Henry David Thoreau Biographie

Henry David Thoreau war ein versierter amerikanischer Schriftsteller sowie ein herausragender Transzendentalist, eine Person, die versucht, sich über das allgemeine Denken oder die gängigen Ideen zu erheben. Er ist am bekanntesten für sein klassisches Buch, walden.

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Henry David Thoreau wurde am 12. Juli 1817 in Concord, Massachusetts, geboren und verbrachte dort die meiste Zeit seines Lebens; es wurde tatsächlich sein Universum. Seine Eltern waren dauerhaft arm, da sein Vater bei mehreren geschäftlichen Unternehmungen scheiterte. Thoreau wuchs zusammen mit drei Geschwistern auf, aber der Tod seines Bruders im Jahr 1842 und der Tod einer Schwester im Jahr 1849 trafen ihn tief. Er besuchte die Concord Academy, wo seine Bilanz gut, aber nicht überragend war. Trotzdem trat er 1833 als Stipendiat in die Harvard University ein. Jung wie er war, hat er sich in Harvard einen Namen gemacht

Nachdem Thoreau 1837 seinen Abschluss gemacht hatte, stand er vor dem Problem, seinen Lebensunterhalt zu verdienen. Er unterrichtete kurz in der Stadtschule, unterrichtete längere Zeit an einer Privatschule, die sein Bruder John gegründet hatte, und bemühte sich auch erfolglos, fern von zu Hause eine Stelle als Lehrer zu finden. In der Zwischenzeit verbrachte er viel Zeit mit dem Schreiben – er hatte 1837 eine Zeitschrift begonnen, die nach seinem Tod vierzehn Bände in dicht gedrängter Auflage umfasste. Er wollte, er entschied sich Dichter zu werden.

Verzaubert von der Natur

Amerika unterstützte seine Dichter in der Regel nicht. Thoreau verbrachte einen Großteil seines Lebens damit, zu versuchen, genau das zu tun, was er wollte, und gleichzeitig zu überleben, denn er wollte sowohl als Dichter leben als auch Gedichte schreiben. Er liebte die Natur und konnte sich nur mit Mühe drinnen aufhalten. Die wunderschönen Wälder, Wiesen und Gewässer des Concord-Viertels zogen ihn an wie eine Droge. Er wanderte Tag und Nacht zwischen ihnen umher und beobachtete die Welt der Natur genau und mitfühlend. Er nannte sich halb humorvoll „Inspektor für Schneestürme und Regenstürme“.

Thoreaus Kämpfe wurden von einem älteren Concord-Nachbarn, der auch einer der großen Männer Amerikas war, mit Mitgefühl beobachtet – Ralph Waldo Emerson (1803–1882). Emerson erwies sich als Thoreaus bester Freund. 1841 lud Emerson Thoreau ein, in seinem Haus zu wohnen und sich dort nur dann nützlich zu machen, wenn dies sein Schreiben nicht beeinträchtigen würde. 1843 verschaffte er Thoreau einen Job als Nachhilfelehrer in Staten Island, New York, damit er dem New Yorker Literaturmarkt nahe sein konnte.

Die meiste Zeit lebte Thoreau jedoch zu Hause. Ein kleines Zimmer war alles, was er brauchte. Er hat nie geheiratet, und er brauchte wenig. Einmal baute er eine Hütte am Walden Pond etwas außerhalb von Concord auf einem Land, das Emerson gehörte, und lebte darin von 1845 bis 1846. Dort schrieb er einen Großteil seines Buches walden.

Literarische Werke

Thoreau schrieb sowohl früh als auch spät in seiner Karriere Naturaufsätze. Sie reichen von „Natural History of Massachusetts“ (1842), das angeblich eine Rezension ist, aber eine entzückende Diskussion über die Welt der Natur um ihn herum zu sein scheint, bis zu den poetischen „Autumnal Tints“ und „Walking“ (beide 1862), die kurz nach seinem Tod erschien. Er schrieb auch drei eher schmale Bände, die man als Reisebücher bezeichnen könnte: Die Maine-Wälder (1864) Cape Cod (1865) und Ein Yankee in Kanada (1866). Jeder bestand aus Essays und wurde zuerst in einer Zeitschrift serialisiert (geordnet und zu festgelegten Zeiten von einem Verlag verteilt). Sie wurden nach Thoreaus Tod am 6. Mai 1862 in Buchform veröffentlicht.

