Ichiro Suzuki Biographie

Ichiro Suzuki hat Millionen begeisterter Fans in seiner Heimat Japan, sein Bild erscheint in Tageszeitungen und lächelt von Werbetafeln, Kaffeetassen und T-Shirts. Ihm ist sogar ein Museum gewidmet. Seiner begeisterten Öffentlichkeit einfach als „Ichiro“ bekannt, ist Ichiro Suzuki mehr als nur ein Baseballspieler; er ist eine nationale Institution. Von vielen als der erfolgreichste Spieler in der Geschichte des japanischen Baseballs angesehen, dominierte Ichiro das Spiel in seinem Heimatland fast neun Jahre lang, bis er 2001 verpflichtet wurde, Profi-Baseball für die Seattle Mariners der American League zu spielen. Infolgedessen wurde er der erste japanische Positionsspieler (dh ein Nicht-Pitcher), der von einem US-Team verpflichtet wurde. Seitdem hat der leichtfüßige Linkshänder Dutzende von Rekorden gebrochen und eine enorme amerikanische Anhängerschaft gewonnen. Im Jahr 2004 hatte Ichiro seine heißeste Phase aller Zeiten und beendete das Jahr, indem er einen Rekord brach, der XNUMX Jahre lang unangetastet geblieben war: Er erzielte die meisten Hits in einer einzigen Saison. Er wird von Sportjournalisten als „Schlagmaschine“ bezeichnet. Das ist keine Übertreibung, denn laut Leigh Montville von Sport treiben, „Jedes Feld, jederzeit, jeder Ort, jede Situation – du wirfst es, Ichiro trifft es.“

Erster Junge macht gut

Ichiro Suzuki wurde am 22. Oktober 1973 in Kasugai, Japan, geboren. Ichiros Vater, Nobuyuki, war fest entschlossen, dass Ichiro, von dem er glaubte, dass er ein natürliches Talent für Baseball hatte, diesen Sport spielen würde, und zwar gut. Der ältere Suzuki machte von Anfang an klar, dass sein Sohn etwas Besonderes war. Tatsächlich bedeutet der Name Ichiro „erster Junge“, obwohl er eigentlich der zweite Junge war, der in die Familie geboren wurde. Seit er drei Jahre alt war, trainierte Ichiro in seinem Hinterhof mit einem winzigen Schläger und Ball, und in der Grundschule unterzog Nobuyuki, der selbst ein ehemaliger Ballspieler der High School war, seinen Sohn bis zu vier Stunden Schlagübungen pro Tag.

Bereits in der High School zeigte Ichiro eine Hingabe an das Spiel, für die er als Erwachsener bekannt werden sollte. Es war eine Tradition an der Nagoya Electric High School, dass die Erstsemester für das Waschen der Uniformen der Senioren verantwortlich waren. Um sicherzustellen, dass er genügend Zeit zum Üben hatte, stand Ichiro um 3:00 Uhr morgens auf, um Wäsche zu waschen. Der junge Teig wird auch einen strengen Stundenplan beibehalten und sich akademisch hervorgetan. In seinem letzten Jahr war Ichiro ein bekanntes Gesicht bei Japans National High School Baseball Tournament, bekannt als Koshien. Nach dem Abitur im Jahr 1991 wurde er eingezogen, um Profiball für die BlueWave der Pacific League zu spielen, ein Team der japanischen Leasinggesellschaft Orix.

Während seines ersten Jahres bei BlueWave widmete sich Ichiro der Perfektionierung seines Spiels. Als SL Preis von Sports Illustrated

„Ich bin einzigartig. Ich bin eine sehr seltene Art von Spieler.“

kommentierte: „Er verbrachte den größten Teil seiner Freizeit im Schlagkäfig, mit Teamkollegen, die vom Frühstück, Mittagessen, Nickerchen, Abendessen bis zum endlosen Tattoo seines Schlägers am Ball kamen und gingen.“ Ichiro entwickelte auch eine sehr einzigartige Schlaghaltung, bei der er sein rechtes Bein anhob und es wie ein Pendel vor und zurück schwang. Seine Übungsstunden haben sich gelohnt; Ichiro wurde schnell als Slasher am Teller bekannt, der in jedem Spiel Line Drives bis in die Ecken jedes Stadions traf.

