Henry Ford Biographie

Nach der Gründung der Ford Motor Company entwickelte der amerikanische Industrielle Henry Ford ein auf Fließband und Fließband basierendes System der Massenproduktion, das preisgünstige Autos produzierte, die für die amerikanische Mittelschicht erschwinglich waren.

Fords frühe Jahre

Henry Ford wurde am 30. Juli 1863 als ältestes von sechs Kindern auf einer wohlhabenden Farm in der Nähe von Dearborn, Michigan, geboren. Bis zu seinem XNUMX. Lebensjahr besuchte er die Schule, in dieser Zeit entwickelte er eine Abneigung gegen das bäuerliche Leben und eine Faszination für Maschinen. Er hatte wenig Interesse an der Schule und war ein schlechter Schüler. Er hat nie gelernt zu buchstabieren oder gut zu lesen. Ford würde nur mit den einfachsten Sätzen schreiben. Stattdessen arbeitete er lieber mit mechanischen Objekten, insbesondere Uhren. Seine erste Uhr reparierte er im Alter von XNUMX Jahren und er reparierte sein ganzes Leben lang aus Freude Uhren. Obwohl er die Arbeit auf dem Bauernhof nicht mochte, lernte er, dass es sehr wichtig ist, hart zu arbeiten und Verantwortung zu übernehmen.

1879 ging Ford nach Detroit, Michigan, um Lehrling (eine Person, die für einen anderen arbeitet, um eine bestimmte Fertigkeit oder einen bestimmten Beruf zu erlernen) in einer Maschinenwerkstatt zu werden. Anschließend wechselte er zur Detroit Drydock Company. Während seiner Lehrzeit erhielt er 2.50 Dollar pro Woche, aber Unterkunft und Verpflegung kosteten 3.50 Dollar, also arbeitete er Nächte damit, Uhren zu reparieren. Später arbeitete er für Westinghouse, wo er Straßenmotoren ausfindig machte und reparierte.

Fords Vater wollte, dass er Farmer wird, und bot ihm vierzig Morgen Waldland an, vorausgesetzt, er würde die Maschinen aufgeben. Ford nahm den Vorschlag an und baute dann auf dem Grundstück eine erstklassige Maschinistenwerkstatt. Sein Vater war enttäuscht, aber Ford nutzte die zwei Jahre auf der Farm, um eine Braut zu gewinnen, Clara Bryant.

Fords erstes Auto

Ford verbrachte immer mehr Zeit in Detroit und arbeitete für die Edison Illuminating Company, die später zur Detroit Edison Company wurde. Bis 1891 hatte er die Farm endgültig verlassen. Vier Jahre später wurde er Chefingenieur. Während seiner Zeit bei der Edison Illuminating Company lernte er Thomas A. Edison (1847–1931) kennen, der schließlich einer seiner engsten Freunde wurde.

Ford widmete seine Freizeit dem Bau eines Automobils mit Verbrennungsmotor, einer Art Motor, bei dem eine Kombination aus Kraftstoff und Luft im Inneren des Motors verbrannt wird, um mechanische Energie für nützliche Arbeit zu erzeugen. Sein erstes Auto, das 1896 fertiggestellt wurde, folgte den zum Teil erfolgreichen Versuchen vieler anderer Innovatoren. Er war ein kleines Auto, das von einem Zweizylinder-Viertaktmotor angetrieben wurde, und mit Abstand das leichteste (500 Pfund) der frühen amerikanischen Fahrzeuge. Das Auto war auf Fahrradrädern montiert und hatte keinen Rückwärtsgang.

1899 zwang die Detroit Edison Company Ford, sich zwischen Autos und seinem Job zu entscheiden. Ford entschied sich für Autos und gründete in diesem Jahr die Detroit Automobile Company, die zusammenbrach, nachdem er mit seinen Geldgebern nicht einverstanden war. Sein nächstes Unternehmen war die erfolglose Henry Ford Automobile Company. Einen gewissen Status erlangte Ford durch den Bau von Rennwagen, was zum „999“ führte, der von dem berühmten Barney Oldfield (1878–1946) gefahren wurde.