Thoreaus zwei interessanteste Bücher sind schwer zu klassifizieren oder zu sortieren. Sie sind keine Reisebücher und auch keine Polemik (Argumente gegen eine akzeptierte Meinung). Das erste ist Eine Woche auf den Flüssen Concord und Merrimack (1849), ausgestellt auf eigene Kosten. Als Rahmen benutzte er zwei Flussabenteuer, die er und sein Bruder John gemacht hatten, und er schöpfte stark aus seinem damaligen Tagebuch. Er füllte das Buch mit anderen Artikeln (Aufzeichnungen), Poesie, alten College-Themen und jugendlichem Philosophieren (Suche nach Wissen). Das Ergebnis war ein Buch, das von einigen Enthusiasten (Menschen, die einem speziellen Interesse folgen) gefeiert, aber von der Öffentlichkeit ignoriert wurde.

Walden (1854) zog jedoch von Anfang an Anhänger an, und heute füllen Ausgaben davon die Bücherregale der Welt. Obwohl es im Grunde genommen ein Bericht über Thoreaus Aufenthalt am Walden Pond ist, enthält es auch viele andere Dinge. Es ist ein How-to-do-it-Buch, denn es erzählt, wie man sein Leben mit einem Minimum an unangenehmer Arbeit lebt. Es ist eine Entschuldigung oder formelle Verteidigung. Es ist eine spirituelle (oder vielmehr philosophische) Autobiographie (ein Buch, das über sich selbst geschrieben wurde). Es ist ein Buch der Jahreszeiten. Und es ist eine trotzige Erklärung an die Welt, denn Thoreau krähte im Triumph darüber, dass er leben konnte, wie es ihm gefiel.

Der Transzendentalist

Thoreau war sozusagen ein arbeitender Transzendentalist. Thoreau drückte diesen höheren Idealen des Transzendentalismus seinen persönlichen Stempel auf und setzte sie in die Tat um. Als ihn beispielsweise ein Nachbar mit dem Bau einer Mauer beauftragen wollte, fragte sich Thoreau, ob dies die beste Art sei, seine Zeit zu nutzen, und entschied, dass es viel besser sei, im Wald spazieren zu gehen. Transzendentalisten betrachteten die Natur sowohl als Symbol als auch als Wirklichkeit. Thoreau machte Mutter Natur zu so etwas wie einer Gottheit oder einem Gott, und er verbrachte mehr Zeit in der Welt der Natur als jeder andere Transzendentalist.

Als Thoreau ins mittlere Alter wuchs, nahm er unweigerlich einige Änderungen vor. Er musste den kleinen Familienbetrieb nach dem Tod seines Vaters übernehmen, da es sonst niemanden gab. Er führte einige Vermessungen durch (kartierte Land für die Entwicklung) und wurde mehr Botaniker (einer, der Pflanzen studiert) und weniger Transzendentalist. Seine Krankheitsanfälle nahmen in den 1850er Jahren zu. Bis Dezember 1861 verließ er das Thoreau-Haus nicht mehr. Im nächsten Frühling konnte er kaum mehr als ein Flüstern sprechen. Er starb am 6. Mai 1862. Trotz der schmerzhaften letzten Jahre seines Lebens war sein Ende friedlich. „Ich habe noch nie einen Menschen mit so viel Freude und Frieden sterben sehen“, bemerkte einer seiner Stadtbewohner.

Während einer Elegie (ein Gedicht zum Lob der Toten) für Thoreau charakterisierte Emerson ihn als Einsiedler und Stoiker (unbeeinflusst von Freude oder Schmerz), fügte jedoch hinzu, dass er eine sanftere Seite habe, die sich besonders zeigte, wenn er mit jungen Menschen zusammen sei, die er mochte. Außerdem war Thoreau einfallsreich und genial – er musste es sein, um das Leben zu führen, das er wollte. Er war geduldig und musste es sein, um das Beste aus der Natur herauszuholen. Angesichts all dieser Eigenschaften hätte er ein bemerkenswerter Anführer sein können, aber, bemerkte Emerson traurig, Thoreau wählte einen anderen Weg. Trotzdem war Thoreau ein bemerkenswerter Mann, und Emerson sprach ihm das höchstmögliche Lob aus, indem er ihn als weise bezeichnete. „Seine Seele“, sagte Emerson abschließend, „wurde für die edelste Gesellschaft geschaffen.“

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