Während seiner sieben vollen Spielzeiten für die BlueWave stellte der Linkshänder einen beeindruckenden Rekord auf: In jeder Saison schlug er zwischen 342 und 387 und erzielte im Durchschnitt neunundzwanzig Doubles, siebzehn Homeruns und achtundzwanzig gestohlene Bases. Er gewann auch sieben Schlagtitel und stellte einen nationalen Rekord auf, indem er in siebenundfünfzig aufeinanderfolgenden Spielen die erste Basis erreichte. Ichiro wurde dreimal als Most Valuable Player ausgezeichnet und war 1998 der Schlüssel dazu, die BlueWave zu ihrem ersten Wimpel in der Pacific League zu führen.

nationale Ikone

Ichiros Können in der Schlagbox trug schnell dazu bei, ihn zur bekanntesten und berühmtesten Person Japans zu machen, aber es war sein Stil, der ihn zu mythischen Ausmaßen katapultierte. Mit einem schlanken, Teenager-ähnlichen Körperbau, stacheligen Haaren und einer Vorliebe dafür, Sonnenbrillen und seine Baseballmütze verkehrt herum zu tragen, war der XNUMX Meter große Ichiro nicht der typische, konservative japanische Spieler. Er sprach vor allem jüngere Fans an, die ihn als eine Art Rockstar betrachteten. Ichiro wurde bald zu einer Ein-Mann-Industrie mit einer eigenen Sportbekleidungslinie, darunter farbenfrohe Nike Air Max-Turnschuhe, die millionenfach verkauft wurden.

Ein weiterer vermuteter Grund für Ichiros Popularität war seine Bekanntheit dafür, in Interviews verschlossen zu sein. „Er ist ein Mann weniger Worte, also redet er nicht so viel“, bemerkte Michael Knisley von sportliche Nachrichten. „Und je mysteriöser er wirkt, desto mystischer wirkt er.“ Laut Jeff Pearlman von Sport treiben, Der Grund für Ichiros Zurückhaltung war eher praktischer Natur: Wenn er denkt, dass er nichts zu einem Spiel beigetragen hat, hat er das Gefühl, dass es einfach nichts zu sagen gibt. Der modisch gekleidete Schläger mag gegenüber der Presse distanziert gewesen sein, aber er genoss es offensichtlich, vor und manchmal mit der Menge zu spielen. Tatsächlich war Ichiro dafür bekannt, dass er während Spielpausen Fangen mit Fans spielte, die auf der rechten Tribüne saßen.

Ichiro erreichte den Höhepunkt des Ruhms, als sein Vater im Jahr 2000 in Nagoya, Japan, ein vierstöckiges Museum baute, das ausschließlich seinem gefeierten Sohn gewidmet war. Fast dreitausend Artikel sind ausgestellt, die das Leben und die Zeit von Ichiro aufzeichnen, was erstaunlich ist, wenn man bedenkt, dass er erst vierundzwanzig war, als das Museum eröffnet wurde. Zu den Gegenständen gehören Nintendo-Spielkassetten aus seiner Kindheit, Baseballtrikots, Schulzeugnisse, fast hundert Sammelalben mit Zeitungsausschnitten – und sogar Ichiros Zahnspange. Nach Angaben des Museumsleiters, der mit Jim Caple sprach espn.com „Als Ichiro ein Kind war, sagte sein Vater zu Ichiros Mutter: ‚Er wird ein großartiger Sportler. Wir müssen alles behalten.“‘

Ichiro erobert Amerika

Obwohl er in Japan ein Star war, konzentrierte sich Ichiro seit dem Frühjahr 1999 auf den amerikanischen Baseball, als er im Frühjahr zwei Wochen mit den Seattle Mariners trainierte. Im Jahr 2000 kündigte er Orix an, dass er nach Ablauf seiner vollen neun Jahre als Profi in Japan, was 2001 der Fall sein würde, Angebote von anderen Teams, einschließlich denen aus den Vereinigten Staaten, in Betracht ziehen werde. Orix war sich bewusst, dass Ichiros Abgang unvermeidlich war, und angesichts geschäftlicher Verluste beschloss Orix, Ichiro zu „posten“, was bedeutet, dass sie Ichiro auf den Auktionsblock setzten. Die Mariners schlugen andere hoffnungsvolle Franchises und boten Orix am 9. November 2000 mehr als 13 Millionen Dollar für ein 18-tägiges Zeitfenster, um mit Ichiro zu verhandeln. Am 15. November unterzeichnete der Powerhouse Hitter einen Dreijahresvertrag mit Seattle im Wert von 20 bis XNUMX Millionen US-Dollar. Er war der erste japanische Positionsspieler, der bei einem US-Baseballteam unterschrieb.