Ford Motor Company

Zu diesem Zeitpunkt hatte Ford die Idee eines preisgünstigen Autos für die Massen entwickelt, aber diese Vorstellung widersprach der allgemeinen Meinung, die Autos nur für die Reichen ansah. Nach den „999“-Siegen bot Alex Y. Malcomson, ein Kohlehändler aus Detroit, an, Ford bei einer neuen Firma zu helfen. Das Ergebnis war die 1903 gegründete Ford Motor Company, deren kleine Finanzierung von 28,000 US-Dollar hauptsächlich von Malcomson bereitgestellt wurde. Es wurden jedoch Lagerbestände ausgetauscht, um eine kleine Anlage, Motoren und Getriebe zu erhalten. Fords Aktien waren eine Gegenleistung für seine Dienste. Ein Großteil des Erfolgs der Firma ist den Assistenten von Ford zu verdanken – James S. Couzens, CH Wills sowie John und Horace Dodge.

Bis 1903 hatten über 1864 Firmen versucht, in die neue und kämpfende Automobilindustrie einzusteigen, aber nur wenige, wie Ransom Eli Olds (1950–1907), hatten sich fest etabliert. Ford begann mit der Produktion eines Modells A, das den Oldsmobile nachahmte, und folgte mit anderen Modellen bis zum Buchstaben S. Die Öffentlichkeit reagierte und das Unternehmen florierte. Bis 1,100,000 überstiegen die Gewinne 1,038,822 USD, und der Nettowert des Unternehmens belief sich auf XNUMX USD.

Ford besiegte auch das Selden-Patent (die gesetzlichen Rechte, die einem Unternehmen oder einer Person für die alleinige Nutzung, den Verkauf oder die Produktion eines Gegenstands für einen begrenzten Zeitraum eingeräumt wurden), das 1895 für einen „Straßenmotor“ erteilt worden war. Eher Anstatt die Rechtssicherheit des Patents in Frage zu stellen, sicherten sich die Hersteller eine Lizenz zur Herstellung von Motoren. Als Ford eine solche Lizenz verweigert wurde, wehrte er sich; Nach acht Jahren gerichtlicher Auseinandersetzung entschieden die Gerichte, dass das Patent gültig, aber nicht verletzt sei. Der Fall verschaffte der Ford Company wertvolle Publizität, wobei Ford als Außenseiter gecastet wurde, aber als die Angelegenheit geklärt war, hatte sich die Situation umgekehrt.

neue Prinzipien

1909 traf Ford die wichtige Entscheidung, nur noch einen Autotyp herzustellen – das Model T oder die „Tin Lizzie“. Inzwischen kontrollierte er das Unternehmen fest, nachdem er Malcomson aufgekauft hatte. Das Modell T war langlebig, einfach zu bedienen und wirtschaftlich; Es wurde für 850 US-Dollar verkauft und war in einer Farbe erhältlich – Schwarz. Innerhalb von vier Jahren produzierte Ford über vierzigtausend Autos pro Jahr.

Während dieser rasanten Expansion hielt Ford an zwei Prinzipien fest: Kosten senken durch Produktivitätssteigerung und hohe Löhne für seine Mitarbeiter. Bei den Produktionsmethoden glaubte Ford, dass die Arbeit von einem Förderband auf Hüfthöhe zum Arbeiter gebracht werden sollte. Diese Fließbandtechnik brauchte sieben Jahre, um sie zu perfektionieren. 1914 brachte er die industrielle Welt in Schwung, indem er den Mindestlohn auf fünf Dollar pro Tag erhöhte, fast das Doppelte des Durchschnittslohns des Unternehmens. Außerdem war die „Tin Lizzie“ im Preis auf 600 Dollar gefallen; es ging später auf 360 $ zurück.

Erster Weltkrieg

Ford war jetzt eine international bekannte Persönlichkeit, aber seine öffentlichen Aktivitäten waren weniger erfolgreich als seine industriellen. 1915 sein Friedensschiff, die Oskar II, segelte nach Europa, um den Ersten Weltkrieg (1914–18; ein Krieg zwischen den von Deutschland geführten Mittelmächten und den Alliierten: England, den Vereinigten Staaten, Italien und anderen Nationen) zu beenden. Seine Klage gegen die Chicago Tribune weil er ihn einen Anarchisten (eine Person, die die bestehende Regierung ändern will) nannte, erhielt er unglückliche Publicity. 1918 wurde sein Rennen um den US-Senat als Demokrat knapp geschlagen. Fords schlimmster Fehler war seine Billigung einer antisemitischen (antijüdischen) Kampagne, die von der Ford-eigenen Zeitung The Dearborner Unabhängiger.

