Hirohito Biographie

Hirohito war der 124. Kaiser von Japan. Er regierte in einer Zeit innerer Unruhen, ausländischer Expansion, internationaler Kriege und nationaler Niederlagen. Als dreiundsechzigjähriger Insasse des japanischen Throns war er der am längsten lebende Herrscher in der modernen Geschichte.

Kindheit und Erziehung

Hirohito wurde am 29. April 1901 geboren. Er war der erste Sohn von Kronprinz Yoshihito, der später Taisho-Kaiser wurde, und der Enkel von Mutsuhito, dem Meiji-Kaiser. Nach altem Brauch wurde Hirohito kurz nach der Geburt von seinen Eltern getrennt. Er wurde bis November 1904 von einem Vizeadmiral der kaiserlichen Marine betreut, als er in den Akasaka-Palast, die offizielle Residenz seiner Eltern, zurückkehrte. Auch nach seiner Rückkehr in den Palast durfte er seine Mutter nur einmal in der Woche sehen und verbrachte kaum Zeit mit seinem Vater.

Hirohito wurde von klein auf beigebracht, mit Würde, Zurückhaltung und Verantwortungsbewusstsein zu handeln, was seine zukünftige Rolle erfordern würde, und er wuchs zu einem schüchternen und ernsten Jungen heran. Im April 1908 wurde er an der Gakushuin (Schule der Gleichaltrigen) in eine Sonderklasse von zwölf Jungen eingeschrieben. Leiter der Schule war General Maresuke Nogi, ein gefeierter Soldat des russisch-japanischen Krieges (1904–05; ein Konflikt mit Russland um die Mandschurei und Korea). Er interessierte sich persönlich für die Ausbildung des jungen Prinzen und versuchte, ihn dazu zu bringen, die Bedeutung der Hingabe an die Nation und die Praxis des Stoizismus (die Fähigkeit, Freude oder Schmerz zu ignorieren) zu respektieren.

1912 starb Mutsishito und ebnete Hirohitos Vater Yoshihito den Weg zur Thronbesteigung. Hirohito begann daraufhin ein intensives Studium der Naturgeschichte. Unter der Anleitung seines Naturkundelehrers entwickelte er ein Interesse an Meeresbiologie, einem Gebiet, auf dem er zu einem anerkannten Experten wurde.

Kronprinz

Am 4. Februar 1918 verlobte sich Hirohito mit Prinzessin Nagako, der Tochter von Prinz Kuniyoshi Kuninomiya. Die Kaiserhochzeit fand schließlich am 26. Januar 1924 statt. Das Kaiserpaar hatte später fünf Töchter, die erste im Dezember 1926 geboren, und zwei Söhne, der erste im Dezember 1933 geboren.

Im März 1921 brach Hirohito in Begleitung einer großen Gruppe von Begleitern zu einer Tournee durch Europa auf. Noch nie zuvor hatte ein Kronprinz von Japan Länder im Ausland besucht. Obwohl Hirohito durch Frankreich, die Niederlande und Italien reiste, hinterließ sein Besuch in England den tiefsten Eindruck auf ihn. Er fühlte sich von der Freiheit und Ungezwungenheit (ohne Zeremonien) der englischen Königsfamilie angezogen.

Am 25. November 1921, kurz nach seiner Rückkehr nach Japan, wurde Hirohito zum Regenten (amtierenden Herrscher) seines Vaters ernannt, der begonnen hatte, zunehmende Anzeichen geistiger Instabilität zu zeigen. Im Dezember 1923 entkam Hirohito einem Anschlag auf sein Leben durch einen jungen Radikalen.

Kaiser einer rastlosen Nation

Hirohito bestieg den Thron am 25. Dezember 1926. Er nahm als Regierungsnamen Showa („Erleuchteter Frieden“) an und war offiziell als Showa Tenno bekannt. Die Wahl des Regierungsnamens würde jedoch nicht zutreffen. Kurz nachdem Hirohito Kaiser geworden war, begannen Japans Beziehungen zur Außenwelt auseinanderzubrechen. 1927 lösten japanische Armeeoffiziere ohne die Zustimmung von Kaiser Hirohito einen Konflikt mit der Mandschurei aus und besetzten später Teile dieses Landes. Hirohito stellte bald fest, dass sein Militär auf dem asiatischen Festland tief involviert war.

Der Vorfall in der Mandschurei leitete eine Zeit ernsthafter Unruhen in Japan ein. Junge Militäroffiziere planten eine Reihe erfolgloser Übernahmen sowie eine Reihe erfolgreicher Attentate (heimlich geplante Morde). Sie hofften, Teile der Regierung zu stürzen, um ein Militärregime zu errichten, das im Namen „direkter imperialer Herrschaft“ regieren könnte. Mit anderen Worten, Hirohito würde immer noch Kaiser genannt und wäre der Regierungschef, aber das Militär würde tatsächlich die Kontrolle haben. Hirohito sah sich jedoch eher als Teil des Staates und nicht als Alleinherrscher und glaubte, dass die Regierungsführer Männer mit Mäßigung und nichtmilitärischer Einstellung sein sollten.