Ichiro war vielleicht bestrebt, amerikanischen Ball zu spielen, aber er behauptete, die Entscheidung, Japan zu verlassen, sei ihm schwer gefallen. „Ich habe nie gesagt, dass es einfach für mich ist“, verriet er gegenüber John Rawlings sportliche Nachrichten. „Aber es war nicht mehr interessant. Das haben die Leute schon sehr oft verdreht. Als die besseren Pitcher meine Liga verlassen haben, hat es keinen Spaß gemacht.“ Ichiro behauptete auch, über seinen Wechsel sowohl zögerlich als auch aufgeregt zu sein. Wie er Michael Farber erzählte Sport treiben, „Manchmal bin ich nervös, manchmal ängstlich, aber ich möchte eine neue Welt herausfordern.“ Ichiro begann sich an sein neues Leben anzupassen, indem er in seinem Vertrag um Englischunterricht für sich und seine Frau, die japanische Fernsehpersönlichkeit Yumiko Fukushima, bat. Er machte auch deutlich, dass er, genau wie in Japan, nur mit seinem Vornamen erkannt werden wollte. Im Mai 2001 trug Ichiro als erster und einziger US-Spieler ein Baseballtrikot, auf dem nur ein Vorname stand.

Die Mariners bereuten es nicht, ihre Geldbörse für ihren japanischen Import geöffnet zu haben. Am Ende seiner ersten Saison war Ichiro laut Rick Reilly bekannt als „der schnellste Mann im Baseball mit dem besten Außenfeldarm, der für das erfolgreichste Team spielt“. Er verzeichnete einen Schlagdurchschnitt von 357 mit XNUMX gestohlenen Bases und führte die Major Leagues in beiden Kategorien an. Ichiro wurde auch erst der zweite Spieler, der in derselben Saison zum American League Rookie of the Year und Most Valuable Player gewählt wurde. In den nächsten drei Jahren war der japanische Slugger weiterhin der erfolgreichste und beständigste Leadoff-Schlagmann im US-Baseball. „Ich glaube nicht, dass man ihn auf eine Art und Weise aufstellen kann“, kommentierte Joe Torre, Manager der New York Yankees, Jeff Pearlman. „Du kannst rein und raus gehen, rauf und runter und er nimmt die Anpassung vor. Du kannst der Zählung voraus sein und Ichiro wirkt immer noch entspannt. Er scheint keine Schwächen zu haben.“

Ichiros klarer Fokus und intensive Konzentration trugen zu solchen Kommentaren bei, und seine vielen Rituale faszinierten amerikanische Fans und Pressevertreter. Sportjournalisten berichteten über sein Trainingsprogramm, das ein ständiges Strecken und Rollen der Schultern beinhaltete, wenn er zwischen den Spielfeldern im Außenfeld war; eine Massage vor jedem Spiel; und rieb sich in der Umkleidekabine methodisch die Füße mit einem Holzstab. Laut Ichiro und der östlichen Medizin sind gesunde Füße der Schlüssel zu einem gesunden Körper. Mit einem Holzstab werden bestimmte Punkte am Fuß massiert, die angeblich die Beweglichkeit und Durchblutung verbessern sollen.

Ichiro glaubt auch, dass die mentale Vorbereitung ebenso wichtig ist wie die körperliche Vorbereitung. Vor jedem Spiel sieht er sich ein Video seiner gegnerischen Pitcher an, und nach jedem Spiel verbringt er Zeit mit sich selbst, nur mit seinem handgefertigten Handschuh als Gesellschaft. Ichiro wischt vorsichtig den Schmutz vom Handschuh, reibt eine Schutzcreme ein und überprüft alle Schnürungen. Wie er Brad Lefton von erklärte Sportnachrichten, „Der Handschuh ist direkt mit dem Spiel verbunden. Es hat eine besondere Bedeutung, auf die tägliche Arbeit zurückzublicken und gleichzeitig ein Gerät zu würdigen, das dir geholfen hat. Während ich mich also um meinen Handschuh kümmere, denke ich auch an meine Fehler zurück und versuche es Ursachen erkennen.“

Sizzles Sislers Rekord

Fehler passierten Ichiro nicht oft, obwohl er 2003 einen kleinen Einbruch erlebte, als er das Jahr mit einem für ihn enttäuschenden Durchschnitt von 257 beendete. Ein erfrischter Ichiro war jedoch 2004 wieder im Einsatz und brach im Laufe der Saison einen Rekord nach dem anderen. Spitzname Wizard von ihm

Aus den Schatten: George Sisler

Als Ichiro Suzuki seinen Weg in die Sportgeschichte fand, rückte er auch einen anderen Spieler ins Rampenlicht, der im Schatten fast vergessen worden war: George Sisler. Sisler wird von vielen als einer der größten First Basemen aller Zeiten und vielleicht als der legendärste Spieler in der Geschichte des St. Louis Braun. Er hatte einen fünfzehnjährigen Schlagdurchschnitt von 340; er war ein schneller Basisläufer; und er war bekannt für seine akrobatischen Feldspiele. Aber Sisler war auch ein ruhiger und bescheidener Mann, dessen Ruf von einigen seiner charismatischeren Zeitgenossen wie Ty Cobb (1886–1961) und Babe Ruth (1895–1948) in den Schatten gestellt wurde.