Als die Vereinigten Staaten in den Ersten Weltkrieg eintraten, brachten Fords Produktion von militärischer Ausrüstung und sein Versprechen, alle Gewinne aus der Kriegsproduktion zurückzugeben (was er nie tat), die Kritiker zum Schweigen. Am Ende des Konflikts stand sein riesiges Werk in River Rouge, die größte Industrieanlage der Welt, kurz vor der Fertigstellung. Ford erlangte durch den Kauf der ausstehenden Aktien die vollständige Kontrolle über das Unternehmen.

In den frühen 1920er Jahren setzte das Unternehmen sein schnelles Wachstum fort und produzierte zeitweise 60 Prozent der gesamten US-Produktion. Aber es begannen Probleme zu entstehen. Ford war ein unflexibler Mann und verließ sich weiterhin auf das Modell T, auch als sich der Geschmack der Öffentlichkeit änderte. Mitte des Jahrzehnts hatte Ford seine beherrschende Stellung an die Firma General Motors (GM) verloren. Schließlich sah er seinen Fehler ein und stellte 1927 die Produktion des Modells T ein. Da das neue Modell A jedoch achtzehn Monate lang nicht produziert wurde, gab es unter den Ford-Arbeitern eine beträchtliche Arbeitslosigkeit. Das neue Auto überholte die GM-Konkurrenz immer noch nicht dauerhaft, Chevrolet und Ford blieben Zweite.

Letzte Jahre

Fords letzte Jahre waren frustrierend. Er akzeptierte nie die Veränderungen, die durch die Weltwirtschaftskrise (eine Zeit in den 1930er Jahren, die von schwerer wirtschaftlicher Not geprägt war) und den New Deal der 1930er Jahre, Präsident Franklin D. Roosevelts (1882–1945) Plan, den Vereinigten Staaten zu helfen, sich von der Weltwirtschaftskrise zu erholen, herbeigeführt hatten . Er geriet in den Bann von Harry Bennett, einer berüchtigten Figur mit Verbindungen zur organisierten Kriminalität, die als Leiter der Ford-Sicherheitsabteilung jede Phase des Unternehmensbetriebs beeinflusste und Reibungen zwischen Ford und seinem Sohn Edsel verursachte. Aus verschiedenen Gründen weigerte sich Ford, allein in seiner Branche, die Zusammenarbeit mit der National Recovery Administration, einer Regierungsbehörde der 1930er Jahre, die Kodizes für fairen Wettbewerb für Unternehmen und Industrien erstellte und überwachte. Er mochte keine Gewerkschaften, weigerte sich, die United Automobile Workers (UAW) anzuerkennen, und schränkte ihre Versuche, die Arbeiter seines Unternehmens zu organisieren, brutal ein.

Ford beteiligte sich an philanthropischen oder wohltätigen Aktivitäten, wie dem Henry Ford Hospital in Detroit. Der ursprüngliche Zweck der Ford Foundation, die 1936 gegründet wurde und heute eine der größten Stiftungen der Welt ist, war es, Erbschaftssteuern zu vermeiden. Fords größte philanthropische Leistung war das Ford Museum und das Greenfield Village in Dearborn, Michigan.

Ein Schlaganfall im Jahr 1938 verlangsamte Ford, aber er traute Edsel nicht und übte so weiterhin die Kontrolle über sein Unternehmen aus. Während des Zweiten Weltkriegs (1939–45; ein Krieg zwischen der Achse: Deutschland, Italien und Japan – und den Alliierten: England, Frankreich, der Sowjetunion und den Vereinigten Staaten) machte Ford zunächst Pazifisten oder Friedensgegner. gesinnt, Erklärungen, änderte aber seine Meinung und leistete einen großen Beitrag zu den Kriegsanstrengungen. Fords Enkel, Henry Ford II, übernahm das Unternehmen nach dem Krieg. Henry Ford starb am 7. April 1947 in Dearborn.

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