kampagne sowie seiner kurzen Karriere als Stadtbeamter geprägt. Eine davon war seine Forderung, dass die Regierung auf die Bedürfnisse des Einzelnen eingeht. Ein weiterer Grund war seine anhaltende Betonung der Rechte von Homosexuellen. Ein drittes Thema war der Kampf um die Erhaltung des einzigartigen Charakters der Stadtviertel.

Als Stadtaufseher war Milk die treibende Kraft hinter der Verabschiedung eines Gesetzes über die Rechte von Homosexuellen, das Diskriminierung oder Ungleichbehandlung bei Wohnungs- und Beschäftigungsverhältnissen aufgrund der sexuellen Orientierung verbot. Auf sein Drängen hin kündigte die Stadt eine Kampagne an, um mehr schwule und lesbische Polizisten einzustellen. Er startete auch Programme, die Minderheiten, Arbeitern und älteren Menschen zugute kamen. Milk erregte dann nationale Aufmerksamkeit für seine Rolle bei der Ablehnung eines Vorschlags des Staatssenats, der Schwulen und Lesben den Unterricht an öffentlichen Schulen in Kalifornien untersagt hätte.

Ein Leben endete

Am 27. November 1978 wurden Milk und Bürgermeister Moscone im Rathaus von Dan White (1946–1985) erschossen, einem ehemaligen Stadtaufseher, der den Vorstand verlassen hatte, um gegen die Verabschiedung des Homosexuellenrechtsgesetzes der Stadt zu protestieren. In seinem Prozess wegen der Morde wandten die Anwälte von White die sogenannte Twinkie-Verteidigung an. Sie behaupteten, der Angeklagte habe so viel Junk Food gegessen, dass sein Urteilsvermögen beeinträchtigt oder beschädigt worden sei, und dass er wenig Kontrolle über seine Handlungen habe. White wurde nur wegen vorsätzlichen Totschlags verurteilt, was bedeutet, dass er für eine Person, die zugegeben hatte, jemanden absichtlich getötet zu haben, die leichteste Strafe erhalten würde. Er saß fünf Jahre im Gefängnis, bevor er auf Bewährung entlassen wurde. Am 21. Oktober 1985 beging White Selbstmord.

Das Ergebnis empörte Homosexuelle und ihre Unterstützer in den Vereinigten Staaten. In San Francisco brachen Unruhen aus, die zu Hunderten von Verletzten, einem Dutzend verbrannter Polizeiautos und Sachschäden in Höhe von etwa 250,000 US-Dollar führten. In der folgenden Nacht strömten Tausende von Menschen in die Castro Street, um den neunundvierzigsten Geburtstag von Milk zu feiern.

Seit seinem Tod ist Milk für die Schwulengemeinschaft zu einem Symbol für das Erreichte und für das, was noch zu tun ist, geworden. Er wurde im Namen des Harvey Milk Democratic Club (ehemals San Francisco Gay Democratic Club), der Harvey Milk High School in New York und der jährlichen Harvey Milk Memorial Parade in San Francisco verewigt. 1985 der Film Die Times of Harvey Milk gewann den Oscar für den besten Dokumentarfilm. Zehn Jahre später Harvey Milch, eine Oper, die von der Houston Grand Opera, der New York City Opera und der San Francisco Opera in Auftrag gegeben wurde und in Houston eröffnet wurde.

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