George Harold Sisler wurde am 24. März 1893 in Manchester, Ohio, geboren, verbrachte aber seine frühen Jahre in Nimisila, einer winzigen Kohlebergbaustadt südlich von Akron. Baseball war schon früh sein Leben. Als er vierzehn war, zog Sisler nach Akron, um für die Akron Central High School zu werben. Noch während der High School unterschrieb er einen Vertrag, um Profiball zu spielen, der sofort nach seinem Abschluss in Kraft treten würde. Sislers Vater drängte ihn jedoch, zuerst seine Ausbildung fortzusetzen, und so schrieb er sich 1910 an der University of Michigan (U of M) in Ann Arbor ein. Während seiner Jahre an der U of M entwickelte sich Sisler zu einem der besten College-Ballspieler des Landes, und obwohl er 1915 seinen Abschluss in Maschinenbau machte, beschloss er, Profi zu werden und unterschrieb bei der St. Louis Braun.

Sisler begann seine Karriere als Pitcher, aber weil er zu gut mit einem Schläger umgehen konnte, um sich darauf zu beschränken, alle vier Tage einmal zu schlagen, übernahm er bald die erste Basis. Von 1915 bis 1922 hielt Sisler einen Schlagdurchschnitt von 374, erreichte 407 1920 und erreichte 420 einen Höchststand von 1922, ein Rekord, den sich seitdem niemand mehr näherte. „Gorgeous George“, wie er von seinen Fans genannt wurde, fuhr fort, Rekord für Rekord aufzustellen, und 1920 war er auf dem Höhepunkt seiner Karriere und erreichte den Rekord von 257 Hits in einer Saison, der bis 2004 unangetastet blieb. Sisler auch erzielte Karrierebestleistungen von 19 Homeruns, 18 Triples, 49 Doubles, 122 Runs Batted In und 137 Runs Scored. Laut Sporthistoriker Bill James, der mit Dave Kindred sprach Sportnachrichten, 1920 war Sisler „ungefähr ein so großartiger Spieler, wie Sie sein können“.

Leider wurde die Karriere der Baseballlegende 1923 abgebrochen, nachdem er einen Anfall von Sinusitis (einer schweren Nasennebenhöhlenentzündung) erlitt, die eine Zeit lang zu Doppelbildern führte und ihn zwang, die gesamte Saison auszusetzen. Sisler spielte bis 1928 weiter für die Browns, als er an die Washington Senators verkauft wurde. Nachdem er in nur zwanzig Spielen aufgetreten war, übergab Washington seinen Vertrag an die Boston Braves, die Sisler bis 1930 im Kader behielten. Obwohl er bewundernswerte Leistungen erbrachte, erreichte Sisler nie ganz seinen früheren Ruhm, und er betrachtete 1923 als sein letztes wahres Jahr im Baseball . Nachdem Sisler zwei Jahre lang kurz in den Minor Leagues gespielt hatte, zog er sich 1932 zurück. Er verließ den professionellen Baseball für die nächsten zehn Jahre, kehrte aber 1943 in die Major Leagues zurück, um für die Brooklyn Dodgers zu scouten. Von 1951 bis 1965 diente Sisler als Scout und Schlagausbilder für die Pittsburgh Pirates. Er starb am 26. März 1973 im Alter von XNUMX Jahren.

Zwei von Sislers Söhnen, Dick und Dave, spielten in den 1950er Jahren Major League Ball, und ein dritter Sohn, George Jr., diente als Führungskraft in den Minor Leagues. Fünf Mitglieder der Familie Sisler waren dabei, als Ichiro Suzuki den XNUMX Jahre alten Rekord von Gorgeous George brach. Wie Sislers Enkel Bo Drochelman Bob Sherwin davon erzählte Seattle Zeiten, „Mein Großvater hat das Baseballspiel wirklich respektiert. Er hat es geliebt und jede Minute bis zum Anschlag gespielt.

Teamkollegen bewies er, dass er Magie in seinen Füßen, seinem Handschuh und vor allem seinem Schläger hatte. Ichiro wurde einer von nur elf Spielern, die vier aufeinanderfolgende Saisons mit 200 Treffern hatten, und als die Playoffs näher rückten, gingen Spekulationen um, dass er den 257 von George Sisler (1920–1893) aufgestellten Rekord von 1973 Treffern in einer Saison schlagen würde St. Louis Braun.

Am 1. Oktober 2004 stellte Ichiro vor ausverkauftem Haus im ersten Inning des Spiels Mariners-Texas Rangers den Rekord auf. Während des dritten Innings schoss er einen Line Drive zum linken Feld und sicherte sich seinen Platz in der Baseballgeschichte. Die Tribünen brachen; Feuerwerke stiegen über dem Stadion auf; und Teamkollegen und Fans gaben Ichiro zwei Minuten lang stehende Ovationen als er

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