Während der Militärrevolte vom 26. Februar 1936 besetzten Elemente der Ersten Division große Teile der Innenstadt von Tokio, und Attentäterbanden ermordeten viele führende Beamte. Kaiser Hirohito drängte auf ein rasches Ende der Revolte und bestraft die Beteiligten. Der Aufstand wurde niedergeschlagen, und eine Reihe hochrangiger Generäle, von denen angenommen wurde, dass sie die Rebellen ermutigt hatten, wurden in den Ruhestand gezwungen.

Weg in den Krieg

Trotzdem driftete das Land weiter in Richtung Krieg. Im Juli 1937 brachen Feindseligkeiten mit China aus. In den späten 1930er Jahren forderten Hirohitos Berater im Palast ihn auf, sich von einer direkten Beteiligung an der Politik fernzuhalten oder gezwungen zu sein, die Position der kaiserlichen Familie zu kompromittieren. Der Kaiser folgte diesem Rat und stimmte jeder Politik zu, die die Regierungen beschlossen.

Es spricht alles dafür, dass der Kaiser angesichts der Entwicklung der Ereignisse, insbesondere nach 1940, beunruhigt war. Er befürwortete das Bündnis mit Deutschland und Italien im Zweiten Weltkrieg (1939–45) nicht, unternahm jedoch keine Anstrengungen, sich dagegen zu wehren. Ebenso war er misstrauisch gegenüber den Urteilen der Militärführung geworden, die ihm immer wieder ein schnelles Ende des Krieges in China versicherten. Aber als am 6. September 1941 die endgültige Entscheidung über den Krieg mit den Vereinigten Staaten getroffen wurde, widersetzte er sich kaum.

Während des Krieges weigerte sich Hirohito, den Kaiserpalast in Tokio zu verlassen, selbst nachdem Luftangriffe die Stadt zu zerstören begannen und Brände viele Gebäude auf dem Palastgelände zerstörten. Er wollte die Nöte seiner Untertanen teilen.

Japan besiegt

Im Sommer 1945 war klar, dass die Niederlage bevorstand. Aber die Entscheidung zur Kapitulation fiel erst, nachdem Atombomben auf die japanischen Städte Hiroshima und Nagasaki abgeworfen worden waren. Auf einer historischen Reichskonferenz am 9. August 1945 machte der Kaiser deutlich, dass er sich für eine Kapitulation vor den alliierten Mächten unter Führung der Vereinigten Staaten aussprach.

Nach Japans formeller Kapitulation im September 1945 wurde viel darüber diskutiert, ob Kaiser Hirohito als Kriegsverbrecher bestraft werden sollte. Hirohito selbst äußerte häufig seine Bereitschaft, als Zeichen seiner Verantwortung für den Krieg zurückzutreten. Aber die US-Behörden, einschließlich General Douglas MacArthur (1880–1964), entschieden, dass es den Zielen der japanischen Stabilität besser dienen würde, ihn als Herrscher zu belassen. Am 1. Januar 1946 gab der Kaiser jedoch endgültig alle Ansprüche auf, ein heiliger Herrscher zu sein, indem er ein Gesetz erließ, das seine gottähnliche Stellung als Nachkomme der Sonnengöttin absprach.

Kaisers Leben als Sterblicher

Während der Besatzungsjahre und danach wurde alles unternommen, um den Thron zu „demokratisieren“, indem der Kaiser sich unter das Volk mischte. Obwohl er persönlich distanziert und in der Öffentlichkeit etwas unbeholfen war, wurde der Kaiser folglich zu einer beliebten Figur. Bilder der kaiserlichen Familie und Geschichten über ihre Aktivitäten wurden zu einem festen Bestandteil wöchentlicher Zeitschriften- und Zeitungstexte.

Kaiser Hirohito, ein angesehener Meeresbiologe mit einer Reihe von Büchern zu diesem Thema, lebte ein bescheidenes, nüchternes und zurückgezogenes Leben, wenn er nicht an offiziellen Funktionen beteiligt war. 1972 reiste er nach Europa und stieß auf feindselige Demonstrationen. Eine Reise in die Vereinigten Staaten im Jahr 1975 führte zu einem freundlicheren Empfang. Hirohito starb am 7. Januar 1989 im Alter von XNUMX Jahren. Als Symbol seines Interesses an der Wissenschaft und der Modernisierung seines Landes wurde Hirohito Berichten zufolge mit seinem Mikroskop und einer Micky-Maus-Uhr begraben.

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